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Enfermedades

La Fundación Bill y Melinda Gates dona US$ 100 millones para combatir el coronavirus

Por CNN

Hong Kong (CNN Business) — La Fundación Bill y Melinda Gates está aumentando dramáticamente la cantidad que está gastando para combatir el coronavirus, prometiendo hasta US$ 100 millones para ayudar a contener el brote.

La fundación dijo en un comunicado este miércoles que sus fondos se utilizarían para ayudar a encontrar una vacuna contra el virus, limitar su propagación y mejorar la detección y el tratamiento de los pacientes.

El nuevo total de donaciones incluye $ 10 millones que la fundación había prometido anteriormente.

La organización destinará inmediatamente $ 20 millones a grupos que incluyen los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Y la Organización Mundial de la Salud, que la semana pasada declaró el brote de coronavirus como una emergencia de salud pública mundial.

La financiación también se asignará a agencias de salud pública en China y otros países afectados por el brote.

La fundación también se centra en países del sur de Asia y África, donde se dice que las personas tienen mayores riesgos de contaminación debido a la falta de acceso a una buena atención médica. Se destinarán hasta US$ 20 millones a las autoridades sanitarias de estas regiones.

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«La publicación de fondos rápidos y flexibles está destinada a ayudar a las organizaciones multilaterales y las autoridades nacionales de salud pública a ampliar rápidamente sus capacidades de detección de virus e implementar análisis de modelado de enfermedades», dijo el grupo en un comunicado.

Esto es «para que puedan destinar recursos donde puedan tener el mayor impacto en detener la propagación de la enfermedad», agregó.

Bill y Melinda Gates son conocidos por su trabajo en salud pública y filantropía. En 2009, trabajaron con las autoridades en China para combatir un brote de tuberculosis en el país, contribuyendo con aproximadamente US$ 33 millones a los esfuerzos de ayuda.

En 2010, la pareja comprometió hasta US$ 10.000 millones para la investigación de vacunas en la próxima década. Ese mismo año, también comenzaron una iniciativa con Warren Buffett de Berkshire Hathaway llamada «Giving Pledge», que alienta a los multimillonarios a dar la mayor parte de su riqueza a la caridad.

Bill Gates, quien cofundó Microsoft en 1975 y es la segunda persona más rica del mundo, actualmente tiene un patrimonio neto estimado de US$ 117.000 millones, según el índice de multimillonarios de Bloomberg.

El equipo de Gates es el último en avanzar a medida que el brote de coronavirus empeora e infecta a unas 28.000 personas en más de 25 países y territorios. Hasta la fecha, al menos 560 personas han muerto, principalmente en China continental.

Otros líderes empresariales prominentes han prometido millones de dólares en ayuda para ayudar a combatir el virus. El cofundador de Alibaba, Jack Ma, donó 100 millones de yuanes (US$ 14,4 millones) para la investigación de vacunas y medidas de tratamiento de virus, dijo su fundación la semana pasada.

El presidente ejecutivo de Xiaomi, Lei Jun, también ha contribuido con 12,7 millones de yuanes (US$ 1.8 millones) a los esfuerzos de ayuda en su provincia natal de Hubei, el epicentro del brote, según un portavoz de la compañía.