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Enfermedades

La sangre de una mujer se volvió azul… literalmente

Por Marcelo Izquierdo

(CNN) — Una mujer de 25 años entró en una unidad de emergencias en Providence, Rhode Island, quejándose de debilidad generalizada, fatiga, falta de aliento … y un síntoma que no se ve todos los días.

Ella se estaba poniendo azul. Literalmente.

Los doctores Otis Warren y Benjamin Blackwood escribieron sobre el caso en un estudio publicado en el New England Journal of Medicine el jueves. Su paciente, escribieron, parecía “cianótico”, el término clínico para verse de color azul.

Atribuyeron su color azul a un agente anestésico que la mujer estaba usando, el cual alivia las terminaciones nerviosas de la piel.

“Informó haber usado grandes cantidades de benzocaína tópica la noche anterior por un dolor de muelas”, escribieron los coautores.

Warren, doctor de medicina de emergencia en el Hospital Miriam en Providence, le dijo a CNN que solo había visto a otro paciente “azul” mientras completaba su residencia. Se quedó a cargo de él, por lo que pudo identificar de inmediato la condición de la mujer.

“Es uno de esos casos raros sobre los que nos enseñan, para los que estudias, te sometes a exámenes, pero que rara vez puedes ver”, dijo a CNN.

De rojo a azul

Warren la diagnosticó con “metahemoglobinemia adquirida”, una reacción causada por ciertos medicamentos que impiden que la sangre lleve oxígeno al tejido, dijo.

La sangre rica en oxígeno generalmente se asocia con un color rojo brillante. Pero a pesar de que la sangre parece azul en pacientes con metahemoglobinemia, los niveles de oxígeno en realidad son bastante altos, dijo Warren.

La sangre “se une de forma egoísta” con el oxígeno y no lo libera al tejido que lo necesita. Y así, el paciente luce azul.

Es apropiado que el antídoto también sea de color azul brillante. El azul de metileno devuelve un electrón faltante a la molécula de hemoglobina que restaura los niveles de oxígeno y ayuda a liberar oxígeno nuevamente en el tejido, dijo.

“En mi campo, la medicina de emergencia, si puedes curar a un paciente con un solo antídoto, eso es algo raro”, dijo.

Lo que causó la reacción

En el caso de su paciente, su reacción fue causada por la benzocaína, un ingrediente activo que se encuentra en los medicamentos de venta libre para el dolor de muelas y el herpes labial. Y aunque el de ella es un efecto secundario raro, justificó una advertencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos, que alertó contra su uso en niños menores de 2 años, que a veces toman el medicamento para aliviar el dolor de la dentición.

La paciente de Warren se recuperó después de dos dosis de azul de metileno y una noche en el hospital. Pero cuando los niveles de la sangre mutada aumentan un 50% o más, los pacientes pueden entrar en coma o desarrollar complicaciones cardíacas y cerebrales debido a la falta de sangre al tejido. Cualquier cantidad superior al 60% puede causar la muerte, dijo.