El horror crece: Lo que hay que saber sobre ISIS esta semana

(CNN) — Justo cuando parecía que la crueldad de ISIS no podía ser mayor, el grupo mostró que su capacidad para sembrar el terror no conoce límites.

El grupo yihadista, famoso por colocar videos de decapitaciones en línea, ahora escaló a un nuevo nivel: la ejecución de niños. Y mientras las personas huyen de Siria, una especie se enfrenta  a la extinción.

Estas son algunas cosas que hay que saber sobre lo que está pasando con ISIS, el grupo que busca establecer un califato en la región de Iraq y Siria.

Niños masacrados

Más de 250 personas, incluidos por lo menos 13 niños, han sido ejecutados en la ciudad siria de Palmira en los últimos diez días, informó el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos a CNN el domingo.

Gran parte de las víctimas eran familiares de miembros de las fuerzas sirias y de la policía, dijo Rami Aburrahman, el director ejecutivo del organismo.

Cerca de 11,000 personas han huido de Palmira y de las villas aledañas desde que ISIS tomó el control del área, indicó la agencia de Naciones Unidas para los Refugiados la semana pasada.

La cadena estatal de Siria reportó el domingo, citando a  fuentes locales, que 400 personas han muerto en la ciudad con el recrudecimiento de la violencia.

ISIS tomó el control de la ciudad y se teme que destruya su patrimonio arqueológico.

Ave en peligro de extinción

No solo la gente ha padecido la violencia. El ibis eremita también puede extinguirse en Siria, de acuerdo con un grupo de conservación natural.

Antes de la guerra civil en Siria, esta ave enfrentaba amenazas por el cambio climático, la cacería y el cableado eléctrico, dijo Assad Serhal, director general de la Sociedad de Protección de la Naturaleza. Ahora, su amenaza es la violencia entre humanos.

Cuando ISIS tomó el control de un área cercana a Palmira, los guardias y equipos que se encargaban de estas aves escaparon.

En un punto, había 11 ejemplares en la región, pero la población en la ciudad se redujo a tres aves, dos machos y una hembra.

Nadie los sacó de Palmira porque había un huevo "que esperábamos sacar", dijo Serhal.

"Sabemos por nuestras fuentes en Palmira que las tres aves y el huevo están en un lugar seguro", comentó. "No podemos revelar su ubicación".

La hembra, Zenobia, es la única que conoce la ruta migratoria hasta Etiopía —de Siria a Jordán, luego sobre Arabia Saudita y Yemen hasta Etiopía. "Ella tendría que hacer el viaje al final del verano y esperamos su llegada a Etiopía con un polluelo a su lado", dijo Serhal.

"Esperamos que la cultura y naturaleza de los seres humanos prevalezca sobre la destrucción de la guerra", comentó. Posteriormente, añadió que "la guerra prevalece sobre la caza ilegal, el cambio climático y la destrucción de su medio ambiente".

Iraq revira las críticas

El primer ministro iraquí contestó las declaraciones hechas por el secretario de Defensa de Estados Unidos, que dijo que la milicia del país no había tenido determinación para pelear contra la toma de la ciudad de Ramadi.

"Lo que aparentemente sucedió es que las fuerzas iraquíes no tenían voluntad para luchar", dijo el secretario de Defensa Ash Carter a CNN en una entrevista transmitida el domingo. "No los superaban en número. De hecho, ellos eran más que los opositores... Pero fracasaron en la lucha".

Pero el mandatario iraquí, Haider al Abadi dijo a la BBC que estaba "sorprendido" por las palabras de Carter y sugirió que el estadounidense había "obtenido información equivocada".

Las fuerzas iraquíes contraatacaron a ISIS en la provincia de Anbar, el corazón del islamismo suni en el país.

Reportado por la BBC, al Abadi comentó que la milicia recuperará Ramadi, la capital de Anbar, en cuestión de días.

Yousuf Basil y Khushbu Shah contribuyeron con este reporte.

