Un supervolcán se esconde bajo las aguas termales de un famoso parque en EE.UU.
El supervolcán describe un fenómeno geológico nunca antes visto por el hombre.
4 septiembre 2012
08:38 PM ET

Un supervolcán se esconde bajo las aguas termales de un famoso parque en EE.UU.

Por Amanda Sealy

Parque Nacional de Yellowstone, Wyoming (CNN) — Es difícil no quedar asombrado frente a todo lo que la Tierra tiene para ofrecer cuando estás a la mitad del Parque Nacional Yellowstone.

El géiser más famoso, Old Faithful, dispara al cielo mientras la multitud alza su cabeza solo para ver qué tan alto puede llegar. Los verdes y azules saturados de las albercas geotermales parecen ser de otro mundo.

Las enormes montañas que rodean el parque ofrecen cobijo a los animales para que se sientan libres. Pero debajo de la belleza de Yellowstone, existe un volcán con el poder suficiente para devastar a la mayor parte de Estados Unidos y cambiar al mundo entero.

“El volcán Yellowstone al igual que otros en el mundo son nombrados supervolcanes y la razón es porque parecen una bebida de tamaño extragrandes. Significa que solo son grandes”, dice Hank Hessler, geólogo de Yellowstone en el estado de Wyoming, EU.

El supervolcán describe un fenómeno geológico nunca antes visto por el hombre. No tienen cabida dentro de las estadísticas promedio de una erupción de un volcán normal.

El 18 de mayo de 1980, el Monte St. Helens en el noroeste de Estados Unidos, hizo erupción. Mató a 57 personas y expulsó un kilómetro cúbico de ceniza.

La primera erupción súper volcánica del Yellowstone registrada hace 2.1 millones de años fue al menos 25,000 veces más grande que la erupción del Monte St. Helens. Otras dos súper erupciones del Yellowstone sucedieron hace 1.3 millones de años y la última hace 640,000 años. A pesar de ser más pequeñas que la primera, no se comparan con ninguna erupción volcánica.

Pocos creerían que el tranquilo parque nacional esté establecido sobre la boca de un gigante dormido.

La característica física del supervolcán no es el típico pico montañoso con forma de cono.

Los súpervolcanes tienen calderas que son amplias áreas hundidas. Se forman a causa de las súpererupciones previas que vuelan el suelo.

Bob Smith, geofísico, fue el primero en llamar a Yellowstone “una caldera viviente” en 1979. Actualmente dirige el Observatorio del Volcán Yellowstone en la Universidad de Utah.

“Yellowstone ha sido muy importante. Es mi laboratorio”, dice Smith.

Él ve Yellowstone como algo más que un supervolcán, de hecho el término no es de su agrado. “Prefiero usar la expresión, punto caliente porque refleja una zona volcánica concentrada y activa”.

Hawaii e Islandia son otros ejemplos de puntos calientes, pero Yellowstone es el único ubicado bajo tierra en lugar del mar, lo que ha hecho más fácil que Smith lo estudie.

Su equipo dispuso de una serie de sensores alrededor del parque para que puedan vigilar de cerca sus signos vitales. Miden el movimiento de la tierra y graban los terremotos frecuentes que ocurren en el área.

Los sensores también le han ayudado al equipo de Smith a descubrir qué clase de actividad realiza el supervolcán. A tan solo ocho kilómetros por debajo de la superficie se encuentra una reserva de roca sólida y magma. Bajo esa reserva existe una enorme columna de roca muy caliente de 57.000 kilómetros cúbicos, la cual actúa como combustible para cada alberca burbujeante del géiser en Yellowstone.

Con todo ese calor guardado debajo de Yellowstone, ¿Cómo sería si explotara? Smith y otros científicos tienen escenarios nada alentadores.

En el libro de Smith, Windows into the Earth, él dice, “La devastación sería completa e inconcebible”. Antes de la erupción, grandes terremotos probablemente invadirían las áreas de alrededor hasta que la gran explosión borre a Yellowstone por completo del mapa.

Después de la erupción inicial, nubes de gas y rocas quemarían todo en su camino con temperaturas que alcanzan los cientos de grados centígrados. Una lluvia de ceniza cubriría el oeste de Estados Unidos que paralizaría el transporte aéreo y amenazaría el abastecimiento alimenticio en el mundo.

Se estima que 87.000 personas morirían inmediatamente.

Ya te imaginarás que con este tipo de catástrofe latente, la pregunta que le hacen constantemente a Smith es, “¿Cuándo va a explotar otra vez?”

Las tres erupciones de Yellowstone han ocurrido con unos 800,000 años de diferencia. La gente comienza a especular que se acerca otra.

También en el 2004 Smith notó que el suelo había empezado a levantarse y después bajó en el 2010. Era como si el supervolcán estuviera respirando.

Sin embargo, Smith dice que no hay absolutamente ninguna razón para entrar en pánico. “Nosotros creamos escenarios. Más o menos sabemos qué esperar de acuerdo con los patrones de tiempo y espacio de la información del terreno. Adquiridos también a través de otras experiencias de otras zonas en el mundo. Usamos eso para interpretar nuestra propia información en términos de la potencial amenaza o riesgo que pueda ser”, dice Smith.

La amenaza más inmediata son los terremotos y las pequeñas erupciones porque la probabilidad de que ocurra alguna de estas dos es mucho más alta.

Reconfortante o no, millones de visitantes todavía irán a visitar la maravillosa tierra geológica que es el Parque Nacional Yellowstone.


