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OPINIÓN | ¿Qué pasa si no hay un ganador el 4 de noviembre?

Por Richard L. Hasen

Nota del editor: Richard L. Hasen es profesor de Derecho y Ciencias Políticas en la Facultad de Derecho de la Universidad de California en Irvine y autor de «Derrumbe de las elecciones: trucos sucios, desconfianza y la amenaza a la democracia estadounidense». Es analista de Derecho Electoral de CNN. Las opiniones expresadas en este comentario son suyas. Ver más opinión en CNN.

(CNN) — ¿Qué verán cuando se despierten Estados Unidos y el mundo el 4 de noviembre de 2020, el día después del día de las elecciones? ¿Podría Estados Unidos soportar una elección cerrada en la que Joe Biden es declarado ganador, pero el presidente Donald J. Trump se niega a ceder?

Dadas las encuestas actuales de la carrera presidencial, es posible imaginar tres escenarios, ya sea el 4 de noviembre o en los días siguientes: una estrecha victoria de Trump en el Colegio Electoral, con una gran pérdida en el voto popular; una victoria arrasadora de Biden en la que Trump afirma que perdió debido a una elección «amañada»; o una elección muy reñida y potencialmente defectuosa que entra en horas extras y que podría llevar a una lucha prolongada por la Presidencia y el país. Cada uno de ellos presenta su propio conjunto de desafíos para la democracia estadounidense.

Si Trump logra una victoria en el Colegio Electoral mientras pierde el voto popular, los estadounidenses de izquierda inevitablemente plantearán preocupaciones sobre el gobierno minoritario. Un candidato presidencial republicano solo ha capturado el voto popular una vez desde 1992, y otra victoria que no logra capturar el voto popular convencerá a muchos estadounidenses de que el Colegio Electoral está injustamente enfrentado a los votantes demócratas que tienden a agruparse en grandes ciudades en estados azules.

Si Trump pierde por hasta 5 millones de votos en el voto popular, como bien podría hacer, y permanece en el cargo gracias a una victoria del Colegio Electoral tras un primer mandato divisivo, reivindicaría su estrategia de atender a un ferviente blanco, rural y a una base mayor de votantes mientras rechaza una mayoría estadounidense más multicultural y ecléctica. La izquierda estadounidense vería una victoria tan estrecha como el producto de la manipulación política, especialmente después de que los republicanos durante las últimas dos décadas jugaron duro con la manipulación y las leyes de votación restrictivas. Pero si la historia es un indicio, es poco probable que los demócratas hagan más que quejarse en voz alta a menos que haya evidencia de que Trump participó en una manipulación electoral real para asegurar su victoria.

Una victoria aplastante de Biden tanto en el voto popular como en el Colegio Electoral, que parece plausible dadas las encuestas actuales, plantearía sus propios desafíos. Es difícil imaginar a Trump aceptando una derrota con gracia y dando un discurso de concesión magnánimo deseándole lo mejor a Biden y al país. El mejor escenario posible bajo este resultado potencial es que Trump se queje al salir, listo para reconstruir su imperio empresarial y tal vez iniciar Trump TV mientras se desarrollan una serie de demandas e investigaciones.

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Si Trump decide no irse en silencio después de una victoria de Biden, hay buenas razones para creer que las instituciones estadounidenses, así como los líderes electorales republicanos, aceptarían su derrota y se negarían a permitirle hacer un juego de poder autoritario. Trump ha puesto a prueba las normas estadounidenses desde su candidatura en 2016 y en múltiples ocasiones se ha negado a comprometerse con una transición pacífica del poder.

Pero una paliza a Trump significaría el final de su carrera política y otros republicanos que buscan salvar sus carreras estarán ansiosos de que se vaya. Algunos republicanos del Senado ya se están distanciando de Trump. En el escenario aplastante de Biden, es poco probable que los republicanos controlen cualquiera de las cámaras del Congreso en enero, cuando se cuentan los votos del Colegio Electoral. Esto haría que las travesuras de las votaciones del Colegio Electoral, donde las legislaturas republicanas podrían intentar escoger directamente a los electores de Trump para el Colegio Electoral, sean especialmente improbables.

En 2019, vimos al titular republicano Matt Bevin intentar mantenerse en el poder después de perder ante el retador demócrata Andy Beshear en la carrera por la Gobernación de Kentucky.

En lugar de ceder, la campaña de Bevin hizo acusaciones infundadas de «irregularidades» y sugirió que la legislatura estatal republicana usara sus poderes bajo la Constitución estatal para quitarle a los votantes la elección de gobernador.

Después de unos días de no presentar ninguna evidencia de fraude, los líderes legislativos rechazaron el llamado de Bevin y él aceptó, culpando al voto «urbano» por su derrota. Al igual que la legislatura de Kentucky, los republicanos del Congreso querrán recortar sus pérdidas si Trump sufre una pérdida electoral masiva, en lugar de optar por hundirse con el barco.

Pero ¿y si es una victoria apretada? Este es el escenario que me mantiene despierto por la noche. La carrera podría definirse en Pensilvania o Michigan, dos estados de batalla con un historial de mala administración electoral en grandes ciudades como Filadelfia y Detroit.

Biden aventaja a Trump por 11 puntos, según promedio de sondeos 1:18

Si el resultado de las elecciones es apretado, Trump y su campaña podrían presentar demandas y usar evidencia de incompetencia del administrador electoral para convencer a segmentos clave de la derecha estadounidense de que los demócratas se robaron las elecciones mediante un fraude deliberado. Trump ya ha sembrado desconfianza en los resultados al decir, sin pruebas, que la única forma en que pierde es si las elecciones están «amañadas».

Lo que más me preocupa es unos resultados demasiado reñidos para definirse, especialmente en estados que luchan por contar un torrente de boletas por correo, como Pensilvania, cuyos legisladores hasta ahora se han negado a darles a los funcionarios electorales una ventaja, como lo hacen en otros estados como Florida, para procesar los votos ausentes.

Dado que se espera que más republicanos voten en persona esta vez y más demócratas que voten por correo, Trump podría estar a la cabeza la noche de las elecciones y, según su exasesor Steve Bannon, buscará declarar la victoria prematuramente y argumentar que los votos por correo que todavía faltan por ser contados son fraudulentos.

Tal escenario podría conducir al caos y al desacuerdo sobre los resultados de la elección, incluso si los funcionarios electorales hacen todo según el libro y no hay fraude significativo o mala gestión de la elección. Incluso podría llevar a que un litigio termine en la Corte Suprema de Estados Unidos, donde Trump ha dicho que se apresuró a confirmar a su candidata, la jueza Amy Coney Barrett, en parte para ayudar a decidir cualquier disputa electoral.

No sabemos cuál de estos tres escenarios sucederá, pero está claro que una repetición de la disputa electoral de 2000, que culminó en Bush contra Gore, pero esta vez con el presidente Trump avivando afirmaciones infundadas de fraude en las redes sociales, es el peor de los posibles resultados. Recuerda la oración del administrador de elecciones: Señor, que esta elección no sea reñida.