¿Voto por internet? Algunas máquinas de votación pueden "hackearse" por 10 dólares
3 noviembre 2012
02:58 PM ET

¿Voto por internet? Algunas máquinas de votación pueden "hackearse" por 10 dólares

(CNN) — ¿Cómo se relaciona la canción de batalla de la Universidad de Michigan con que en pleno siglo 21 Estados Unidos no pueda votar por su presidente vía internet?

"Desde un punto de vista de seguridad, es algo descabellado", dijo en marzo a la revista Computerworld David Jefferson, informático del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore y presidente de la organización encargada de la transparencia del voto electrónico Verified Voting.

En esta elección, alrededor de 3,5 millones de ciudadanos en 32 estados y el Distrito de Columbia podrán utilizar sus teclados para una parte del proceso de votación. La mayoría de ellos son miembros del Ejército o estadounidenses que viven en el extranjero.

"La mayor inquietud que tengo sobre el voto por internet es que no sabemos cómo hacerlo de manera segura. Suena maravilloso, pero es un oxímoron. No contamos con expertos en internet que sepan cómo proteger de un ataque grandes fragmentos de internet", dijo Ron Rivest, experto en criptología y profesor del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), durante una conferencia celebrada el año pasado en la Universidad Estatal de Connecticut Central.

Mientras tanto, continúan las inquietudes acerca de las máquinas de votación actualmente en uso.

"Este es un asunto de seguridad nacional. En realidad debería estar en manos del Departamento de Seguridad Nacional", dijo Roger Johnston. Y él sabe de lo que habla.

Johnston encabezó un equipo en el Laboratorio Nacional de Argonne, en Illinois —un brazo de investigación del Departamento de Energía— en uno de los hackeos más perturbadores a las máquinas de voto electrónico, de acuerdo con Brad Friedman, propietario del Blog Brad y crítico del tema de la seguridad en estos dispositivos.

Un "hackeo" tacaño

Califíquenlo como hackear el dinero de los contribuyentes... de forma barata.

Las máquinas de votación que utilizará casi una cuarta parte de los electores estadounidenses este año pueden ser hackeadas con solo 10.50 dólares y con una educación de octavo grado, dijo Friedman en una revisión del experimento.

"... El ataque al equipo de Argonne no requirió modificación alguna, reprogramación, ni siquiera conocimiento del código fuente de la máquina de votación. Fue llevado a cabo mediante la inserción de una pieza 'electrónica' poco costosa en la máquina", escribió.

Este es solo uno de varios hackeos diseñados para revelar vulnerabilidades en las máquinas de votación, incluido uno en el que instalaron un videojuego de Pac Man.

¿Quieres saber qué equipos utilizan para la votación en cada estado de EU?

Según la página de internet del grupo:

• Una cuarta parte de los electores registrados del país utilizará máquinas electrónicas de votación que no proveen un registro impreso del voto. En seis estados (Delaware, Georgia, Luisiana, Maryland, Nueva Jersey y Carolina del Sur) solo existe el voto electrónico sin papel. En cinco estados (Indiana, Pennsylvania, Texas, Tennessee y Virginia) la gran mayoría de los votos emitidos son sin papel.

• Dos tercios de los votantes estadounidenses utilizan las boletas. En 19 estados, los electores utilizarán papeletas en todo el territorio. En 13 estados y el Distrito de Columbia, un sistema de escaneo óptico contará las boletas.

• Treinta y tres estados, más el Distrito de Columbia, presentarán un registro en papel de cada voto emitido. Eso puede ser una papeleta o una copia impresa que el votante puede ver antes de emitir su voto en una máquina electrónica.

"Los sistemas de votación fallan con frecuencia"

Un estudio publicado en Countingvotes.org clasificó los estados a partir de la seguridad de sus equipos de votación.

La investigación registró más de 300 problemas en los equipos durante las elecciones intermedias de 2010 y más de 1.800 en los comicios generales de 2008. El reporte fue difundido a conocer en julio por la Verified Voting Foundation, la Escuela de Derecho de la Universidad de Rutgers y la organización Common Cause.

