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Voto Latino

Voto Latino

Los latinos harán escuchar sus voces en la carrera demócrata en las próximas cuatro semanas

Por Ronald Brownstein

(CNN) — El impacto latino en la carrera presidencial demócrata se sentirá muy pronto.

Casi todos los estados con una gran población latina votarán en las próximas cuatro semanas: Nevada el 22 de febrero; Arizona, Florida e Illinois, el 17 de marzo, y Texas, California y Colorado en el medio el 3 de marzo, este último también se conoce como el Supermartes.

Acumulativamente, los siete estados con grandes poblaciones latinas elegirán a casi la mitad de los delegados demócratas en juego en febrero y marzo.

Esta agrupación brindará a los latinos, ahora el grupo minoritario más grande de la nación, su mejor oportunidad para influir en la elección del candidato demócrata 2020. Y representa una prueba clave para el senador de Vermont, Bernie Sanders, quien ha dedicado un enorme esfuerzo a organizarse entre los latinos después de que la mayoría de ellos respaldaran a Hillary Clinton durante su campaña de 2016 para la nominación demócrata.

Esta vez, los latinos representan una de las mejores oportunidades de Sanders para expandir su coalición más allá del universo de votantes más jóvenes y muy liberales que impulsaron su candidatura en 2016 y proporcionaron el núcleo de su apoyo en las carreras de Iowa y Nueva Hampshire que dieron inicio a la carrera 2020. Sanders apuesta a que no solo mejorará su desempeño entre los latinos, sino que los latinos participarán en las primarias mucho más que antes antes para expresar su oposición al presidente Donald Trump.

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“Van a ver mucha más intensidad en la comunidad latina y creo que eso tendrá un gran beneficio para él en una gran cantidad de estados”, dijo Jeff Weaver, asesor principal de Sanders.

Tanto en 2008 como en 2016, los latinos se unieron para brindar un masivo apoyo a Hillary Clinton. En cada una de sus dos elecciones presidenciales, Clinton se llevó casi exactamente tres quintos de todos los votantes latinos, según los análisis acumulativos de todas las encuestas de salida realizadas en cada elección.

Esta vez, ningún candidato parece preparado para consolidar casi tanto apoyo entre los latinos.

“Creo que es una carrera mucho más estricta este año que en 2016”, dijo Matt Barreto, socio gerente y cofundador de Latino Decisions, una firma de encuestas demócratas que se enfoca en los votantes latinos. “Bernie Sanders todavía parece ser el más popular entre los latinos, pero no es un fugitivo”. El exvicepresidente Joe Biden ha estado atrayendo el segundo mayor apoyo entre los latinos, aunque el exalcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, impulsado por un aluvión de publicidad televisiva en español, también está estableciendo rápidamente una ventaja, cree Barreto.

Hasta ahora, las campañas y los medios de comunicación por igual han centrado más atención en el grupo de estados del sudeste con grandes poblaciones negras que también votarán durante el mismo período. Esa lista comienza en Carolina del Sur el 29 de febrero y se extiende hasta mediados de marzo a través de estados como Alabama, Arkansas, Georgia, Mississippi y Carolina del Norte. Biden, en particular, confía en esos estados para recuperarse de sus demostraciones extremadamente débiles en los primeras dos elecciones.

El impacto potencial de los latinos, principalmente en los estados del suroeste, que votarán al mismo tiempo ha generado mucha menos discusión.

“Realmente creo que hay una negación casi total del voto latino emergente en Estados Unidos“, dijo el exrepresentante demócrata de Illinois, Luis Gutiérrez, quien desempeñó un papel destacado en temas de inmigración hasta que se retiró de la Cámara en 2018. “La gente dice que estadísticamente superaremos en número a cualquier grupo minoritario, pero cuando leo mis periódicos favoritos, veo mis noticieros favoritos, estamos ausentes”.

(Tamir Kalifa/The New York Times)

Estados con muchos latinos

Desde Nevada hasta el 17 de marzo, el calendario primario demócrata se ejecutará en siete de los 12 estados donde los latinos constituyen al menos el 10% de la población con derecho total al voto, según cifras recientes del Centro de Investigación Pew. Nuevo México, el estado donde los latinos comprenden la mayor proporción de votantes elegibles (con casi el 43%), no vota sino hasta junio. Pero todos los estados que se ubican en el siguiente lugar en la lista de presencia latina votarán en las próximas semanas: eso incluye California (30,5% de los votantes elegibles), Texas (30,4%), Arizona (23,6%), Florida (20,5%), Nevada (19,7%) y Colorado (15,9%). Los latinos representan casi el 12% de los votantes elegibles en Illinois, el otro estado votará pronto con una gran concentración de esa población.

