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Política

Senado de EE.UU. se prepara para un esfuerzo maratónico para impulsar el paquete de alivio por covid-19 de US$ 1,9 billones

Por Clare Foran, Ted Barrett

Washington (CNN) — El Senado de Estados Unidos se está preparando para un esfuerzo maratónico y una noche de votación sobre las enmiendas antes de que los legisladores tomen una votación final sobre el proyecto de ley de ayuda para la pandemia de US$ 1,9 billones propuesto por el presidente Joe Biden. Pero no está claro exactamente cuándo tendrá lugar.

Un movimiento de procedimiento para promover el proyecto de ley ahora parece estar en camino de ser sometido a votación este jueves, le dijo a CNN un asesor demócrata del Senado. Los líderes demócratas todavía esperaban el miércoles por la noche la estimación oficial de costos antes de llevar al pleno el proyecto de ley recientemente revisado.

Los demócratas dicen que la legislación se necesita con urgencia para abordar la continua devastación de la pandemia. Los republicanos, por otro lado, han denunciado el proyecto de ley como una medida partidista repleta de prioridades liberales y están señalando que no dejarán que avance a una votación final sin luchar y alargar el proceso.

Además de forzar una lectura completa del proyecto de ley, que podría tomar 10 horas, el senador republicano Ron Johnson, de Wisconsin, ha indicado que podría tomar medidas para extender el plazo para considerar la legislación y cualquier enmienda que se le ofrezca.

«Creo que sería una buena idea», le dijo a CNN cuando se le preguntó si forzaría la lectura de cada enmienda. «Estamos hablando de US$ 1,9 billones … una pila de mil millones de dólares que se extendería hasta la mitad de la distancia a la Luna. ¿Y queremos hacer esto en cuestión de horas? No creo que sea correcto».

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El senador republicano Mike Braun, de Indiana, se hizo eco de ese sentimiento. «Hay tanto en este proyecto de ley que necesita ser discutido», dijo, y agregó: «Mi sensación es que vamos a invertir algo de tiempo en señalar lo que no nos gusta de ello».

Biden pide al Congreso US$ 1,9 billones 2:31

En algún momento, se espera que el Senado se mueva a un voto por rama, una tradición en la Cámara que generalmente involucra una gran cantidad de votos sobre enmiendas que pueden extenderse durante horas y durar hasta altas horas de la noche. Los legisladores lo utilizan con frecuencia para forzar votaciones difíciles que dejan a los miembros del partido contrario en el expediente sobre temas controvertidos.

El líder de la mayoría en el Senado, Dick Durbin, dijo sobre el proceso: «Los miembros comienzan con una gran cantidad de enmiendas y una gran determinación y, finalmente, se reduce a un puñado de enmiendas y ninguna resolución. La gente simplemente quiere salir de aquí».

El demócrata de Illinois agregó: «No sirve para debatir sobre políticas públicas. Es una competencia de resistencia y una competencia de atrapar, y creo que el Senado debería ascender a un nivel más alto».

Los ajustes al proyecto de ley pusieron a prueba la unidad demócrata

En uno de los últimos desarrollos relacionados con la legislación, Biden acordó un compromiso con los demócratas moderados para reducir la elegibilidad de ingresos para la próxima ronda de cheques de estímulo de US$ 1.400, incluidos en el proyecto de ley del Senado, dijo una fuente demócrata a CNN, el miércoles.

Sin embargo, el cambio ha frustrado a los progresistas. La presidenta del Caucus Progresista del Congreso, Pramila Jayapal, una congresista demócrata del estado de Washington, dijo a los reporteros, el miércoles, que necesita ver más específicamente qué cambios está haciendo el Senado en el paquete. «No me gusta que se reduzca a esto. Siento que los controles de supervivencia son la propuesta populista más fácil, simple, popular».

Agregó que está «mirando para ver cómo se ve todo el paquete».

Los demócratas del Senado y la Cámara de Representantes están enfrentando su primera gran prueba de unidad en el nuevo Congreso y para la nueva administración. Con un Senado dividido equitativamente, donde la vicepresidenta Kamala Harris es el desempate, los demócratas del Senado no tienen margen de error. La estrecha mayoría demócrata de la Cámara de Representantes también deja poco margen de maniobra.

Una vez que el Senado apruebe su versión del proyecto de ley, deberá ser aprobado una vez más por la Cámara de Representantes antes de dirigirse al escritorio del presidente para su firma.

— Manu Raju, Lauren Fox y Annie Grayer, de CNN, contribuyeron a este informe.