Por Ben Brumfield y Joe Sutton, CNN

(CNN) — El célebre exboxeador Muhammed Alí fue hospitalizado este sábado por neumonía, informó su vocero, Bob Gunnell, quien detalló que su prognosis es positiva.

"Alí, quien sufre de mal de Parkinson, es tratado por su equipo de médicos y se encuentra en condición estable", señaló Gunnell en un comunicado.

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La enfermedad fue detectada con prontitud, por lo que se espera que Alí, de 72 años, no esté en el hospital mucho tiempo.

"En este momento, la familia de Muhammed Alí respetuosamente pide privacidad", señaló su portavoz.

Alí, cuyo primer nombre fue Cassius Clay, ganó una medalla de oro olímpica a los 18 años.

En 1964 se convirtió en campeón mundial de peso pesado en una victoria contra el entonces campeón Sonny Liston.

Poco después cambió su nombre a Muhammed Alí para reflejar su conversión al islam.

El boxeador también captó la atención por su oposición a la guerra de Vietnam y su rechazo a ser reclutado en el ejército argumentando sus convicciones religiosas.

Se retiró del boxeo en 1981 y anunció que padecía mal de Parkinson tres años más tarde.