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soundoff (23 comentarios)
  1. jose ivan alvarado almengor

    cada dia la naturaleza nos sorprende la noticia de la canicablanca en la que see puede convertir nuestro planeta este volcan mariposas mutantes si este planeta se convierte en canica blanca nos podremos salvar gracias a este volcan al menos este es eu buen volcan

    7 septiembre, 2012 en 8:38 am | Report abuse |
  2. MARCELO

    Hace rato que se sabe esto, pero no es la unica caldera que existe en el mundo, no te creas ee uu que sos el unico

    6 septiembre, 2012 en 1:32 pm | Report abuse |
  3. cristian

    muchas cosas pueden pasar en la vida lo importante es vivir el presente y dejar que el futuro diga lo que va a pasar.

    5 septiembre, 2012 en 7:55 pm | Report abuse |
  4. Jose Alvarado

    Asi es la naturaleza en nuestro planeta, lo que da la vida tambien la puede quitar, a mi modo de pensar diria que lo que ocurre en la tierra es una especie de reciclaje, cada cierto tiempo ocurre algun desastre a gran escala que borra de la faz de la tierra toda la vida animal y vegetal o gran parte de esta y da comienzo a nuevas especies, quizas sea posible que el hombre logre la supervivencia de alguna forma, quiera Dios que queden los buenos y puros de corazon, y asi de comienzo una humanidad mejor a la actual.

    5 septiembre, 2012 en 5:54 pm | Report abuse |
  5. patricia saavedra

    Pobre de Bubu y el oso Yogui, la sociedad protectora de animales ya se deberia preocupar y buscarle uno nuevo hogar, que los traigan a la patagonia.-

    5 septiembre, 2012 en 4:53 pm | Report abuse |
  6. orialcon

    Tampoco es para tanto esta notícia, yo tengo 31 años y en la escuela ya nos hablaron del volcán este y lo que podría pasar el día que le dé por dejar de echar agua y empiece a escupir lava.

    5 septiembre, 2012 en 4:08 pm | Report abuse |
  7. Marysol

    Acabo de visitar Yellowstone, es un lugar fascinante!!! Recomendable!!!

    5 septiembre, 2012 en 3:43 pm | Report abuse |
  8. sergio

    Cualquier cosa ha de pasar tarde o temprano

    5 septiembre, 2012 en 3:22 pm | Report abuse |
  9. SrGio

    No, saber esto me hace recordar que tan pequeños somos...

    5 septiembre, 2012 en 12:26 pm | Report abuse |
  10. Vero

    de eso hablan los mayas ..

    5 septiembre, 2012 en 12:21 pm | Report abuse |
  11. EmperadorNY

    hasta ahora se dan cuenta, si sonde hay azufre tiene que haber un volcan en potencia porque esas aguas que salen calinetes alas superficie tienen que ser calentadas por el magma que corre por dentro de la tierra. es mas History channel ha hecho documentales sobre esto. Aun mas en la pelicula de 2012 el primer volcan que explota en la pelicula es el yellowston. asi que hay que prepararse y estar alerta.

    5 septiembre, 2012 en 11:18 am | Report abuse |
  12. handrezify

    2012!!!

    5 septiembre, 2012 en 9:41 am | Report abuse |
  13. Nombre*Juan Alfredo Pérez

    Es una maravilla del mundo.

    5 septiembre, 2012 en 9:40 am | Report abuse |
  14. judith velazquez

    muy grata la informacion, me parecio muy importante y me gustaria saber mas a fondo de esta noticia sobre el volcan gracias

    5 septiembre, 2012 en 12:06 am | Report abuse |
  15. Joseph18

    es cierto, en cualquier momento esa cosa puede explotar y ser causante de miles de muerte, es desalentadora la idea, pero es algo a lo que debemos sobre ponernos y acostumbrarnos, porque si sucediera, no podemos buscar culpables o motivos, solo se debe perseverar ante estas circunstancias, hay que recordar que esta tierra no es nuestra, aquí vivimos alquilados y son cosas de la madre naturaleza que escapan de nuestro control.

    5 septiembre, 2012 en 12:02 am | Report abuse |
  16. JESUS

    de ahi sacaron la informacion para hacer la pelicula 2012...o no?

    4 septiembre, 2012 en 11:44 pm | Report abuse |
  17. Rosy

    Algo que sucederá inevitablemente, por mas tecnología que aplique el hombre, esto solo aumenta las probabilidades de grandes catástrofes naturales.
    "LA NATURALEZA ES SABIA Y SE ENCARGARA DE ELIMINAR LA SOBREPOBLACION DE LAS ESPECIES, LA NUESTRA NO ES LA EXCEPCIÓN"

    4 septiembre, 2012 en 10:37 pm | Report abuse |
  18. wow emocionante

    Saber eso meda mucho temor

    4 septiembre, 2012 en 10:24 pm | Report abuse |
  19. 47enrique47

    Interesantìsimo ....

    4 septiembre, 2012 en 10:02 pm | Report abuse |
  20. 47enrique47

    Interesantìsimo .....

    4 septiembre, 2012 en 10:01 pm | Report abuse |
    • Fidel

      Es muy interezante es que la gente este conciente de los problemas que los terremotos pueden ocacionar a la raza humana,me gustaria que los goviernos se inbolucren un poco mas para preparar a todos en caso de un desastre de este tipo. Yo estoy profundamente preocupado porque soy un aficionado considerome,y despues de ver todos estos terremotos que siguen asotando a nuestro planeta es para preocuparse y veo que los gobiernos no mencionan nada.

      5 septiembre, 2012 en 12:45 am | Report abuse |