(CNN) - ¿Cuándo visitas por primera vez un país?

¿Es cuando cruzas la pista del aeropuerto y comienzas a hacer la fila de inmigración?

¿O es cuando te enamoras de un libro o de una película y decides que un día, de alguna manera, comprarás un boleto a la tierra donde comenzó la historia?

La plataforma de aprendizaje de idiomas Babbel compartió de manera exclusiva con CNN una nueva encuesta en la que les preguntó a embajadores extranjeros en Estados Unidos por los libros y películas que les recomendarían a quienes visiten sus países.

Veinte embajadores, desde Bután hasta Eslovenia y Jamaica, compartieron sus elecciones culturales.

Van desde clásicos globalmente reconocidos como la de Austria, con la película dirigida por Carol Reed, protagonizada por Orson Welles y filmada en Viena El tercer hombre (1949)– hasta nuevos y extravagantes lanzamientos, como la elección de Malta con la película Limestone Cowboy, sobre una familia que debe lidiar con la delirante ambición del padre de ser primer ministro.

“Nos dimos cuenta que hay un foco en la naturaleza”, dice Julie Hansen, recientemente nombrada como directora ejecutiva de Babbel en Estados Unidos. El documental sobre fauna y naturaleza Colombia, magia salvaje (2015), por ejemplo, muestra los más espectaculares paisajes de ese país para una audiencia internacional que está más acostumbrada a pensar en Colombia en el contexto de series policiacas como Narcos, de Netflix.

LEE: ¿En qué se parece Narcos a la realidad colombiana?

“Otra cosa en común entre las recomendaciones fue el amor”, agrega Hansen, “un tema que ha inspirado historias en prácticamente cada cultura humana en la historia”.

Cuando nos sumergimos en una nueva cultura, los trabajos de ficción sobre una nación las historias que cuentan sobre ella misma ofrecen conocimientos tan valiosos como los que podemos recibir de los trabajos de historias de no ficción.

“La no ficción funciona bien para describir la historia que ha moldeado a un país y las experiencias que un visitante no puede perderse”, dice Hansen.

“La ficción funciona de maravilla para resumir las experiencias, creencias, actitudes y características de un país y de su gente. Suele ser mejor que una obra de no ficción en capturar el espíritu”.

A continuación encontrarás la lista completa de recomendaciones, aunque puedes leer más sobre el proyecto aquí.

Las selecciones de los embajadores

Alemania (Embajador Peter Wittig)
Libro: Tschick (Why We Took the Car) (2010), de Wolfgang Herrndorf.
Película: Good Bye Lenin! (2003), dirigida por Wolfgang Becker.

Austria (Embajador Wolfgang A. Waldner)
Libro: El estanquero (The Tobacconist) 2012, de Robert Seethaler.
Película: El tercer hombre (1949), dirigida por Carol Reed.

Azerbaiyán (Embajador Elin Suleymanov)
Libro: Ali y Nino (1937), de Kurban Said.
Película: Ali y Nino (2016), dirigida por Asif Kapadia.

Bután (embajadora Kunzang C. Namgyel)
Libro: Tesoros del Dragón del Trueno: retrato de Bután (2006), de Su Majestad la Reina Madre Ashi Dorji Wangmo Wangchuck.
Película: Viajeros y magos (2003), dirigida por Khyentse Norbu.

Canadá (Embajador David MacNaughton)
Libro: With Faith and Goodwill: 150 years of Canada-U.S. Friendship (2017), editado por Arthur Milnes.
Película: The selection of films from National Canadian Film Day's Top 150.

Chile (Embajador Juan Gabriel Valdés)
Libro: La casa de los espíritus (1982), de Isabel Allende.
Película: No (2012), dirigida por Pablo Larraín.

El filme 'No', de Pablo Larraín, estuvo nominado como mejor película extranjera en los Premios Óscar del 2013. Narra el momento en que los chilenos votaron en contra del exdictador Augusto Pinochet en un referendo realizado en 1988.

Colombia (Embajador Juan Carlos Pinzón)
Libro: Cien años de soledad (1967), de Gabriel García Márquez.
Película: Colombia, magia salvaje (2015), dirigida por Mike Slee. 

El Premio Nobel de Literatura Gabriel García Márquez nació en Aracataca, un pequeño pueblo del departamento de Magdalena que aparece en la foto.

Dinamarca (Embajador Lars Gert Lose)
Libro: El sentido de la nieve de Smilla (1992), de Peter Høeg.
Película: Un asunto real (2012), dirigida por Nikolaj Arcel.

Eslovenia (Embajador Božo Cerar)
Libro: La vi esa noche (2010), de Drago Jančar.
Película: El valle de la paz (1956), dirigida por France Stiglic.

Estonia (Embajador Eerik Marmei)
Libro: The Man Who Spoke Snakish (2007), de Andrus Kivirähk.
Película: Lotte and the Moonstone Secret (2011), dirigida por Heiki Ernits y Janno Põldma.

Finlandia (Embajadora Kirsti Kauppi)
Libro: Los libros de Moomin (1945-1959), de Tove Jansson.
Película: Tale of a Forest (2012), dirigida por Kim Saarniluoto y Ville Suhonen.

Grecia (Embajador Haris Lalacos)
Libro: Libertad y muerte (1953), de Nikos Kazantzakis.
Película: Zorba el griego (1964), dirigida por Mihalis Kakogiannis.

Islandia (Embajador Geir H. Haarde)
Libro: Gente independiente (1934), de Halldór Laxness.
Película: Sigur Rós: Heima (2007), dirigida por Dean DeBlois.

Irlanda (Embajadora Anne Anderson)
Libro: TransAtlántico (2013), de Colum McCann.
Película: Once (2007), dirigida por John Carney.

India (Embajador Navtej Sarna)
Libro: Libertad a la medianoche (1975), de Dominique Lapierre y Larry Collins.
Película: La boda del monzón (2001) dirigida por Mira Nair.

El libro de no ficción 'Libertad a la medianoche' (1975), de Dominique Lapierre y Larry Collins, narra el camino hacia la independencia de India, que terminó con el asesinato de Mahatma Gandhi (en la foto), en 1948.

Jamaica (Embajadora Audrey Patrice Marks)
Libro: Poemas selectos (2003), de Louise Bennett.
Película: Elegidos para el triunfo (Cool Runnings) (1993), de Jon Turteltaub.

Malta (Embajador Pierre Clive Agius)
Libro: En el nombre del padre (y del hijo) (2010), de Immanuel Mifsud.
Película: Limestone Cowboy (2017), dirigida por Abigail Mallia.

Nueva Zelandia (Embajador Tim Groser)
Libro
: El jinete de la ballena (1987), de Witi Ihimaera.
Película: A la caza de los numaños (Hunt for the Wilderpeople) (2016), dirigida por Taika Waititi.

Noruega (Embajador Kåre R. Aas)
Libro: Las series de Harry Hole (1997-2017), de Jo Nesbø.
Película: Kon-Tiki (2012), dirigida por Joachim Rønning y Espen Sandberg.

Suecia (Embajador Björn Lyrvall)
Libro: Caminos noruegos (2016), de András Simonyi, editado por Debra Cagan.
Película: Un hombre llamado Ove (2015), dirigida por Hannes Holm.