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Ciencia y Espacio

La astronauta Christina Koch reflexiona sobre su misión récord: “Haz lo que dé miedo”

Por Ashley Strickland

(CNN) — La astronauta de la NASA Christina Koch regresó a la Tierra el jueves pasado después de un récord de 328 días en el espacio, el vuelo espacial más largo realizado por una mujer. Lo primero que hizo fue disfrutar los aspectos especiales de volver al hogar, como reunirse con su perro, comer sus comidas favoritas y hacer un viaje familiar a la playa, dijo Koch durante una conferencia de prensa el miércoles.

“Después de 328 días en el espacio, los primeros seis días en la Tierra estuvieron llenos de mucha maravilla y emoción”, dijo Koch. “Todos vivimos en un planeta maravilloso y es genial estar de regreso”.

Koch no está segura de quién estaba más emocionado por reunirse: ella o su perro, LBD, que significa Little Brown Dog. Ella adoptó LBD en la Humane Society. “Ver a tu animal favorito es un símbolo de volver a las personas y los lugares que amas”, dijo.

Koch también llegó a su casa y encontró una cocina llena de algunos de sus alimentos favoritos: papas fritas y salsa, proporcionadas por amigos, familiares y vecinos.

Y la motivación de regresar a la playa y las sensaciones de la naturaleza motivaron a Koch a través del entrenamiento atlético y la fisioterapia durante sus primeros días en la Tierra. Su objetivo era caminar por la playa y pudo hundir los dedos de los pies en la arena el domingo.

Koch describió la alegría de volver a ver a tanta gente y sentir que su cuerpo se aclimata así como “su mente [despierta] a las experiencias sensoriales que definen la Tierra”.

Además de recuperar el equilibrio y acostumbrarse a caminar de nuevo, Koch ha tenido suerte. A diferencia de los astronautas anteriores que regresaron de misiones de vuelos espaciales de larga duración, Koch no experimentó mareos. Los dolores musculares son normales, y sintió algunos en el cuello, algo que comparó con un niño de dos semanas trabajando duro para sostener la cabeza después de flotar en microgravedad durante casi un año.

Recibió consejos de los astronautas Scott Kelly y Peggy Whitson, quienes también tienen registros de largos vuelos espaciales (Koch ha superado el récord de Whitson de 288 días). Le dijeron que se calmara y que hiciera lo que amaba. Las misiones largas en la estación espacial son “un ultramaratón, no un maratón”, les gusta decir.

Mentalmente, Koch decidió centrarse en el hecho de que su tiempo en la estación fue especial. Entonces, en lugar de centrarse en las cosas que echaba de menos de la Tierra, Koch pensó en las cosas que nunca volvería a tener una vez que terminara su misión. Esta “animación mental” le permitió a Koch repetir mensajes positivos en su cabeza, dijo.

Pero Koch se ajustó bien al espacio inicialmente. Uno de sus momentos favoritos fue cuando llegaron a la estación espacial. “Lo consideraba este lugar increíble, mi nuevo hogar para el siguiente año”, dijo Koch. “Algo por lo que había entrenado durante tanto tiempo había cobrado vida”.

Regresa a la Tierra la astronauta Christina Koch 0:30

Koch solo tardó tres meses en sentir que la estación espacial estaba en casa, y reemplazar su rutina desde la Tierra con los aspectos inusuales de la microgravedad se volvió normal. Olvidó que estaba flotando hasta que llegaba una nueva tripulación, porque estaban muy emocionados por experimentar la sensación.

Cuando llegó el momento de regresar a casa, los efectos personales de Koch hicieron que el viaje de regreso encajara en una caja de zapatos, principalmente recuerdos donados por amigos y familiares, objetos que estaba emocionada por devolver con un nuevo recuerdo adjunto a su sentimiento.

El mensaje de Koch a los jóvenes que aspiran a ser astronautas es “seguir tus pasiones, vivir la vida que has imaginado y hacer lo que te da miedo”.

La propia Koch sabía que quería ser astronauta a los cinco años, pero también sabía que las posibilidades de convertirse en una eran bajas. Comenzó con un objetivo decidido, pero cuando fue al Campamento Espacial y aprendió sobre el proceso para convertirse en astronauta, tomó una decisión clave.

“No iba a vivir según una lista de verificación”, dijo Koch. “Si la experiencia que obtuve me permitiera contribuir de manera excelente al programa espacial, solo entonces podría presentar una solicitud”.

Romper su enfoque decidido le permitió a Koch perseguir otras pasiones, como escalar y dejar un trabajo de ingeniería en la NASA para buscar trabajo en la Antártida, lo que la ayudó a convertirse en una mejor astronauta, dijo.

En lo que respecta a sus registros logrados en el espacio, el vuelo espacial más largo y las tres primeras caminatas espaciales exclusivamente femeninas, Koch no es una persona de que lleva cuenta de estadísticas. Para ella, lo mejor que puede suceder cuando se establece un récord es cuando alguien más lo rompe.

Mirando hacia atrás en su misión, Koch nunca olvidará cómo se sintió cuando vio la Tierra por primera vez. Estuvo en la cápsula Soyuz en la cita de seis horas con la estación espacial en marzo de 2019, junto con el astronauta de la NASA Nick Hague y el cosmonauta ruso Alexey Ovchinin. Miró a la Tierra y exclamó: “Oh, Dios mío”. Luego se dio cuenta de lo peligroso que podía ser sin explicar su reacción, porque en el espacio, podría significar que surgieron varios problemas. Ella aclaró: “Todo está bien. Es solo la Tierra”.

“Miré por la ventana y allí estaba la Tierra. Parecía más brillante y mucho más real de lo que imaginaba”, dijo Koch. “Me di cuenta de que esto era real y que había dejado nuestro planeta”.