"Desde el 2000, cada una de las elecciones nacionales nos ha mostrado lo mismo: los sistemas de votación fallan frecuentemente", indicó el estudio. "Cuando fallan, se pierden los votos. Los votantes en jurisdicciones donde no hay papeletas o registros de cada voto emitido, incluidos los votantes en el extranjero y de las fuerzas armadas, no cuentan con las mismas protecciones que los estados con sistemas de papeletas. Esto no es admisible".

Y lo de la Universidad de Michigan...

Varias semanas antes de las elecciones de noviembre de 2010, el profesor de informática J. Alex Halderman y sus estudiantes se infiltraron en un proyecto piloto del Distrito de Columbia sobre un sistema de votación por internet para los votantes en el extranjero.

Por supuesto, el Distrito desafió a los expertos a poner a prueba su sistema.

"Nuestro objetivo era abordar el sistema tal y como lo harían atacantes reales: a partir de información públicamente disponible, buscamos debilidades que nos permitieran tomar el control, desenmascarar votos secretos y alterar el resultado de la elección simulada", escribieron Halderman y el equipo en una artículo publicado a principios de este año.

El grupo de Michigan cambió los votos y emitió uno a nombre de Bender, un robot de la caricatura Futurama, encontró información personal de los votantes, tomó el control de cámaras remotas en la sala de computación y —lo más preocupante— encontró pruebas de otros ataques procedentes de Irán, China e India.

"Dentro de las 48 horas en que empezó a funcionar el sistema, habíamos tomado casi por completo el control del servidor de la elección. Logramos cambiar cada voto y revelar casi todos los votos secretos. Durante casi dos días hábiles, las autoridades electorales no detectaron nuestra intrusión y podrían no haberse percatado del asunto por un periodo mucho mayor si no hubiéramos dejado deliberadamente un indicio muy visible", informaron.

Una pista musical

Estás en lo correcto: la canción de batalla de la Universidad de Michigan sonaba cada que emitían un voto.

"Sin embargo, le tomó dos días hábiles a las autoridades percatarse de la infiltración", señaló el artículo.

El equipo de Michigan compartió sus hallazgos con las autoridades electorales de DC, quienes optaron por no utilizar el sistema en noviembre de 2010.

Aunque el gobierno reconoció que aprendió "muchas lecciones valiosas”, sostuvo:

“Los votantes esperan el día en que la votación por internet sea tan simple como pagar facturas o impuestos. Aunque siempre habrá ciudadanos que optarán por presentar sus impuestos en formatos de papel y siempre habrá electores que deseen ir a su casilla el día de los comicios, las autoridades electorales saben que los votantes esperan, algún día, emitir su voto desde su laptop".

Ese día ya es una realidad en el norte de Europa, en Estonia, "la envidia del mundo digital" y uno de "los países más conectados y tecnológicamente avanzados del mundo", reportó CNN en 2011.

Los críticos señalan que los desafíos de la votación segura por internet en Estonia, un país con 1.34 millones de personas, son pocos comparados con los de Estados Unidos, donde el número de electores es casi 100 veces mayor.

En la conferencia celebrada el año pasado en Connecticut, Rivest calculó que la votación masificada en línea en EU estaba, por lo menos, a dos décadas de distancia de la realidad.

Virginia Occidental, líder en el tema

La secretaria de Estado de Virginia Occidental, Natalie Tennant, ha visto la aurora de ese día.

Durante las elecciones generales de 2010, 125 votantes de Virginia Occidental, tanto de las fuerzas armadas como ciudadanos residentes en el extranjero, emitieron su voto a través de internet.

En un artículo publicado este año, Tennant escribió: "Hasta la fecha, no se han identificado importantes deficiencias o inquietudes con el piloto de votación por internet en Virginia Occidental. En resumen, lo que hizo Virginia Occidental funcionó. Era un pequeño programa que ayudó a un grupo, también pequeño, de votantes a emitir su voto de mejor manera. Habían 125 oportunidades de que algo saliera mal, pero hasta donde sabemos no fue así".

La funcionaria señaló que para los miembros de las fuerzas armadas, en particular para los estacionados en zonas de guerra, la posibilidad de votar fue algo valioso.

