Una mujer más rica que Trump, Spielberg y Oprah expone el cambio social en China
3 julio 2013
11:50 AM ET

Una mujer más rica que Trump, Spielberg y Oprah expone el cambio social en China

Por Pauline Chiou

(CNN) — Leading Women te conecta con las mujeres extraordinarias de nuestro tiempo: profesionistas sobresalientes que han llegado a la cima en todos los ámbitos de los negocios, las artes, el deporte, la cultura, la ciencia y más.

BEIJING (CNN) — Zhang Xin creció en la pobreza y a los 14 años empezó a trabajar en una fábrica. Actualmente es más rica que Donald Trump, Steven Spielberg y Oprah Winfrey.

Zhang es la séptima mujer más rica del mundo. Es una empresaria del sector inmobiliario de China y su capital asciende a 3.600 millones de dólares, según Forbes. Su fortuna es 800 millones de dólares mayor que la de Oprah Winfrey, la multimillonaria más conocida del mundo.

La historia de ascenso a la riqueza de Zhang no solo refleja un cambio social en China, sino que, con sus construcciones Zhang han dado forma a gran parte del paisaje urbano moderno del país. El logotipo de su empresa, SOHO China se ve en los costados de los edificios por todas partes de la capital china.

SOHO China tiene 18 complejos en Beijing, entre los que se encuentran enormes edificios. Recientemente, la compañía se expandió a Shánghai, en donde ha comprado y construido 11 propiedades. Dos de los proyectos más recientes de la constructora en Beijing fueron diseñados por la arquitecta ganadora del Premio Pritzker, Zaha Hadid.

Zhang, de 47 años, nació en Beijing antes de la Revolución Cultural de Mao Zedong, cuando las personas cultas como sus padres fueron enviadas a los campos para ser “reeducados”. Al regresar a Beijing con su madre, se enfrentaron a la pobreza y a las penurias. “Nací y crecí cuando la ciudad estaba muy tranquila: no había autos, ni tiendas, ni luces ni máquinas. La gente se transportaba solo en bicicletas”, cuenta.

A los 14 años se mudó con su madre a Hong Kong, en donde pasó cinco años trabajando en fábricas que pagaban poco por fabricar juguetes, ropa y aparatos electrónicos; trataba de ahorrar lo suficiente para ir a estudiar a Inglaterra. “Fue muy difícil vivir en Hong Kong como inmigrante, sin educación, sin experiencia, no hablaba el idioma local ni el dialecto cantonés”, dijo Zhang.

Zhang tardó cinco años en ahorrar lo suficiente para pagar el boleto de avión a Londres y un curso de inglés. Ganó una beca universitaria, estudió una maestría en Economía en la Universidad de Cambridge y obtuvo su primer empleo en Goldman Sachs en Nueva York.

En vez de permanecer en Wall Street, Zhang regresó a Beijing, en donde conoció a su esposo; juntos fundaron SOHO China. “La gente estaba entusiasmada hablando de cómo cambiar China, fue una época intelectualmente dinámica”, dijo. “Sentí que este país en realidad estaba en transición y quería formar parte de eso”.

Desde que Zhang y su esposo, Pan Shiyi, fundaron SOHO China en 1995, se ha convertido en la mayor desarrolladora inmobiliaria comercial de China: poseen cinco millones de kilómetros cuadrados de desarrollos de alto nivel en Beijing y Shanghái.

Aunque la historia de Zhang es increíble, no es la única. De la lista de las 24 multimillonarias de Forbes 2013, seis son chinas (una es de Hong Kong), el número más alto en cuanto a millonarios provenientes de un país diferente a Estados Unidos.

“Creo que las mujeres de nuestra generación pasaron por la Revolución Cultural, sufrieron penurias, salieron de la nada y de repente se dieron cuenta de que en China hay una oportunidad asombrosa”, dijo Zhang. “Así que las mujeres simplemente aprovecharon la oportunidad”.

Zhang tiene más de cinco millones de seguidores en Weibo, la red social de China a la que a menudo comparan con Twitter, en la que comparte sus opiniones sobre los negocios, los sucesos de actualidad y la arquitectura. A pesar de su éxito financiero, Zhang, quien profesa la religión Baha’i, evita las 'trampas de la riqueza' e incluso pidió a su hijo de 14 años que consiga un empleo en un McDonald’s o en un KFC. Lo intentó, pero es demasiado joven y no lo aceptaron.

