CNNEarrow-downclosecomment-02commentglobeplaylistsearchsocial-facebooksocial-googleplussocial-instagramsocial-linkedinsocial-mailsocial-moresocial-twittersocial-whatsapp-01social-whatsapptimestamptype-audiotype-gallery
George Floyd

La policía usa balas de goma contra los manifestantes que pueden cegar, mutilar o matar

Por Liz Szabo

(Kaiser Health News) — En ciudades de todo EE.UU., los Departamentos de Policía han intentado calmar los disturbios provocados por la muerte de George Floyd disparando balas de goma contra las multitudes, a pesar de que cinco décadas de evidencia muestran que tales armas pueden cegar, desfigurar e incluso matar.

Además de las balas de goma, que a menudo tienen un núcleo de metal, la policía ha usado gases lacrimógenos, granadas explosivas, gas pimienta y proyectiles para controlar las multitudes de manifestantes que demandan justicia para George Floyd, de 46 años, quien murió después de que un policía de Minnesota se arrodilló sobre su cuello, mientras que otros agentes sujetaron su cuerpo.

MIRA: Manifestantes desafiaron los toques de queda, pero hubo menos enfrentamientos en octava noche de protestas en EE.UU.

Algunas manifestaciones pacíficas se han vuelto violentas, y algunas personas han roto ventanas, incendiado edificios y saqueado tiendas.

El uso de balas de goma por parte de la policía ha provocado indignación, ya que las imágenes gráficas han aparecido en las redes sociales han mostrado a personas que perdieron un ojo o sufrieron otras lesiones después de ser impactados.

Un estudio publicado en 2017 en la revista BMJ encontró que el 3% de las personas impactadas por balas de goma murieron a causa de la lesión. El quince por ciento de las 1.984 personas estudiadas resultaron heridas de forma permanente por las balas de goma, también conocidas como «proyectiles de impacto cinético».

publicidad

Las balas de goma deben usarse solo para controlar «una multitud extremadamente peligrosa», dijo Brian Higgins, exjefe de policía del condado de Bergen, Nueva Jersey.

La octava noche de protestas en Estados Unidos 5:14

«Dispararlos en multitudes abiertas es imprudente y peligroso», dijo el Dr. Douglas Lazzaro, profesor y experto en trauma ocular en NYU Langone Health.

La semana pasada, una abuela en La Mesa, California, fue hospitalizada en una unidad de cuidados intensivos después de ser impactada entre los ojos con una bala de goma. El actor Kendrick Sampson dijo que fue alcanzado por balas de goma siete veces en una protesta en Los Ángeles.

En Washington, la Guardia Nacional supuestamente disparó balas de goma el lunes para dispersar a los manifestantes pacíficos cerca de una iglesia histórica donde el presidente Donald Trump fue posteriormente fotografiado.

En un comunicado, el secretario de Justicia William Barr defendió las acciones de los agentes de la ley locales y federales en Washington, diciendo que habían «hecho un progreso significativo en la restauración del orden en la capital de la nación».

Barr no mencionó el uso de gas lacrimógeno o balas de goma.

La fotógrafa independiente Linda Tirado dijo que fue cegada por una bala de goma en una protesta en Minneapolis.

MIRA: El silencio de Trudeau sobre Trump y las protestas dice más que las palabras

En un correo electrónico, el portavoz del Departamento de Policía de Minneapolis, John Elder, dijo: «Usamos rondas de marcado de espuma menos letales de 40 mm. No usamos balas de goma».

Elder no mencionó la marca de las rondas de marcado de espuma utilizadas por la policía de Minneapolis. Pero un sitio web para «Ronda de espuma aplastable OC de 40 mm de impacto directo» muestra un producto verde con forma de bala descrito como una «ronda de fuego directo de punto de objetivo y punto de impacto». El sitio dice que los proyectiles son «una solución excelente si necesita incapacitar a un solo sujeto o controlar una multitud».

