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EE.UU.

Dieciocho mujeres demandan por agresión sexual a un exmédico de equipos de gimnasia de EE.UU.

Por Marilia Brochetto

(CNN) — Dieciocho mujeres y niñas han interpuesto una demanda federal en contra del exmédico del equipo de gimnasia de Estados Unidos y de la Universidad de Michigan State Larry Nassar, asegurando que él las atacó sexualmente por años durante evaluaciones físicas.

Los demandantes alegan que hubo un patrón de abuso sexual, disfrazado de tratamiento, que comenzó en los años noventa y continuó hasta el 2016. La mayoría de las mujeres eran adolescentes en la época de los supuestos abusos, aunque muchas apenas tenían 9 años.

Nassar, de 53 años, enfrenta acusaciones de cargos criminales estatales y federales, entre ellos agresión sexual contra persona menor de 13 años y posesión de pornografía infantil. CNN contactó a Matt Newburg, abogado de Nassar en casos criminales, quien dijo que no lo representa en el caso civil. No se pudo determinar inmediatamente si Nassar ha contratado a un abogado en lo relativo a la demanda civil.

Diecisiete de las mujeres incluidas en la demanda civil, interpuesta este martes, han decidido permanecer anónimas. La otra, Rachael Denhollander, dice que fue agredida por Nassar de forma repetida en Michigan State en el 2000, cuando ella tenía 15 años y buscaba tratamiento para dolores en la muñeca y en la espalda.

“La decisión de proseguir cargos civiles fue dolorosa y difícil. Es como estar inmersa en estos eventos a escala nacional, durante un periodo prolongado de tiempo”, dijo Denhollander a periodistas en una conferencia de prensa este martes en Grand Rapids (Michigan).

Larry Nassar

Larry Nassar

Las víctimas de la agresión son o eran practicantes de una variedad de deportes, entre ellos gimnasia, natación, patinaje, atletismo, hockey sobre yerba, baloncesto y fútbol soccer.

También figuraban como sujetos de acción en la demanda USA Gymnastics, el ente rector estadounidense para ese deporte, con el cual Nassar estaba afiliado de 1996 a 2015; la Universidad de Michigan State, donde Nassar trabajó desde 1996 hasta el 2016, y Twistars USA, un centro gimnástico en Michigan donde Nassar también trabajó.

Nassar fue médico de los equipos de gimnasia tanto femeninos como masculinos de la Universidad de Michigan State, profesor asociado de la Escuela de Osteopatía del mismo centro universitario y galeno del equipo nacional estadounidense de gimnasia en cuatro Juegos Olímpicos.

La demanda asegura que USA Gymnastics, la Universidad de Michigan State y Twistars fueron negligentes al permitir que ocurriera el abuso y que el centro universitario mantuvo a Nassar en su personal, incluso cuando al menos tres de sus pacientes habían presentado quejas sobre su comportamiento.

La demanda afirma que Michigan State investigó una de las quejas de las presuntas víctimas en 2014, pero la desechó después de determinar que la víctima “no entendía la “diferencia matizada” entre la agresión sexual y un procedimiento médico apropiado”.

En un comunicado, la Universidad de Michigan State dijo que en una investigación descubrió “que no había evidencia de que persona alguna” se presentara ante el ente universitario con otras acusaciones contra Nassar antes del 29 de agosto del 2016 “que no fueran la del 2014, que ya fue investigada por nuestra policía y nuestra oficina del Título IX”.

El citado Título IX se refiere a una parte de la Ley de Oportunidades Iguales para la Educación, promulgada en 1972, que asegura que “a ninguna persona en Estados Unidos, con base en su sexo se le podrá excluir o discriminar de la participación en cualquier programa educacional o de otra naturaleza que reciba ayuda financiera federal”.

Michigan State despidió a Nassar el último otoño y comenzó una investigación interna.

“La universidad comenzó una investigación interna en septiembre, mirando todos los aspectos de las operaciones que involucran el trabajo de Nassar en la universidad”, continúa la declaración de Michigan State. “Se continuará mientras mientras nuevas informaciones y/o acusaciones sean allegadas a nosotros. Un bufete de abogados externo está asesorando a la universidad en la investigación, lo que resultará en una acción disciplinaria si es apropiado. Además, Michigan State inició una investigación separada mirando de cerca nuestras políticas y operaciones clínicas para determinar si hay pasos que debemos tomar para hacer mejoras “.

Un abogado de las supuestas víctimas, Stephen Drew, dijo que la Policía de la Universidad de Michigan State ha recibido más de 60 acusaciones adicionales desde que emergieron los señalamientos contra Nassar. El portavoz de Michigan Jason Cody dijo que ese número era más bajo, llegando a unas 50 acusaciones.

USA Gymnastics aseguró en un comunicado que está horrorizado por las acusaciones contra Nassar.

“Cuando nos enteramos por primera vez de las preocupaciones de los atletas con respecto al doctor Nassar en el verano del 2015, de inmediato le notificamos al FBI y lo relevamos de cualquier otra asignación. USA Gymnastics ha cooperado plenamente con el FBI en su investigación. Creemos que es horrible que alguien que explote a un joven atleta o chico de esta manera y estamos agradecidos con los atletas que han denunciado este comportamiento.

Las llamadas a Twistars USA no han sido respondidas.

Bela Karolyi, quien entrenó a Nadia Comăneci, y Martha Karolyi también fueron demandados por ex gimnastas and Martha Karolyi sued by ex-gymnast who says doctor sexually abused her

Bela Karolyi, quien entrenó a Nadia Comăneci, y Martha Karolyi también fueron demandados por ex gimnastas que dicen que el doctor Nassar abusó de ellas.

Nassar fue arrestado por cargos de agresión sexual en noviembre pasado. En diciembre, un jurado federal lo acusó de delitos de pornografía infantil.

Nassar, quien se declaró inocente, está detenido en la cárcel del condado de Newaygo en White Cloud (Michigan), por cargos federales.

La demanda busca compensaciones no especificadas por daños. También busca reformas institucionales y nuevas medidas de responsabilidad para garantizar la seguridad y protección de otros jóvenes atletas.

Evan Simko-Bednarski y Lauren Del Valle, de CNN, contribuyeron a este artículo.