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Noticias de salud

OPINIÓN | Una gran pregunta sobre el final de la pandemia de covid-19

Por Mark Dybul

Nota del editor: Mark Dybul es miembro del Panel Independiente para la Preparación y Respuesta ante una Pandemia, codirector del Centro de Práctica e Impacto de la Salud Global en el Centro Médico de la Universidad de Georgetown y ex director ejecutivo del Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria y director del Plan de Emergencia del Presidente de Estados Unidos para el Alivio del SIDA. Las opiniones expresadas en este comentario pertenecen solo al autor. Lee más opiniones en CNNE.com/Opinión.

(CNN) — Después de ocho meses de rigurosas consultas e investigación, el Panel Independiente para la Respuesta a la Preparación ante una Pandemia, copresidido por Helen Clark, exprimera ministra de Nueva Zelandia, y Ellen Johnson Sirleaf, expresidenta de Liberia, ha emitido nuestro informe Covid-19: que sea la última pandemia. El título plantea deliberadamente la pregunta: ¿puede ser esta la última vez que una enfermedad causa este grado de pérdida, sufrimiento y muerte globales? Creemos que la respuesta es sí, si se adopta nuestro paquete de recomendaciones.

Primero seamos claros: las variantes del nuevo coronavirus podrían evadir el alcance de las vacunas actuales y prolongar la pandemia. O un nuevo patógeno, uno que sea más infeccioso y más letal que el SARS-CoV-2, podría surgir en cualquier momento. El crecimiento de la población, junto con el daño ambiental, nos está acercando a los animales de maneras que aumentan el riesgo de enfermedades de transmisión que pueden propagarse a los humanos. La aparición de una nueva pandemia es una amenaza constante. Pero una pandemia catastrófica no tiene por qué ser inevitable.

Deberíamos tomar nota de los países que han logrado en gran medida mantener a raya al covid-19. Nuestra investigación mostró que las respuestas nacionales exitosas a menudo se basaron en las lecciones aprendidas de brotes anteriores, incluidos el SRAS, el MERS y el virus del Ébola. Muchos de estos países tenían sistemas e infraestructura existentes que les permitían responder a la pandemia de forma rápida y eficaz. También escucharon a la ciencia, cambiaron de rumbo cuando fue necesario, involucraron a las comunidades y se comunicaron de manera transparente y consistente.

Estos éxitos muestran el potencial de una red local, nacional, regional e internacional integrada que pueda detectar los brotes desde el principio, hacer sonar las alarma y poner en marcha un sistema de control acordado mutuamente.

¿Qué recomiendan los expertos para frenar una pandemia?

El informe del Panel Independiente para la Respuesta a la Preparación ante una Pandemia recomienda formas específicas de hacer que esto suceda. El covid-19 ha demostrado lo importante que es para los líderes mundiales estar preparados para las amenazas de una pandemia. Proponemos la creación de un Consejo de Amenazas para la Salud Global liderado por jefes de Estado y anclado a través de la Asamblea General de la ONU, con miembros que incluyan expertos en salud global y líderes del sector privado y la sociedad civil. Supervisará el desempeño de los países y la adherencia a las medidas acordadas en el marco de un nuevo Convenio Marco para la Pandemia, que a su vez puede ser informado por las primeras acciones del Consejo.

El nuevo Consejo también supervisará el financiamiento de los esfuerzos de preparación de un nuevo Servicio de Financiamiento Internacional para una Pandemia, que recibirá contribuciones anuales de US$ 5.000 a US$ 10.000 millones de los países en función de su capacidad de pago. La instalación también podrá desplegar este dinero rápidamente ante una pandemia emergente.

También necesitamos una Organización Mundial de la Salud empoderada, independiente y más centrada. Nuestro informe examinó cómo un brote en Wuhan, China, se convirtió en la peor pandemia en un siglo. Concluimos que la OMS necesita la autoridad para investigar e informar inmediatamente sobre posibles brotes, sin tener que esperar el permiso de países específicos.

La OMS también debe mantener su independencia. Actualmente, las contribuciones voluntarias a la OMS significan que puede estar influenciada por países u organizaciones individuales. El director general y los directores regionales también deben limitarse a un solo mandato de siete años, en lugar de un máximo de dos mandatos de cinco años, para evitar las presiones políticas que distraen a la organización a medida que se acercan las reelecciones.

Algunos comentaristas han criticado al Panel Independiente por no señalar a China y la OMS por sus respuestas iniciales al brote. Creo que nuestro informe sirve al mundo mejor al mirar hacia adelante y unir a los países que respaldan nuestras recomendaciones para transformar la forma en que abordamos la prevención y respuesta a una pandemia. Si la gente quiere ver qué sucedió y cuándo, el Panel publicó una cronología autorizada que proporciona un relato día a día, y en ocasiones minuto a minuto, de los eventos desde diciembre de 2019 hasta marzo de 2020. No podemos cambiar el pasado, pero debemos aprender de ello.

Panel advierte que la pandemia se podría haber evitado 0:48

Fatiga pandémica tras un año de covid-19

Reconozco que muchos están sintiendo fatiga pandémica, particularmente en muchos países occidentales donde el número de infecciones está disminuyendo debido al aumento de las vacunas administradas. Si bien muchos líderes están cada vez más preocupados por la recuperación económica, esto puede desincentivar a las naciones para que no se concentren en la preparación para una pandemia futura. Pero simplemente no podemos permitirnos caer en esa actitud demasiado humana. Por un lado, el número de muertos en todo el mundo sigue rondando entre 10.000 y 15.000 por día y la crisis en la India es un doloroso recordatorio de la devastación de la pandemia.

Para prepararnos para futuras amenazas de pandemia, primero debemos hacer todo lo posible para poner fin a esta. Hemos hecho los cálculos y el panel está pidiendo a los países más ricos que redistribuyan 1.000 millones de dosis de vacuna a través del programa Covax a 92 países de ingresos bajos y medianos, para septiembre, y 2.000 millones en total para mediados de 2022. Las empresas farmacéuticas y los fabricantes de vacunas deben compartir sus fórmulas y conocimientos para ampliar la capacidad de producción.

Si no, debería haber una renuncia automática de sus derechos de propiedad intelectual en tres meses bajo el Acuerdo sobre Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio, un conjunto de estándares mínimos globales establecidos en 1995 por la Organización Mundial del Comercio. Y necesitamos un suministro global de oxígeno, equipo de protección personal, diagnósticos y tratamientos para garantizar que aquellos que se infectan tengan una mejor oportunidad de sobrevivir.

He servido en muchas comisiones y sé muy bien cómo las recomendaciones pueden parecer bien recibidas solo para ser ignoradas cortésmente o implementadas solo parcialmente. Los archivadores de los Departamentos de la ONU y las oficinas gubernamentales están llenos de ellos.

Eso no puede suceder esta vez. A partir de la Asamblea Mundial de la Salud de esta semana, insto a los líderes a que empiecen a llevar adelante nuestras recomendaciones. Si los líderes no toman medidas serias ahora, la humanidad estará condenada a sucesivas catástrofes y millones de personas morirán innecesariamente.

¿Si no es ahora, cuándo? Si no somos nosotros, ¿quién? Podemos, y debemos, asegurarnos de que esta sea la última pandemia.