“No es fácil para mis hijos porque tenemos un perfil alto. Nos esforzamos por darles una vida normal”, dijo. “Soy muy, muy exigente con ellos respecto al dinero. No les doy dinero hasta que me dicen: ‘Necesito 100 yuanes para mi vale del almuerzo’ y cosas así. Así que nunca tienen dinero de sobra. Pero creo que no se puede comparar con la forma en la que salimos adelante, con el lugar de donde venimos”.


Secciones: China • Economía y Negocios • Mundo
soundoff (44 comentarios)
  1. Carol

    Increible ejemplo de superacion

    3 julio, 2013 en 12:02 pm | Report abuse |
  2. polo gzz

    Desde que Zhang y su esposo, Pan Shiyi, fundaron SOHO China en 1995, se ha convertido en la mayor desarrolladora inmobiliaria comercial de China: poseen cinco millones de kilómetros cuadrados de desarrollos de alto nivel en Beijing y Shanghái.-dice el artículo-
    México tiene 2 millones de km2 de territorio,así que lo anterior no puede ser!!!

    3 julio, 2013 en 12:12 pm | Report abuse |
    • Gaby Barroso

      Claro que puede ser, porque hablan de metros cuadrados en total de todas sus edificaciones, que incluyen cada una de las plantas de sus construcciones

      3 julio, 2013 en 4:03 pm | Report abuse |
      • Dana

        Así es, Gaby, tienes razón. Cuenta cada espacio techado sea habitable o no; plaza comercial, edificio multiusos, casas, sótanos... todo.

        3 julio, 2013 en 5:16 pm | Report abuse |
      • polo gzz

        La nota dice:Km cuadrados, no metros cuadrados.
        Saludos.

        5 julio, 2013 en 1:32 am | Report abuse |
      • polo gzz

        E insisto Gaby barroso,la superficie total de china incluidael mar continental es de casi 10 millones de km2 asi que es imposible que la compañía tenga 5 millones de km.2 de desarrollos ,es decir,la mitad de toda china.
        ¿Estamos?

        5 julio, 2013 en 2:47 am | Report abuse |
      • Gaby Barroso

        Sigue siendo lo mismo Polo gzz, recuerda que en un kilómetro hay 1000 metros, es cuestión de conversión, ademas, te explico esto porque soy arquitecto, ellos están contando cada uno de las plantas, o espacios construidos por la compañia

        5 julio, 2013 en 3:05 pm | Report abuse |
      • polo gzz

        Mi capacidad de asombro no tiene límites ante semejante necedad.
        ¡Viva la paz!

        5 julio, 2013 en 3:36 pm | Report abuse |
    • Jesus H

      Lo que no me queda claro cómo así, de estudiar en una fábrica de hong kong, fue a Inglaterra a estudiar inglés y en eso le dieron al Beca en cambridge para un posgrado... pero cómo así le dieron la beca? si no tenía estudios superiores

      3 julio, 2013 en 8:26 pm | Report abuse |
    • Abner

      Se que mi argumento no tiene base y puede resultar nosivo...pero aquien diablos le importa mexico?? maldito orgullo sobrevalorado!

      4 julio, 2013 en 2:45 pm | Report abuse |
      • polo gzz

        Si es cierto,tu argumento no tiene base.Y por otro lado dices que puede ser nocivo,¿para la salud?
        Parece ser que al único que le importa México es precisamente a tí,pues te expresas groseramente y con prejuicios.
        Por favor manten una etiqueta de educación y buen decoro.
        Saludos!

        7 julio, 2013 en 1:52 am | Report abuse |
  3. polo gzz

    Desde que Zhang y su esposo, Pan Shiyi, fundaron SOHO China en 1995, se ha convertido en la mayor desarrolladora inmobiliaria comercial de China: poseen cinco millones de kilómetros cuadrados de desarrollos de alto nivel en Beijing y Shanghái.-dice el artículo-

    El país de México tiene 2 millones de km2 de territorio,así que, no puede ser!!

    3 julio, 2013 en 12:17 pm | Report abuse |
    • David

      5 millones de Kilómetros ??????

      3 julio, 2013 en 2:34 pm | Report abuse |
      • Pedro Ramirez

        Seguro ha de ser 5 millones de metros cuadrados...