Y pidió a los escépticos: "En lugar de centrarse en las deficiencias de la votación por internet, los que se oponen podrían ayudar a fortalecerla. Expertos en informática podrían prestar sus conocimientos para el desarrollo de software encriptado que garantice que cada voto se transmita de forma segura. Las autoridades electorales podrían ayudar a que los votantes entiendan mejor cómo funciona el proceso".

"El voto por internet debe ser una opción segura y accesible para los votantes. Es hora de que nosotros, como sociedad, acordemos que nuestro voto es demasiado sagrado como para ponerlo en peligro; y que en algún momento este derecho sagrado y la tecnología accesible deben entrecruzarse. Creo que el momento para explorar eso es ahora".

Las empresas que promocionan el voto por internet confían en que son el futuro.

"Creo que todos contarán con la opción de votar a través de internet cuando aún vivamos", dijo al Wall Street Journal Lori Steele, directora ejecutiva de Everyone Counts, una empresa de votos por internet con sede en San Diego y que ofrece servicios en varios estados.

soundoff (15 comentarios)
  1. angela rodriguez

    jose, es increible que aqui estaremos en las mismas. nadie quiere a Obama solo unos cuantos gatos y mi pensamiento es que van a salir con que gano y por amplia mayoria.

    5 noviembre, 2012 en 9:11 am | Report abuse |
  2. JOSE

    Es lo que pensaba hace mucho, eso de los votos electronicos es un fraude. Por eso gananron cristina en argentina y chavez es venezuela. Todo electronico. A las maquinas se les programa y ya nadie sabe ni se dan cuenta si su voto fue al que ellos querian. En argentina cuando le preguntas a alquien si votaron por cristina la mayoria dicen que no, entonces como gano con un 54% de los votos?

    4 noviembre, 2012 en 1:39 pm | Report abuse |
  3. Jose Luis

    A estas alturas de las elecciones cuando solo faltan dos días, creo que todos estén convencidos por quien votar, incluso ya algunos lo deben haber hecho, pero no obstante pienso que cuando se trata del destino de la nación por encima de los intereses personales, esta el país que lo consideramos como nuestro,

    4 noviembre, 2012 en 8:30 am | Report abuse |
  4. Jose Luis

    Hay que recordar que el partido que hoy trata de reconquistar el poder es el mismo que nos puso en esta crisis y aunque los nombres de sus presidentes sean distintos, su línea de mandato es la misma, con una dosis mas alta de alejamiento al pueblo que trabaja y trata de salir de la crisis que nos obsequiaron hace 4 años, y aunque muchos se quieran alejar de la realidad y continúen tratando de borrar ese pasado, creo que les tocara mucho tiempo para hacerlo, podría ser electo o no, y por su puesto la constitución les da esa oportunidad, pero no creo que con la política que han llevado los republicanos durante estos 4 años, obstaculizando el trabajo del presidente desde el mismo año en que fue electo, y este aspirante que trata de promocionar el pasado, logren sacar el país hacia adelante, mas sin embargo el presidente nos esta brindando una política diferente, en la que hay oportunidad para todos, en la que el país se desarrolle con mayor firmeza, confiemos en que el presidente pueda continuar su trabajo y nos ayude a borrar el pasado triste y bochornosa en que nos engendro la administración anterior.

    4 noviembre, 2012 en 8:27 am | Report abuse |
  5. Henrique Santos

    Mitt Roney digo que tenia un plan de trabago para 12 M mas no lo apresentou la unica verdade que digo e' que ia
    aumentar los afectivos de las Forc,as Armadas !!!!!!!! para que^ ??????????

    4 noviembre, 2012 en 7:37 am | Report abuse |
  6. Henrique Santos

    No lo creio mais una fraude de Mitt Roney ale'm de querer roubar las Eleiciones enganando los votantes con tanta mentira tambien es' dueno de las maquinas de votacion , eso e's una causa para poner una denuncia em Court Federal porque os States of America no e's solo de los ricos e' de todos los Americanos .

    4 noviembre, 2012 en 7:14 am | Report abuse |
    • Angela Rodriguez

      EL NO ES DUENO DE LAS MAQUINAS.

