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EE.UU.

Se sospecha de un suicidio con bomba en la explosión de Nashville mientras los investigadores inspeccionan una casa al sur de la ciudad

Por Hollie Silverman, Eric Levenson, Dakin Andone

(CNN) — Los investigadores de la explosión de la mañana de Navidad en Nashville ahora creen que la explosión probablemente fue el resultado de un atentado suicida, según dos fuentes policiales con conocimiento directo de la investigación.

Las autoridades han dicho anteriormente que han recuperado restos humanos en el lugar del atentado en el centro de Nashville y un funcionario del FBI dijo el sábado que los agentes no buscan a otro sospechoso.

Los agentes también se encuentran en una casa en Antioch, al sureste de Nashville, para realizar «actividades autorizadas por la corte», dijo a CNN el portavoz del FBI Jason Pack. Según un agente, una pista sobre el vehículo involucrado en la explosión en la mañana de Navidad llevó a la policía a la casa de Antioch.

Los técnicos de bombas han despejado la casa para asegurarse de que sea segura para el ingreso de un equipo de pruebas, indicó Pack. Los investigadores ahora esperan que llegue y entre el equipo de pruebas. Pack no confirmó quién vive en la casa, pero el vecino Steve Schmoldt le dijo a CNN que su esposa notó anoche camiones policiales en el vecindario.

Un carro casa en la casa visto a través de Street View en Google Maps parece coincidir con el que la policía ha pedido información al público. Los investigadores creen que el vehículo recreativo que se ve en las fotos es el mismo que se encuentra en el centro de la explosión, dijo la fuente policial, pero no pueden estar seguros porque fue destruido en la detonación.

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La explosión ocurrió el viernes a las 6:30 a.m. (hora local), luego de que una voz computarizada que emanaba de una casa rodante blanca estacionada instó en voz alta a las personas a evacuar, advirtiendo que el vehículo explotaría en minutos.

La explosión del vehículo dejó al menos tres personas heridas, incendió varios vehículos, destruyó edificios en la cuadra y dejó sin servicio el servicio inalámbrico en gran parte de la zona.

Las autoridades proporcionaron poca información nueva en una conferencia de prensa el sábado sobre cómo avanzaba la investigación, pero el agente especial a cargo del FBI, Douglas Korneski, dijo que los investigadores estaban trabajando en el caso en «varios frentes».

«Primero, nuestro equipo de investigación está revisando cada piedra para asegurarse de que conocemos la mayor cantidad de detalles posibles para responder a la pregunta de quién es responsable de esto, y también para entender por qué lo hicieron», afirmó.

Ese esfuerzo involucra a la unidad de análisis de comportamiento del FBI en Quantico, Virginia, junto con aproximadamente 250 miembros del personal del FBI que trabajan en la escena con socios policiales.

«En segundo lugar, nuestros equipos de respuesta a las pruebas están comprometidos a documentar y recopilar todas las pruebas para respaldar los hechos aprendidos por el equipo de investigación», comentó.

A medida que continúa la investigación, no hay señales de una persecución activa, una indicación de que los investigadores no buscan a alguien que aún represente un peligro para el público, dijeron a CNN varias fuentes policiales.

Entre las preguntas que los investigadores tratan de responder está si el edificio de transmisión de AT&T que sufrió daños en la explosión fue el objetivo de la explosión, dicen las fuentes.

Cuando se le preguntó el sábado si el edificio de AT&T era un objetivo, Korneski dijo: «Estamos analizando todos los motivos posibles».

El daño es ‘impactante’

Los funcionarios han dicho que confían en que la explosión fue «intencional». No obstante, la fecha de Navidad, el horario temprano en la mañana y las inusuales advertencias transmitidas por los altavoces antes de la explosión indican que no se trató de un intento de asesinato en masa.

«Claramente se hizo cuando no había nadie», dijo el viernes el alcalde de Nashville, John Cooper.

Ningún transeúnte murió por la explosión. Sin embargo, los investigadores encontraron tejido que creen que podrían ser restos humanos cerca del lugar de la explosión, indicó el jefe del Departamento de Policía de Metro Nashville, John Drake.

La explosión arrasó al menos 41 negocios en Second Avenue en Nashville, una calle llena de edificios históricos. Preocupada por la integridad estructural de los edificios afectados, la ciudad acordonó el área y no permitirá la entrada a nadie hasta el domingo por la tarde.

«Pasará algún tiempo antes de que Second Avenue vuelva a la normalidad», informó Cooper.