        3 julio, 2013 en 4:19 pm | Report abuse |
  4. !NO PIENSA LIBRE!!

    QUE ME DICEN DE ESTO SRES. SOCIALISTAS-COMUNISTAS?? donde está su revolución en CHINA (comunista)?? Acepten ya quedaron en el pasado todo el mundo quiere progresar en esta vida. No como en venezuela con el dictador comunista Maduro, que hay desabastecimiento de papel higiénico.

    3 julio, 2013 en 12:25 pm | Report abuse |
  5. Jorge Raúl Flores Gallegos

    Un ejemplo asombroso Zhang Xin. Lima los espera. :)

    3 julio, 2013 en 12:29 pm | Report abuse |
  6. karen

    ADMIRABLE! NADA MÀS TENGO QUE DECIR!!! HACE MÀS EL QUE QUIERE,QUE EL QUE PUEDE!

    3 julio, 2013 en 12:47 pm | Report abuse |
  7. Juancho

    Woow que bien, este sí es ejemplo de querer salir adelante.

    3 julio, 2013 en 12:52 pm | Report abuse |
  8. Dar

    que admiración, todo un ejemplo a seguir, y la forma en que educa a sus hijos es admirable, que Dios derrame muchas bendiciones sobre ella y los suyos :)

    3 julio, 2013 en 1:18 pm | Report abuse |
  9. Leo Gomez

    Lastima que ellos se enriquezen esclavizando a sus compatriotas y aun ellos mismos son esclavos de su riqueza no saben disfrutar de la vida

    3 julio, 2013 en 1:24 pm | Report abuse |
    • Rodrigo Castillo

      Generando trabajo donde no lo había!!!

      3 julio, 2013 en 5:45 pm | Report abuse |
    • RICARDO CISNEROS

      Que comentario mas ridiculo,"esclavizantes de sus compatriotas y esclavos de su fortuna"... Otro socialista/comunista con estiercol por cerebro... Ella les da trabajo a muchisima personas para que puedan subsistir y salir adelante. Tienen los lujos, que ya quisieras tu tener. Son un ejemplo de superacion en momentos en que el mundo se hunde.Cuba, Venezuela, y los paises del alba con gobiernos comunistoides no lograran nunca que sus compatriotas (o companeros como los llaman, se superen) sus gobernantes se consideran Mesias,y viven de la sangre del pueblo...

      3 julio, 2013 en 6:30 pm | Report abuse |
    • Guillermo

      quieres que regale su dinero....ella crea empresas....para dar trabajo.....en esta vida no estan facil....mijo....

      5 julio, 2013 en 2:18 am | Report abuse |
  10. maria elena

    Su mayor riqueza no es su fortuna si en sus valores y su forma de pensar y ver la vida admirable

    3 julio, 2013 en 1:42 pm | Report abuse |
  11. jose

    Es ejemplo a seguir por las personas mas ricas del mundo y pienso que ya es hora de globalizar la distribcion de las riquezas!!

    3 julio, 2013 en 1:45 pm | Report abuse |
  12. JOSE

    LlA VERDAD ES ADMIRABLE, TODO ES EDUCACION FAMILIAR, VALORES Y EMPRENDIMIENTO.

    3 julio, 2013 en 1:59 pm | Report abuse |
  13. leptium

    Reblogueó esto en leptium's Blogy comentado:
    Excelente visión de la vida.

    3 julio, 2013 en 2:28 pm | Report abuse |
  14. José T.

    Felicidades Zhang Xin eso demuestra que la preparación y las ganas de salir de la pobreza te hacen más fuerte.

    3 julio, 2013 en 2:57 pm | Report abuse |
  15. José T.

    Ademas se ve hermosa y no se hace cirujias para parecer occidental; felicidades.

    3 julio, 2013 en 3:07 pm | Report abuse |
  16. wash

    Cuando esta persona ayude a la gente pobre, sentiré admiración.

    3 julio, 2013 en 3:23 pm | Report abuse |
  17. Elbert

    LOl rica y de paso esta algo buena!!!

    3 julio, 2013 en 3:58 pm | Report abuse |
  18. Yeikel

    Tiene 47 y en realidad parece de 30 años :O

    3 julio, 2013 en 4:42 pm | Report abuse |
  19. Enrique Guzman

    Me parece buena la educación que esta enseñando a sus hijos, a pesar de tener dinero les esta enseñando a que les cuente y valorar.