      4 noviembre, 2012 en 10:57 am | Report abuse |
  7. xyz

    USA debería asesorarse con el CNE de Venezuela, donde nada de eso puede pasar ya que el sistema electoral venezolano está "blindado" según el cocamante supremo (ja ja ja ja). Lo que creemos la mayoría de los venezolanos es que realmente el sistema está blindado, pero en contra de cualquier auditoria seria, profesional, altamente capacitada e imparcial que sea capaz de develar las trampas montadas por los lacayos del dictador. Si en USA, donde se desarrolló la gran mayoría de programas informáticos, poseedora de una vasta red expertos y de sistemas de seguridad, con instituciones públicas y privadas y con un sistema político casi totalmente independiente de los tentáculos del poder de sus gobernantes (en total contraposición a la situación de Venezuela) tiene dudas con respecto al uso de máquinas de votación, qué quedará para Venezuela. De seguro el CNE está involucrado profundamente en los delitos electorales que se han cometido en el país desde que se impuso el reino de la oscuridad del chavismo.

    4 noviembre, 2012 en 5:16 am | Report abuse |
  8. vero

    yo o recomiendo eso, ni que permitan que habiliten maquinas para el voto. miren como esta la situación en Venezuela.

    4 noviembre, 2012 en 12:25 am | Report abuse |
  9. ANA

    Me acaban de decir que el dueno de la compania que tiene las maquinas de votar en para estas elecciones es Mitt Roney, por favor diganme si es verdad, no he oido hablar sobre eso en la prensa

    3 noviembre, 2012 en 6:29 pm | Report abuse |
    • Angela Rodriguez

      ANA, NO VOTE POR INTERNET (ESO LO PUEDEN CAMBIAR), VOTO EN SU CIUDAD Y EN EL SITO ASIGNADO PARA HACERLO, LE DEBIO HABER LLEGADO A SU CASA UN CARTONSITO CON SU INSCRIPCION SINO LLEVE SU PASE O CARNET DE CONDUCCION. Y SALGA TEMPRANO HACERLO, SI EN SU ESTADO(DONDE VIVE) TIENEN EL VOTO ANTICIPADO, HAGALO LO MAS PRONTO POSIBLE. Y VOTE PORQUIEN SU CORAZON LE DICTE, NO OIGA LAS PALABRAS BONITAS NI CREA LO QUE LA PRENSA Y LA TV DIGAN (ESTAN COMPRADAS). LO UNICO QUE LE PUEDO DECIR ES LO SIGUIENTE: ESTA USTED, SU FAMILIA Y SU COMUNIDAD MEJOR AHORA QUE HACE 4 ANOS?, USTED CREE QUE LA ECONOMIA ESTA MEJOR AHORA QUE HACE 4 ANOS? USTED ES LA UNICA QUE PUEDE TOMAR SU DECISION Y QUE NUESTRO SENOR LA BENDIGA.

      4 noviembre, 2012 en 10:52 am | Report abuse |
    • Angela Rodriguez

      ANA ESO ES MENTIRA. LAS MAQUINAS SON LO MAS SEGURO. EL VOTO POR INTERNET LO PUEDEN CAMBIAR.

      4 noviembre, 2012 en 10:56 am | Report abuse |
  10. angela Rodriguez

    YO NO DARIA MI VOTO POR INTERNET, SI CNN CREE QUE ESA ES LA FORMA MAS SEGURA ES PORQUE ES TODO LO CONTRARIO, LA FORMA EN QUE TU VOTO SE LO ROBAN.

    3 noviembre, 2012 en 4:58 pm | Report abuse |
  11. vanessa

    Un pais tan avanzado e industrializado como este y q nuestro sistema elctoral pueda ser vulnerado, esto es realmente vergonzoso! Venezuela un pais emergente q no tiene ni las mismas condiciones economicas ni de desarrollo q nuestro pais, tiene el mejor sistema electoral del mundo, automatizado y solo se lleva el documento electoral para votar y cuyo sistema es rapido e inviolable y nosotros porque no tenemos un sistema asi? Tendremos q ir a pedir prestado el sistema de venezuela!

    3 noviembre, 2012 en 4:42 pm | Report abuse |
    • Anonimo

      Porque crees que siempre gana Chavez, los sistemas automatizados son mas faciles de ser vulnerados y mas faciles de utilizarse para el fraude electoral, te lo dice un experto informatico.

      18 noviembre, 2012 en 7:54 am | Report abuse |