Nadie sabe con qué frecuencia la policía usa balas de goma, o cuántas personas sufren daños cada año, dijo el Dr. Rohini Haar, profesor de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de California-Berkeley y experto médico de Physicians for Human Rights. Muchas víctimas no van al hospital.

No se requiere que la policía documente su uso de balas de goma, por lo que no hay datos nacionales que muestren con qué frecuencia se usan, dijo Higgins, ahora profesor adjunto en el John Jay College of Criminal Justice en Nueva York. No existen estándares acordados a nivel nacional para su uso.

Cuando apuntan a las piernas, las balas de goma pueden evitar que una persona peligrosa o una multitud se acerquen a un policía, dijo Lazzaro.

Pero cuando se dispara a corta distancia, las balas de goma pueden penetrar en la piel, romper huesos, fracturar el cráneo y explotar el globo ocular, dijo. Las balas de goma pueden causar lesiones cerebrales traumáticas y «lesiones abdominales graves, incluidas lesiones en el bazo y el intestino junto con los principales vasos sanguíneos», dijo el Dr. Robert Glatter, médico de emergencias en la ciudad de Nueva York y portavoz del Colegio Estadounidense de Médicos de Emergencia.

¿Quiénes son los que participan en las protestas en EE.UU.? 2:11

Disparar balas de goma desde la distancia disminuye tanto su fuerza como su precisión, lo que aumenta el riesgo de disparar a las personas en la cara o golpear a los transeúntes, dijo Lazzaro.

Un llamado a prohibir las balas de goma

Physicians for Human Rights, un grupo de defensa sin fines de lucro con sede en Nueva York, ha pedido que se prohíban las balas de goma.

El ejército británico desarrolló balas de goma hace 50 años para controlar a los manifestantes nacionalistas en Irlanda del Norte, aunque el Reino Unido dejó de usarlas hace décadas.

Las fuerzas de seguridad israelíes utilizan balas de goma contra manifestantes palestinos. La policía francesa fue criticada por usar balas de goma el año pasado después de que docenas de manifestantes de «chalecos amarillos» fueron cegados y cientos resultaron heridos.

«Las balas de goma se usan casi todos los días en algún lugar del mundo», dijo Haar. «Usarlos contra civiles desarmados es una gran violación de los derechos humanos».

MIRA: Protestas en EE.UU., minuto a minuto: octava noche de manifestaciones por la muerte de George Floyd

Según Physicians for Human Rights, muchas armas policiales «menos que letales» pueden causar daños graves:

  • Las armas acústicas, como los cañones de sonido que hacen ruidos muy fuertes, pueden dañar la audición
  • El gas lacrimógeno puede dificultar la visión y la respiración
  • El spray de pimienta, aunque es doloroso e irritante, no causa daño permanente, dijo Lazzaro
  • Las bolas de spray de pimienta, que se han utilizado para sofocar protestas recientes, pueden ser mortales cuando se usan incorrectamente. En 2004, una mujer de Boston de 21 años fue golpeada en el ojo y asesinada por una bala de gas pimienta disparado por la policía para dispersar a las multitudes que celebraban la victoria de la Serie Mundial de la ciudad.
  • Los dispositivos de desorientación que crean ruidos fuertes y luces brillantes, conocidos como granadas aturdidoras, pueden causar quemaduras graves y lesiones por explosión, incluido daño al tímpano.
  • Las multitudes en pánico pueden causar lesiones por aplastamiento
  • Los cañones de agua pueden causar lesiones internas, caídas e incluso congelación durante el clima frío
  • La fuerza física, como golpear a alguien para someterlos, hace que aproximadamente 1 de cada 3 personas sean hospitalizadas, dijo el Dr. Howie Mell, portavoz del Colegio Americano de Médicos de Emergencia y exmédico táctico, que trabajó con los equipos SWAT.

Las balas de goma son menos dañinas que someter a las personas por «fuerza física o balas regulares», dijo Mell. «Pero esta semana disparamos mucho más de lo que usualmente hacemos».