Implante de un microchip en el cerebro podría ayudar a recuperar la memoria
8 mayo 2013
03:54 PM ET

Implante de un microchip en el cerebro podría ayudar a recuperar la memoria

(CNN) - ¿Implantar información en el cerebro a través de un microchip? La idea, digna de un relato de ciencia ficción, podría convertirse en realidad próximamente.

Un equipo de científicos estadounidenses pretende implantar un dispositivo de memoria en un pequeño número de voluntarios en los próximos dos años. Su objetivo es que esté disponible para todos los pacientes dentro de los próximos cinco a 10 años.

El equipo, conformado por investigadores de la Universidad del Sur de California, la Universidad Wake Forest y otros socios, lleva trabajando una década en el desarrollo del proyecto, considerado por MIT como uno de los diez avances tecnológicos más importantes del 2013.

“Nunca creí que llegaría a ver esto”, dijo Ted Berger, profesor de ingeniería biomédica en la Universidad del Sur de California. “Quizás no me beneficie a mí, pero si ayudará a mis hijos”, agregó.

Rob Hampson, profesor adjunto de fisiología y farmacología en Wake Forest, está de acuerdo. “Seguimos avanzando y estamos cada vez más cerca”, señaló.

Los científicos creen que han descifrado la forma en que las memorias de largo plazo son construidas, almacenadas y recuperadas, y la manera de replicar este proceso en cerebros dañados, ya sea por apoplejías o lesiones localizadas.

Berger dijo que graban memorias en áreas indemnes del cerebro y luego utilizan esta información para predecir cómo debería actuar la parte dañada. Explicó que utilizan electrodos para estimular las áreas lesionadas y así poder replicar las acciones de las células sanas.

Se concentran en el hipocampo, parte de la corteza cerebral en la que las memorias de corto plazo pasan a ser de largo plazo. Berger ha observado de qué manera las señales eléctricas pasan por las neuronas para formar las memorias de largo plazo y ha imitado estos movimientos utilizando dispositivos electrónicos.

Los experimentos en ratas y monos han demostrado que ciertas funciones cerebrales pueden ser reemplazadas por señales generadas por electrodos.

“Estamos pensando en dispositivos para dentro de cinco a 10 años para los humanos”, dice Hampson.

El objetivo máximo de la investigación en memoria sería tratar el Alzheimer, pero a diferencia de los derrames o de las lesiones localizadas, esta enfermedad tiende a afectar a varias partes del cerebro, especialmente en etapas avanzadas. Por este motivo, estos implantes no parecen factibles en el corto plazo.

Sin embargo, Berger imagina un futuro en el que la medicina y los implantes puedan ser combinados para tratar la demencia temprana. Las drogas podrían ser utilizadas para mejorar la acción de las células alrededor de las áreas dañadas y el implante podría reemplazar a varias de las células perdidas en la parte lesionada. “Creo que la mejor estrategia será utilizar tanto drogas como dispositivos”, señala Berger.

Desafortunadamente, el equipo descubrió que su método no podría ayudar a pacientes con demencia en etapa avanzada. “Cuando el paciente tiene poca pérdida de memoria, probablemente tenga suficientes señales residuales para estimularlas, pero no será posible cuando la pérdida sea significativa”, dijo Hampson.

El profesor de Wake Forest entiende que será difícil que la gente acepte sus propuestas, pero no cree que escaseen los voluntarios para probar el implante.

Y es que el proyecto, parcialmente financiado por las fuerzas armadas de Estados Unidos, podría contar con la participación de aquellos soldados que regresan al país con traumas cerebrales, según explicó Hampson.

¿Qué te parece este avance tecnológico? Cuéntanos en los comentarios. 

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soundoff (26 comentarios)
  1. Gustavo

    Yo necesito uno, para llevar...

    8 mayo, 2013 en 3:57 pm | Report abuse |
  2. JOSÉ AUGUSTO ARANGO DE LEÓN.

    Para personas que como yo han sufrido un derrame cerebral y están viviendo con las secuelas del mismo, ésta es una gran noticia. Ojalá que la aplicación en la praxis sea pronto una realidad. Me ayudaría mucho estar permanentemente informado sobre el avance de este proceso tecnológico.

    8 mayo, 2013 en 4:20 pm | Report abuse |
  3. mirna

    Anticristo... vestido de nuevas tecnologías !!!

    8 mayo, 2013 en 5:09 pm | Report abuse |
    • adrisilvs

      Yo no sé pero yo pienso como que hay gente que les gusta demasiado obtener votos negativos.

