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Ciencia y Espacio

Turismo espacial: los civiles que ya fueron y los que planean ir próximamente

Por CNN Español

(CNN Español) — Hace más de dos décadas, el turismo espacial parecía algo de ciencia ficción. Sin embargo, ahora es un tema constante y apegado a la realidad: nuevos civiles pronto viajarán al espacio.

El más reciente de los civiles que anunció su viaje al espacio es el multimillonario Jeff Bezos, fundador de Amazon.

Bezos volará al espacio en el primer vuelo con tripulación del New Shepard, el cohete fabricado por Blue Origin, su compañía espacial. El vuelo está programado para el 20 de julio, solo 15 días después de que renuncie como CEO de Amazon.

Blue Origin anunció que el hermano menor de Bezos, Mark Bezos, también se unirá al vuelo.

En tanto, el primero de todos los civiles que viajó al espacio fue Dennis Tito. El 30 de abril de 2001, el millonario estadounidense llegó a la Estación Espacial Internacional (EEI) a través de un cohete ruso Soyuz.

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Tito fue llevado a la EEI por la compañía Space Adventures, la única que ha llevado turistas al espacio.

Además de Tito, otros seis civiles llegaron al espacio (uno de ellos realizó dos viajes). Aquí te decimos quiénes son los primeros en lograr el turismo espacial.

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Turismo espacial: civiles que llegaron al espacio

1. Dennis Tito

Cuando en abril de 2001 viajó a la EEI tenía 60 años. Para él, fue la culminación de un sueño que había tenido desde joven y por el que desembolsó nada menos que US$ 20 millones para hacerlo realidad. Tito pasó un total de 7 días en el espacio.

2. Mark Shuttleworth

Fue el primer africano en volar al espacio en abril de 2002. Empresario en el sector del internet y oriundo de Sudáfrica, regresó de su viaje como un héroe nacional, según la página de Space Adventures. Pagó, al igual que Tito, US$ 20 millones, y estuvo 8 días en el espacio.

«Mark realizó varios experimentos durante su vuelo espacial. Uno de ellos fue el primero del mundo en evaluar el impacto de la gravedad cero en el desarrollo de células madre y embriones», señala la compañía.

3. Greg Olsen

El millonario estadounidense Greg Olsen fue el tercer civil en viajar al espacio. Lo hizo en un cohete ruso Soyuz en octubre de 2005. También él pagó US$ 20 millones para lograrlo.

En cuanto a su preparación, entrenó alrededor de dos años y pasó 9 días en el espacio.

«Como te dicen todos los astronautas, pienses lo que pienses ahora, una vez que estás ahí arriba es mejor», dijo Olsen, de acuerdo con Space Adventures.

4. Anousheh Ansari

Ansari se convirtió el pasado 18 de septiembre de 2006 en la primera mujer turista espacial del mundo. Pasó 12 días en el espacio.

Ella viajó en un cohete Soyuz junto a una tripulación compuesta por astronautas estadounidenses y rusos. Ansari, emprendedora del sector de las telecomunicaciones, señaló que pagó por el viaje el equivalente a US$ 20 millones.

«Al alcanzar este sueño que tengo desde la infancia, espero demostrar de forma tangible a los jóvenes de todo el mundo que no hay límites para lo que pueden lograr», dijo Ansari, según Space Adventures.

5. Richard Garriott

Garriott, un estadounidense que hizo fortuna en la industria de los videojuegos, viajó a la EEI (como todos los civiles anteriores) en octubre de 2008. Pasó 12 días en el espacio y pagó un estimado de US$ 30 millones.

Richard Garriott es hijo del exastronauta de la NASA Owen Garriott.

6. Charles Simonyi

Simonyi es el único civil que ha realizado dos viajes a la EEI. Según Space Adventures, el primero fue el 7 de abril de 2007, antes que el de Garriott, por lo que se convirtió en el quinto civil en hacerlo. El segundo fue el 26 de marzo de 2009.

Entre ambos viajes, Simonyi pasó un total de 25 días en el espacio.

Se mencionaba en 2007 que el primer viaje había costado alrededor de US$ 25 millones; sin embargo, Simonyi no confirmó el número.

7. Guy Laliberte

Laliberte es fundador del Cirque du Soleil y el 30 de septiembre de 2009 se convirtió en el primer turista espacial de Canadá.

Estuvo en el espacio 11 días. Su viaje a la EEI le costó alrededor de US$ 35 millones. Su viaje fue descrito por el Cirque du Soleil como «la primera misión social/artística en el espacio».

Turismo espacial: próximos viajes

En la fila está el multimillonario británico Richard Branson, cuya compañía espacial, Virgin Galactic, planea realizar vuelos al espacio suborbital para los buscadores de emociones más adinerados y competir directamente con Blue Origin, de Bezos.

Branson ha dicho durante mucho tiempo que estaría entre los primeros pasajeros a bordo del avión propulsado por cohetes de Virgin Galactic, pero se espera que ese vuelo tenga lugar más adelante en 2021.

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Por otra parte, Space Adventures sigue colaborando con la agencia espacial de Rusia; de hecho, actualmente están trabajando en una misión Soyuz a la EEI en 2023 que incluye la oportunidad de que un turista realice un paseo espacial.

Esta empresa también tiene los derechos para comercializar asientos a bordo de la cápsula espacial Starliner de Boeing para particulares una vez que comiencen los vuelos operativos a la EEI.

En un futuro más inmediato, Space Adventures está planeando un viaje para finales de 2021 a través de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX, compañía de Elon Musk.

En mayo de 2020, la nave Crew Dragon de SpaceX se convirtió en la primera nave espacial comercial en enviar astronautas de la NASA al espacio y la empresa tiene planes de utilizar la nave para un viaje solo para civiles más adelante en 2021, con asientos en oferta por unos US$ 50 millones cada uno.

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El multimillonario Jared Isaacman, CEO de Shift4 Payments, que será uno de los que viajen a bordo, está financiando el viaje.

Entre los que se unirán a él estará Hayley Arceneaux, de 29 años, superviviente de cáncer y asistente médico en el hospital infantil St. Jude de Tennessee.

Arceneaux se convertirá en la estadounidense más joven en visitar el espacio y en la primera persona con una prótesis en viajar al espacio. Arceneaux, Isaacman y el resto de la tripulación se están entrenando para el viaje, que durará varios días.

La NASA también adjudicó recientemente a SpaceX un contrato de US$ 2.890 millones para construir la nave Starship, con la que se espera llevar a astronautas a la Luna por primera vez desde la década de 1970.

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SpaceX espera que Starship lleve al multimillonario japonés Yusaku Maezawa y a un grupo de artistas a la Luna en 2023. Musk también pretende que Starship lleve algún día a seres humanos a Marte.

Con información de Francesca Street y Jackie Wattles, de CNN.