Seamos honestos: la lucha contra ISIS será larga

Nota del Editor: Brian Fishman es miembro de investigación antiterrorista del Programa de Seguridad Internacional en New America Foundation. Síguelo en @brianfishman. Las opiniones expresadas son exclusivamente las de él.

(CNN) – A pesar de que la campaña de bombardeos dirigidos por Estados Unidos se ha llevado a cabo durante meses, el denominado Estado Islámico de Iraq y Siria ha conquistado la ciudad iraquí de Ramadi.

Es un revés importante y debería obligar a los legisladores para que evalúen si nuestra estrategia —la cual a corto plazo se reduce a contener y afectar a ISIS mientras que reafirmamos un gobierno estable en Iraq— está funcionando. Lo que no se debería hacer es dar lugar a llamados mal concebidos para insertar a más tropas estadounidenses en Iraq.

La actual campaña está lejos de ser perfecta, pero los estadounidenses deberían tener mucha desconfianza de los políticos que prometen soluciones militares simples y rápidas en cuanto al problema de ISIS. Desafortunadamente, eso es exactamente lo que parece estar sucediendo.

El miércoles, el exgobernador de Nueva York, George Pataki, argumentó que debía haber una postura militar más agresiva contra ISIS, pero explicó que él no "quiere que los vean desplegando a millones de soldados, invirtiendo 10 años y un billón de dólares para tratar de crear una democracia sino que envíen tropas, destruyan los centros de entrenamiento y destruyan los centros de reclutamiento".

No se tiene exactamente claro lo que Pataki quiso decir con esto, aunque a simple vista, podría parecer una posición intermedia: una postura militar más agresiva, pero sin metas políticas presuntuosas que fueron la característica distintiva de la primera invasión de Iraq. El problema es que a pesar de que se oye bien, enmarcar las posibilidades como estas crea una opción que no es realmente viable.

Una expansión relativamente menor de la misión militar de Iraq no permitirá derrotar a ISIS. Sin embargo, lo que posiblemente signifique esto es que matarán a los estadounidenses. Y eso también es una fórmula para que la misión se dirija lentamente hacia un compromiso militar más prolongado y extenso.

Estados Unidos cuenta con una potencia militar para aplastar a ISIS en el campo de batalla, pero solo debemos hacerlo sabiendo con claridad que es posible que sea una batalla larga, sucia y costosa.

Durante "el aumento repentino" de las tropas estadounidenses en Iraq en el 2007, Estados Unidos contaba aproximadamente con 150.000 estadounidenses en tierra para combatir contra el predecesor de ISIS y convencer a los sunitas de Iraq a que abandonaran el grupo, el cual se autodenominó el Estado Islámico de Iraq.

Pero cuando el Estado Islámico de Iraq –conocido anteriormente como Al Qaeda en Iraq– se puso a la defensiva, tres años después aún tenía 800 miembros y era uno de los grupos terroristas más poderosos del planeta.

Cinco años más tarde, él mismo se autodenominó ISIS y estaba de nuevo a la ofensiva, en gran medida porque el primer ministro iraquí, Nouri al-Maliki, tomó medidas enérgicas con los sunitas de Iraq al punto que muchos que habían abandonado el Estado Islámico de Iraq corrieron de regreso a los brazos de ISIS.

El ISIS actual es significativamente más fuerte que lo que era el Estado Islámico de Iraq en 2007: tiene más soldados, está mejor organizado y opera en un área mucho más extensa en ambos lados de la frontera entre Iraq y Siria.

Se necesitaron 150.000 estadounidenses para acorralar al Estado Islámico de Iraq en el 2007; ¿cuántos necesitará actualmente?

Estados Unidos no debería descartar ninguna opción para enfrentar a la organización que ha crecido para convertirse en una extremadamente peligrosa... incluyendo operaciones militares a gran escala.

Sin embargo, ninguna opción ofrecerá seguridad a largo plazo si no existe más estabilidad política, tanto en Iraq como en Siria.

Hemos comprobado qué sucede cuando una solución militar no está respaldada con una estrategia política integrada (esto es, sostenible): se llama ISIS, y actualmente nos estamos enfrentando a eso.