El gobernador de Tennessee, Bill Lee, anunció el sábado que solicitó una declaración de emergencia federal al presidente Donald Trump después de recorrer el sitio esa mañana.

«El daño es impactante y es un milagro que no haya muerto ningún habitante», afirmó el gobernador.

Disparos temprano en la mañana antes de las advertencias

Varios residentes locales le dijeron a CNN que se despertaron con el sonido de disparos el viernes por la mañana temprano. La policía dijo que fueron llamados al lugar después de un reporte de disparos alrededor de las 5:30 a.m.

Una vez en la escena, la policía encontró una casa rodante blanca estacionada frente a un edificio de transmisión de AT&T en 166 Second Ave. North. La casa rodante transmitía repetidamente un mensaje de advertencia de una explosión que se produciría en 15 minutos, dijo la policía.

«Este vehículo explotará en 15 minutos», decía la voz, según Betsy Williams, quien se hospedaba en un apartamento en la Segunda Avenida. Después de repetir ese mensaje por un minuto, la voz dijo que el vehículo explotará en 14 minutos y continuó la cuenta regresiva desde allí.

Seis policías uniformados que escucharon el mensaje, inmediatamente comenzaron a tocar puertas y evacuar a los residentes. El alcalde Cooper los elogió como héroes y dijo que su rápida acción salvó vidas.

A medida que la cuenta regresiva se acercaba a su fin, el mensaje de la RV cambió, según un video de vigilancia tomado desde un edificio al otro lado de la calle.

«Si puede escuchar este mensaje, evacue ahora», dijo la voz alrededor de las 6:30 a.m. «Si puede escuchar este mensaje, evacue ahora».

Luego, el vehículo explotó en un destello de luz.

Tres civiles fueron hospitalizados y se encuentran en condición estable, dijeron las autoridades. La fuerza de la explosión derribó a un agente, informó el portavoz policial Don Aaron, y causó pérdida auditiva en otro. Pero ningún oficial sufrió heridas graves.

Las autoridades no tienen información sobre si había alguien dentro de la casa rodante cuando explotó. La policía también tuiteó una foto de la casa rodante cuando fue conducida al área a la 1:22 a.m. del viernes.

A medida que continúa la investigación, los funcionarios buscarán meticulosamente en el área cualquier rastro de evidencia física, según Andrew McCabe, analista de las fuerzas del orden de CNN y exsubdirector del FBI. Sin embargo, las pruebas esenciales podrían estar esparcidas por una gran escena, dado el tamaño de la explosión.

La pregunta más importante a responder en este momento es quién estuvo detrás de la explosión, señaló McCabe.

«Necesitamos saber quién puso esta cosa allí y la detonó», dijo. «Solo después de darse cuenta de eso, comienza a hablar sobre cosas como el motivo o el propósito».

Área cerrada al público

Williams, la testigo, le dijo a CNN que estaba en su automóvil con su familia cuando la casa rodante explotó en una bola de fuego.

«Todo simplemente, quiero decir, todo tembló. Fue impresionante», le dijo a Anderson Cooper de CNN.

Se incendiaron tres coches. Los árboles estaban caídos. Había ladrillos y vidrio por todas partes. Otro residente describió que la escena de la destrucción era como una película apocalíptica.

El portavoz de AT&T, Jim Greer, dijo a CNN que el centro de red de la compañía en la ciudad resultó dañado por la explosión y que el servicio en el área de Nashville se vio afectado. AT&T es la empresa matriz de CNN.

El sábado, la compañía indicó que las cuadrillas trabajaban las 24 horas para restaurar los cortes causados ​​por la explosión. Sin embargo, los equipos en el lugar se habían enfrentado a desafíos, como tener que evacuar el edificio debido a un incendio durante la noche.

La calle está en el límite del distrito turístico y de residencia de Nashville en una parte histórica de la ciudad.

Se han traído expertos técnicos del laboratorio del FBI y equipos de respuesta a las pruebas de todo el país para «ayudar a procesar esta escena del crimen masiva», dijo el agente especial asistente del FBI a cargo Matt Foster.

El agente especial a cargo de la ATF, Mickey French, dijo que su agencia activó sus equipos nacionales de respuesta y trabaja junto con el FBI y la policía de Nashville. La agencia cuenta con especialistas en explosivos, químicos e ingenieros que participan en el proceso de recuperación de pruebas.

Steve Almasy, Paul P. Murphy, Evan Perez y Shimon Prokupecz de CNN contribuyeron a este informe.