¿Estás listo para el nuevo iPad 3 de Apple?

(CNN) — Si como se espera Apple lanza la versión más reciente de su línea de populares iPads este miércoles a la 1PM hora del Este, será el primer vistazo a cómo la empresa planea mantener el dominio en un mercado de tabletas que esencialmente creó hace dos años.

El esperado dispositivo ha sido prematuramente nombrado iPad 3, aunque la especulación más reciente se ha enfocado en el iPad HD, un nombre que acentúa su esperada pantalla de alta definición.

Como es habitual cuando Apple tiene en proceso un gran lanzamiento, la empresa no ha confirmado lo que sucederá en el evento del miércoles en San Francisco.

Pero ha pasado casi un año desde que fue lanzada el iPad 2, por lo que es el tiempo justo para una actualización. Y la invitación a los medios de comunicación para la presentación muestra a alguien tocando lo que parece ser a una iPad con una pantalla de cristal y el texto: “Tenemos algo que realmente tienes que ver. Y tocar”.

Eso aparentemente confirma algunos reportes provenientes de China, donde se fabrican los productos de Apple: una pantalla de alta definición de 2,048 por 1.536 pixeles que representaría un gran salto desde el iPad 2, que cuenta con una pantalla de 1.024 por 768 pixeles.

Según informes de prensa y filtraciones (y, a veces, mera especulación), otras apuestas sobre las características mejoradas de la iPad incluyen la adición de Siri, la asistente virtual activada por voz incluida en el iPhone 4S, una cámara mejorada dramáticamente desde la versión poco estelar en el iPad 2 y un procesador quad-core más adecuado para ejecutar videojuegos.

Algunos observadores también predicen que el nuevo dispositivo funcionará con las redes inalámbricas 4G, en lugar de la 3G en que funcionan los actuales iPads.

Cuando la iPad fue presentada a principios de 2010, las tabletas ya existían, pero ninguna se había vuelto tan popular entre los consumidores comunes. Algunos analistas se preguntaban si habría mercado para un dispositivo que se ubica a medio camino entre un smartphone y una computadora portátil, pero no sustituye completamente a ninguno de ellos.

La respuesta fue un rotundo "sí". La empresa ha vendido más de 55 millones de iPads en todo el mundo hasta la fecha.

Antes de su muerte en octubre, el cofundador de Apple, Steve Jobs, predijo que 2011 sería el “año de las imitaciones” en el sector de las tabletas. En gran parte lo fue, y fueron malas noticias para los rivales de Apple, ya que los competidores desde HP hasta Samsung y Motorola intentaron sin éxito ofrecer una alternativa viable para el iPad.

Una nueva iPad podría llegar en un panorama un poco más complicado.

Al apostar por un dispositivo más pequeño y más simple, Amazon causó revuelo con su Kindle Fire durante la temporada navideña, mientras que la librería rival Barnes & Noble respondió con su popular Nook Tablet. Ambos dispositivos se venden desde 199 dólares. La nueva Iconia A500 de Acer ofrece más memoria que el iPad 2, mientras que otras empresas han comenzado a inundar el mercado con dispositivos que son más pequeños y más baratos que los de Apple, que fijaron los estándares.

Apenas la semana pasada, Microsoft lanzó su sistema operativo Windows 8 para tabletas, lo que sugiere que los dispositivos basados en Windows podrían ser una competencia seria.

Los advenedizos tienen a muchos analistas preguntándose si Apple podría lanzar su propia iPad más pequeña y más sencilla o, tal vez más probablemente, ofrecer un gran descuento en uno de los modelos más antiguos, poniéndolo frente a frente contra la Nook y la Kindle Fire.

Apple sorprendió a muchos observadores el año pasado cuando el iPad 2 fue lanzada con el mismo precio que el iPad original; en un rango que va desde los 499 a los 829 dólares, dependiendo de la capacidad 3G y espacio de almacenamiento.