En una primaria demócrata, la participación latina del voto en la mayoría de esos estados probablemente sea mayor que su participación en la población general elegible. Barreto dice que todos los indicios en las encuestas son que la participación de los latinos será alta en las próximas primarias.

“Hay un alto nivel de interés”, dice. “Cuando llegues a los estados del Supermartes, esperamos una participación extremadamente alta en California y Texas”.

Los siete estados latinos que votaron hasta el 17 de marzo otorgarán 1.207 delegados comprometidos en la convención demócrata. Eso es el 46% del total de 2.603 delegados comprometidos que se otorgarán en las primarias y las asambleas entre febrero y marzo.

Después de que este grupo de estados vote, los latinos no volverán a pesar en gran número hasta las primarias del 24 de abril, cuando Rhode Island, Connecticut y Nueva York, con poblaciones elegibles para votar que van del 11% al 15%, celebren sus primarias.

En la mayoría de los estados, los delegados se asignan en función de los resultados en cada distrito del Congreso. Y, aunque muchos podrían suponer que los latinos se concentran en unas pocas ciudades grandes, en estos próximos estados al menos están dispersos geográficamente de una manera que aumentará su influencia. En total, según las cifras del Pew, los latinos constituyen al menos el 15% de la población que puede votar en 110 de los 154 distritos del Congreso en esos siete estados, incluidos 31 de los 36 en Texas.

“Están realmente increíblemente extendido geográficamente”, dijo Manny García, director ejecutivo del Partido Demócrata de Texas. “No solo debes ir a las zonas urbanas para llegar a [los latinos]”.

Si bien este alcance geográfico cada vez mayor subraya el impacto potencial de los latinos en la próxima etapa de la carrera demócrata, es menos seguro que se unirán lo suficiente detrás de cualquier candidato para remodelar significativamente el concurso de la elección.

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Sanders por delante de sus rivales de primer nivel

Si bien algunos grupos latinos se han quejado de que ninguno de los demócratas se ha centrado tanto en sus comunidades como esperaban, Sanders ha superado a los otros contendientes de primer nivel en su alcance. Su campaña hizo esfuerzos sin precedentes para movilizar a la modesta pero creciente población latina en Iowa. La representante Alexandria Ocasio-Cortez, una de sus sustitutas más prominentes, celebró un ayuntamiento bilingüe en Nevada y otros simpatizantes organizaron otro en Houston el fin de semana pasado. En California, el director estatal y el director político de Sanders son latinos, y su subdirectora estatal es una latina. El alcance a los latinos “está arraigado, es parte integral de nuestra presencia y nuestro trabajo en el estado de California”, dice Anna Bahr, secretaria de prensa de la campaña en California. “No subestimamos el voto latino en esta elección”.

(Foto: Ethan Miller/Getty Images)

Sanders también está superando con creces a los otros candidatos, aparte de los dos multimillonarios autofinanciados en la carrera, en la publicidad televisiva en los estados latinos que se encuentran en el calendario. Hasta el viernes, Sanders había gastado US$ 1,7 millones de dólares en televisión en Nevada, aproximadamente el doble que Biden y la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren; el exalcalde de South Bend, Pete Buttigieg, está detrás de esos dos, según cifras de Kantar Media / CMAG entregadas a CNN. El inversor Tom Steyer, que se autofinancia, los ha eclipsado en el gasto de televisión de Nevada en casi US$ 14 millones.

En los otros estados con grandes poblaciones latinas en el calendario, solo Sanders y los dos multimillonarios están en los medios. Ni Biden, ni Buttigieg, ni Warren, ni la senadora de Minnesota Amy Klobuchar habían comprado anuncios de televisión en Texas, Arizona, California, Colorado, Florida o Illinois a partir del viernes. Pero Sanders ha gastado más de US$ 7 millones en California y Texas combinados y otros US$ 441.000 en Colorado.

En esa lista, Steyer ha anunciado solo en California, donde ha invertido más de $ 24 millones. Bloomberg está empequeñeciendo a todos con su bombardeo publicitario sin precedentes: ya ha gastado más de $ 41 millones en California, más de $ 30 millones en Texas y Florida, $ 11 millones en Illinois y entre $ 5-6 millones en Arizona y Colorado.

