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Animales

Los dinosaurios viajaron a través de los océanos, sugiere nuevo descubrimiento de fósiles

Por Amy Woodyatt

(CNN) — Fósiles de un hadrosáurido, también conocido como dinosaurio pico de pato, se descubrieron en África, lo que lleva a los expertos a creer que la especie alguna vez viajó cientos de kilómetros a través de los océanos para llegar al continente.

El nuevo dinosaurio, Ajnabia odysseus, un miembro de la familia de los dinosaurios pico de pato herbívoros, fue descubierto en rocas en una mina en Marruecos, que data de hace unos 66 millones de años, hacia el final del período Cretácico.

Aunque algunos dinosaurios pico de pato podían alcanzar hasta 15 metros de largo, expertos dicen que Ajnabia era comparativamente pequeño, con un tamaño de tres metros, como el de un poni.

Los expertos quedaron desconcertados por cómo terminó el dinosaurio en África. Este era un continente insular y estaba completamente aislado por el mar profundo durante el Cretácico superior.

Los dinosaurios pico de pato evolucionaron en América del Norte y más tarde se expandieron a América del Sur, Asia y Europa.

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Hallar un dinosaurio ‘pico de pato’ en África es ‘como encontrar un canguro en Escocia’

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Los dinosaurios ‘pico de pato’ evolucionaron en América del Norte y se expandieron a América del Sur, Asia, Europa y, finalmente, África.

Nicholas Longrich, profesor titular del Centro Milner sobre la Evolución de la Universidad de Bath, quien dirigió el estudio, describió el descubrimiento del fósil como «casi la última cosa que podrías esperar del mundo».

«Estaba completamente fuera de lugar, como encontrar un canguro en Escocia. África estaba totalmente aislado por el agua, entonces ¿cómo llegaron allí?», dijo Longrich en un comunicado.

Después de estudiar los dientes y los huesos de la mandíbula de Ajnabia, los expertos determinaron que pertenecía a la subfamilia Lambeosaurinae.

Los expertos dicen que los lambeosaurios evolucionaron en América del Norte, antes de expandirse por un puente terrestre hacia Asia. Y colonizaron Europa y luego África, que estaba rodeada por océanos profundos.

Los expertos creen que los dinosaurios pico de pato, con sus colas grandes y sus patas poderosas, deben haber cruzado cientos de kilómetros de mar abierto para llegar al continente, haciendo una especie de «rafting» sobre escombros, flotando o nadando.

«Sherlock Holmes dijo (que) una vez que eliminas lo imposible, lo que queda, no importa cuán improbable sea, debe ser la verdad», señaló Longrich. «Era imposible caminar hasta África. Estos dinosaurios evolucionaron mucho después de que la deriva continental dividiera los continentes, y no tenemos evidencia de puentes terrestres. La geología nos dice que África estaba aislada por océanos. Si es así, la única forma de llegar es por agua», explicó.

Los estudios han demostrado que los mamíferos, incluidos monos y roedores, han realizado travesías marítimas largas y traicioneras de un continente a otro antes.

Pero el equipo de investigadores, dirigido por la Universidad de Bath con investigadores de España, Estados Unidos, Francia y Marruecos, cree que es la primera vez que se sugiere que hubo dinosaurios que cruzaron los océanos.

Los hallazgos se publicaron en la revista Cretaceous Research.