    3 julio, 2013 en 5:17 pm | Report abuse |
  20. Joel

    Adoptando el modelo capitalista sin aceptar que son capitalistas por que seria demostrar que el comunismo no sirve y la ideologia que tienen es como ellos progresaron.

    3 julio, 2013 en 8:52 pm | Report abuse |
  21. Armando Lugo Martínez

    Ayudar a los demás es un don. La tecnología desaparecerá si no ahorramos AGUA, ahorrar agua se puede. Ver cómo en: http://www.revistamipueblo.com y pasa la voz para que muchos ahorren

    3 julio, 2013 en 9:34 pm | Report abuse |
  22. Ronaldo Tinoco

    Increíble personalidad, una inspiración que muchos debemos de tomar en cuenta para poder crecer y alcanzar el éxito.

    4 julio, 2013 en 12:08 pm | Report abuse |
  23. JAHLIVE40

    Increible eso si es superarse en la vida...........

    4 julio, 2013 en 1:26 pm | Report abuse |
  24. ISA

    HABRIA QUE AVERIGUAR BIEN ESTA HISTORIA ESTA COMO RARA, PORQUE HAY PERSONA QUE PARA LLEGAR A GANAR MUCHO DINERO, NO TIENEN ESCRUSPULOS, SE LLEVAN POR ADELANTE A TODO EL MUNDO. EN VENEZUELA Y CASI TODO LOS PAISES SE BENEFICIAN DE LOS POLITICOS DE TURNOS Y LLEGAN HACER GRANDES FORTUNAS.(SIN0 REVISEN LA HISTORIA DE MUCHOS LATINOAMERICANOS Y DESPUES QUIEREN HACERNOS CREER QUE SON HEROES)

    4 julio, 2013 en 1:44 pm | Report abuse |
  25. GINA LOOR

    DIGNO EJEMPLO A SEGUIR, QUERER ES PODER CON LA BENDICION DE DIOS, LA FORMACION A SUS HIJOS TAMBIEN ES DIGNA DE ADMIRAR, UNA PERSONA QUE COMIENZA DE ABAJO, DEBE ENSEÑAR A SUS HIJOS A GANAR DIGNAMENTE EL DINERO Y SABER INVERTIR ADECUADAMENTE LOS RECURSOS.

    4 julio, 2013 en 1:57 pm | Report abuse |
  26. gabriel

    aca tenemos que hacer una reeducacion urgente!!! si se puede....... solo hace falta voluntad y trabajo, del que se perdio en estos ultimos 60 años

    4 julio, 2013 en 2:23 pm | Report abuse |
  27. abigail

    Dios da dones a personas que otras creen que no las tienen, y bendiciones en momentos de afliccion, fortaleza para salir adelante a pesar de toda penurias y se llenan de exitos donde bendicen a otras personas con su ejemplo y tenacidad, solo los llenos de iniquidad no lo ven, DIOS LES BENDIGA Y LES DE SABIDURIA para seguir delante en su buen camino. Para mirar en forma de verdad y sabiduria como salir adelante sin irse por caminos de facilidades.... Bendiciones a Todas aquellas personas que siempre ven la parte positiva de la vida. porque asi son laas cosas de Dios.

    4 julio, 2013 en 3:11 pm | Report abuse |
  28. Santiago A. Barrueto Salvatierra

    SINCERAMENTE UNA HISTORIA DIGNA DE LEERSE UNA Y OTRA VEZ. UNA VIDA DE TRAB AJO Y DE METOLOGIA. ENHORA BUENA Y FELICITACIONES A ESTA SEÑORA CHINA.

    4 julio, 2013 en 11:45 pm | Report abuse |
  29. Risas

    Muy buena historia, pero lamentable como afecta a la gente q necesita pelear x cualquier cosa, ofenden, etc. esta grave el mundo, muchos necesitan vivir peleando y ofendiendo...las ideas se combaten con ideas, les dará ulcera o morirán de una cólera, y la de la historia tranquila sin saber q existen...

    21 julio, 2013 en 2:24 am | Report abuse |
  30. Allen Henry

    Inspiradora, Gente así merece ser que podría decir, Bendecida económicamente.

    Ojalá Dios le multiplique mil veces la fortuna que tiene por sus principios y sus valores.

    30 julio, 2013 en 6:06 pm | Report abuse |