Szanders está gastando sumas importantes no solo en publicidad en inglés sino también en español, especialmente en California. Allí, las cifras muestran que ha puesto casi US$ 2 millones en anuncios en español, casi exactamente tanto como Bloomberg. (Sin embargo, Bloomberg está gastando mucho más que Sanders en la televisión en español en Texas, Arizona y Florida).

Para Sanders, encuestas recientes ofrecen evidencia de que este trabajo está dando resultados.

En enero, una encuesta del Instituto de Políticas Públicas de California encontró que Sanders atraía a casi el 40% de los latinos allí, en comparación con aproximadamente uno de cada cuatro para Biden. La última encuesta de Texas Tribune / Universidad de Texas puso a Sanders por delante de Biden (31% a 24%), según los resultados proporcionados a CNN. Sanders también lideró a Biden por un margen similar entre los latinos en una encuesta nacional del Centro de Investigación Pew a fines de enero.

Stephanie Valencia, cofundadora y presidenta de EquisLabs, una firma demócrata que se especializa en estudiar a los votantes latinos, dijo que la investigación de su grupo descubrió que las inversiones que ha realizado la campaña de Sanders y su nombre de identificación en los últimos cuatro años “han ayudado él para obtener un apoyo serio dentro de la comunidad”.

Como sugieren estos resultados, en la comunidad latina, Biden no puede contar con la misma reserva de buena voluntad hacia la presidencia de Obama que está aprovechando entre los afroamericanos. Aunque los grupos latinos se calentaron hacia Obama en su segundo mandato, cuando, entre otras cosas, instituyó el programa de acción diferida (DACA) para proteger de la deportación a millones de jóvenes traídos ilegalmente a Estados Unidos por sus padres, en su primer mandato. Sin embargo, la gran cantidad de deportaciones y la sublimación de la reforma migratoria y la reforma de la atención médica irritaron a algunos líderes. Biden se disculpó por las deportaciones en una entrevista con Univision el pasado fin de semana. Si bien “hay muchos sentimientos positivos sobre Barack Obama” entre los latinos, Gutiérrez dice que los vínculos de Biden con él “serán una carta mucho más fuerte en la comunidad afroamericana”.

Pero entre los latinos, como con todos los demás grupos principales, la gran pregunta que enfrenta Sanders es si se está expandiendo más allá de su audiencia actual a partir de 2016, o si está reuniendo su apoyo de esa elección anterior, una coalición que finalmente resultó demasiado pequeña para ganar. El análisis acumulativo de CNN de las encuestas de salida de 2016 mostró que Sanders ganó un poco menos de dos de cada cinco latinos en las primarias; venció a Clinton entre los latinos menores de 30 años, pero ella lo superó entre todas las cohortes mayores, con sus márgenes expandiéndose en la escala de edad.

La campaña de Sanders ve a los latinos mayores en edad de trabajar atraídos por su mensaje de populismo económico como una fuente crítica de crecimiento para él en 2020. La encuesta nacional de enero de Pew fue inusual en el sentido de que incluía suficientes encuestados latinos para desglosar de manera confiable los hallazgos por edad. Y esos resultados sugieren que Sanders todavía tiene trabajo que ver con los votantes latinos mayores: mientras superó a Biden en la encuesta en casi 20 puntos porcentuales entre los latinos menores de 50 años, Biden tuvo una sólida ventaja de 15 puntos entre los mayores. Hasta ahora, dice Valencia, Sanders enfrenta “la misma” brecha generacional entre los latinos que limitó su apoyo en 2016.

Durante meses, Sanders y Biden se mantuvieron solos entre los latinos. Ahora Bloomberg e incluso Steyer, que ha hecho una extensa campaña en Nevada, también se están metiendo en la conversación. La votación anticipada tanto en Texas como en California significa que muchos votantes en ambos mega estados emitirán votos incluso antes de que los resultados de Nevada y Carolina del Sur puedan proporcionar más claridad a la carrera.

Aproximadamente durante el próximo mes, los latinos podrían ayudar a imponer un mayor orden en la fragmentada carrera demócrata. Pero pueden resultar tan divididos en cuanto a educación, ideología y edad como los votantes preponderantemente blancos que dieron forma a la primera etapa de la raza en Iowa y Nueva Hampshire.