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Béisbol

Bobby Bonilla Day: el pelotero retirado que recibe US$ 1,2 millones cada 1 de julio

Por Allen Kim

(CNN Español) — No ha levantado un guante de béisbol profesional en 19 años pero sigue recibiendo un cheque anualmente, y de una suma considerable.

Es 1 de julio, lo que para los seguidores de los Mets de Nueva York se conoce como «Bobby Bonilla Day».

El expelotero se retiró en 2001 tras jugar con los Cardinals de San Luis, pero ha venido cobrando todos los años, por casi una década, un cheque de un monto cercano a los US$ 1,2 millones por parte de los Mets. Esto ocurre cada 1 de julio.

El vínculo contractual fue negociado por el agente de Bonilla, Dennis Gilbert. Los Mets le pagarán a Bonilla US$1.193.248,20 cada año hasta 2035.

Bonilla, un exelegido al Juego de las Estrellas que se fue de los Mets en 1999, tendrá 72 años cuando el contrato con el equipo caduque.

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¿Cómo hizo Gilbert para asegurar un negocio tal bueno para su cliente? Ambos pueden agradecerle al financiero caído en desgracia Bernie Madoff y al dueño de los Mets, Fred Wilpon.

Los Mets querían desprenderse de Bonilla en 1999 pero le quedaban US$6 millones en su contrato. Wilpon creía que recibiría un gran retorno de su inversión a través de Madoff, pero resulta que el dueños de los Mets terminó siendo una víctima de un esquema Ponzi de Madoff.

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En vez de pagarle a Bonilla de una vez, Wilpon optó por aplazar los pagos para que el dinero fuera invertido involuntariamente en el esquema Ponzi de Madoff.

Gilbert, el agente de Bonilla, negoció con los Mets para diferir los pagos hasta 2011, con una tasa anual de intereses de 8 por ciento.

Madoff fue el cerebro detrás de uno de los esquemas Ponzis más notorios en la historia. Un esquema Ponzi es una especie de fraude que utiliza fondos de nuevos inversores para pagar las ganancias de inversores anteriores, llevándolos a creer que sus inversiones son parte de un emprendimiento exitoso.

Madoff cumple una pena de 150 años en prisión por el fraude multimillonario que extendió por décadas.

En total, Bonilla saldrá ganando un total de US$ 29,8 millones por el error garrafal de Wilpon.

AJ Willingham de CNN contribuyó a este reporte