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Las pruebas rápidas de covid-19 de US$ 5 se enviarán a todo EE.UU. desde mediados de septiembre

Por Jen Christensen

(CNN) — El almirante Brett Giroir, jefe de los esfuerzos de pruebas de covid-19 de Estados Unidos, dijo este martes que el gobierno Trump comenzará a enviar pruebas de antígenos de bajo costo a los estados a partir de mediados de septiembre.

Esta prueba de antígeno, llamada BinaxNOW Covid-19 Ag Card, utiliza un hisopo nasal y no requiere ningún instrumento para leerlo. La prueba cuesta US$5 por pieza y Giroir dijo que 48 millones de estas estarán disponibles cada mes en Estados Unidos.

Coronavirus: ¿Sirven las pruebas rápidas? 1:38

El gobierno, que compró 150 millones de las pruebas en un contrato de US$ 760 millones, sacará las pruebas a mediados de septiembre. Estas se enviarán a los centros de vida asistida para personas mayores y al personal de atención médica domiciliaria, pero la “abrumadora mayoría” se enviará a los gobernadores para apoyar la apertura de escuelas y guarderías y para apoyar a los socorristas y personas que trabajan en trabajos críticos. También alentarán que las pruebas se envíen a los socorristas y las personas que han sido desplazadas por desastres naturales como los incendios forestales en el oeste y los huracanes en Louisiana.

Está autorizado para ser utilizado en personas que los médicos o enfermeras sospechan que pueden tener covid-19 dentro de los primeros siete días en que la persona muestra síntomas. Giroir dijo que las pruebas tienen una «notable sensibilidad y especificidad» en este contexto de entre 97,1% y 98,5% respectivamente. Tiene una tasa de falsos negativos de menos del 3%.

La prueba rápida nasal de laboratorios Abbott, BinaxNOW, fue aprobada por la FDA en agosto de 2020, la primera prueba rápida de coronavirus que no necesita ningún equipo informático especial para obtener resultados. (Crédito: Abbott Laboratories via AP)

Las pruebas se combinan con una aplicación opcional para teléfonos inteligentes gratuita que un médico y un paciente pueden descargar y que coincide con un código de barras único en la prueba. El proveedor puede registrar el resultado de la prueba en la aplicación y el resultado se puede enviar automáticamente al sistema de salud pública que rastrea los resultados de la prueba. Las pruebas también se pueden utilizar para evaluar a personas asintomáticas en entornos colectivos como hogares de ancianos, escuelas y lugares de trabajo.

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Giroir, el subsecretario de salud del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, dijo que su departamento, junto con la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) y Abbott Labs, han estado trabajando en pruebas económicas que se puedan hacer en puntos de atención “literalmente durante meses”.

“Quiero asegurarles a todos que continuaremos construyendo el ecosistema de prueba para apoyar el aplanamiento de la curva y salvar vidas”, dijo Giroir. «A toda velocidad en términos de cantidad, calidad y diversidad de pruebas para respaldar nuestra estrategia nacional».

Las pruebas de antígeno, que buscan fragmentos del virus, no son tan confiables como las pruebas de PCR tradicionales que buscan el material genético del virus, pero son más rápidas y menos costosas.

Las pruebas de PCR para covid-19 han tenido problemas importantes como la cadena de suministro y las copias de seguridad en los laboratorios que, en algunos casos, han retrasado significativamente los resultados de las pruebas.