      8 mayo, 2013 en 7:29 pm | Report abuse |
    • MANDY

      Mirna no sea mas papista que el Papa. Tus ideas son el pasado y la humanidad necesita el futuro. Jesus como buen judio se hubiera sentido feliz leer buenas noticia para la humanidad. M

      15 mayo, 2013 en 9:22 pm | Report abuse |
  4. José T.

    De algo ha de servir.

    8 mayo, 2013 en 5:17 pm | Report abuse |
    • cnn

      Claro a si será para el Anticristo

      8 mayo, 2013 en 11:06 pm | Report abuse |
  5. Luis Paolo

    Es demasiado bueno para creerlo. pero me parece que esta tecnologia es el principio de un sin fin de inteligencia que nos espera para nuestro bienestar si lo usamos para fines de mejorar nuestra naturaleza.

    8 mayo, 2013 en 6:30 pm | Report abuse |
  6. EFREN

    CUIDE QUE A SU BABY RECIEN NACIDO NO LE IMPLANTEN UN CHIP SERA POSIBLE ESO CONTROLAR

    8 mayo, 2013 en 7:40 pm | Report abuse |
  7. Diego

    Estoy dispuesto a ser voluntario para probar el implante.

    8 mayo, 2013 en 9:31 pm | Report abuse |
  8. Jaime Toro D.

    Increible conocer noticias que parecen fantasia. Son tantas las personas que existen por que viven, gente triste ante la realidad de no tener recuerdo de su paso por la vida, por falta de memoria.

    8 mayo, 2013 en 10:12 pm | Report abuse |
  9. Zelma Ferreira

    Tengo mucho interés en seguir informada sobre este trascendente descubrimiento , es mas me ofrecería como voluntaria pues mi madre murió hace un año de Alzheimer y siento que apesar de haber tenido condiciones económicas no pude hacer nada por ella . Tengo 40 años y vivo con el temor de heredar la enfermedad! Mi mayor deseo es que se estudie cada vez mas este deterioro mental y que quizás dentro de 5 o 10 años haya una cura para esta y otras enfermedades que aquejan a la humanidad! Gracias.

    8 mayo, 2013 en 10:15 pm | Report abuse |
  10. Jaime Bond

    Me gusta este!

    9 mayo, 2013 en 8:43 am | Report abuse |
  11. Neigh

    Yo estaría encantado de ser voluntario, solo que me garanticen estar bien y que jamás me daría Alzheimer

    9 mayo, 2013 en 8:43 am | Report abuse |
  12. aldo ruiz

    Super increible me apunto como voluntario

    9 mayo, 2013 en 8:52 am | Report abuse |
  13. angel

    muy bueno para la humanidad es un exito

    9 mayo, 2013 en 9:01 am | Report abuse |
  14. andres bautista

    'ime entere de esto y me dan muchas ganas de conocerlo. pues yo sufrí un trauma craneoencefalico y me gustaría saber como trabaja en mi

    9 mayo, 2013 en 9:17 am | Report abuse |
  15. Letizia

    Increible la tecnologia.... ojala sea para beneficio del ser humano....

    9 mayo, 2013 en 9:25 am | Report abuse |
  16. rosana

    Absolutamente fascinante, un avance con millones de posibles opciones para la salud

    9 mayo, 2013 en 9:43 am | Report abuse |
  17. Cinthya Gómez

    Hola, considero de valiosa importancia estas investigaciones, sobretodo en lo personal q he sufrido una importante pérdida de la memoria a raíz de un golpe. No dudaría en ofrecerme de voluntaria.

    9 mayo, 2013 en 9:44 am | Report abuse |
  18. Arturo Ferro

    Donde me postulo??

    9 mayo, 2013 en 12:04 pm | Report abuse |
  19. Leoleoncio

    IMpresionante y un gran avance de la ciencia... Hay que esperar con mucha expectativa el momento de que este grupo cientìfico alcance este cometido.

    9 mayo, 2013 en 1:34 pm | Report abuse |
  20. hellenano

    con gusto sería parte de los primeros humanos en probar este microchip... un avance bastante significativo para la humanidad

    9 mayo, 2013 en 2:44 pm | Report abuse |
  21. Alvaro Guzman

    Me parece genial, lamentablemente abre la puerta a la ambición negativa de querer tener un súper cerebro.

    9 mayo, 2013 en 2:44 pm | Report abuse |
  22. nacari

    que bueno hasta yo seria voluntaria!!

    9 mayo, 2013 en 6:04 pm | Report abuse |
  23. arkeyth

    yo quiero ser voluntario o_o!!!

    9 mayo, 2013 en 7:49 pm | Report abuse |