A la larga, cualquiera que sea el curso de acción que tomemos para confrontar a ISIS, los estadounidenses necesitarán mantenerse en el mismo a largo plazo.

Gran parte del fracaso con la guerra en Iraq es que a los estadounidenses se les prometió una lucha relativamente sencilla; sin embargo, la guerra se ha prolongado más y más. La guerra en Iraq no era la pelea en la que los estadounidenses se alistaron.

Los líderes políticos necesitan aprender de esa experiencia: a los estadounidenses no los convencerán con un cebo para hacerlos cambiar. Esa es una fórmula para un costoso fracaso.

Por supuesto, los estadounidenses no necesariamente tienen que estar de acuerdo en relación al mejor método para luchar contra ISIS. Pero lo que debemos comprender acerca del conflicto que arde furiosamente en Iraq y Siria, es que está basado en la disfunción política y tomará mucho tiempo solucionarlo.

Así que, mientras nos dirigimos a la temporada de campañas electorales, nuestros líderes políticos, en lugar de hacer promesas vacías sobre arreglos a corto plazo, deben optar por enfocarse en armar de valor al pueblo estadounidense para ese esfuerzo más prolongado.

Esperemos que los votantes, ya sean democráticos, republicanos o independientes, recompensen a los candidatos que lo hagan así.

ISIS extiende su control alrededor de la histórica ciudad de Palmira

(CNN)– Las fuerzas de ISIS extendieron su control alrededor de la histórica ciudad siria de Palmira, después de que las fuerzas leales al presidente Bachar al Asad se retiraran de la zona.

Los rebeldes yihadistas tomaron un campo militar cuando las fuerzas de al Asad abandonaron el sitio el jueves en la noche, informó el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos este viernes.

En el oeste de Siria, rebeldes islamistas del Frente al Nusrah -facción siria de al Qaeda- se apoderaron del Hospital Nacional a las afueras de la ciudad de Jisr Ash-Shughur, según el grupo.

Temores por el patrimonio de Palmira

La captura de la antigua ciudad de Siria, amenaza las ruinas declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La agencia de las Naciones Unidas dijo que Palmira "se sitúa en la encrucijada de varias civilizaciones", cuya arquitectura y arte es una mezcla de influencias persa, griega y romana.

La ONU y funcionarios sirios expresaron temores por que ISIS pueda destruir las ruinas, al igual que arrasó la antigua ciudad asiria de Nimrud y rompió estatuas en Mosul, Iraq.

"Lo que es distintivo y horrendo sobre el modo de operación (de ISIS) es que van deliberadamente a destruir todo lo posible (reliquias)", dijo el historiador británico y novelista Tom Holland.

La propaganda de ISIS afirma que los militantes islamistas están destruyendo falsos ídolos o dioses y siguiendo los pasos del profeta Mahoma, que rompió estatuas en La Meca.

Esta no es la primera vez que los sitios históricos han sido destruidos durante la brutal guerra civil de cuatro años de Siria, en la que ISIS es una de las partes en conflicto.

Entre las bajas notables se incluye el castillo de los cruzados Crac des Chevaliers, del siglo XI; sus paredes fueron severamente dañadas por los ataques aéreos del régimen en 2013.

Aleppo Souk, un mercado símbolo de la antiguamente próspera vida económica y social de Siria, fue severamente dañada en un incendio en 2012.

ISIS toma el control de la histórica ciudad siria de Palmira

(CNN)– Los militantes de ISIS tomaron el control completamente de la histórica ciudad de Palmira, después de que las fuerzas sirias se retiraran del lugar este jueves, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Las fuerzas de ISIS hicieron su avance en la madrugada del jueves, informó el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos, con sede en Londres, que supervisa el conflicto en la nación del Medio Oriente.

"Las fuerzas sirias y militantes asociados con ellas están presentes en el este y oeste de Palmira. Están tratando de retirarse a un área llamada Khnefis", informó el observatorio. "Esto sigue a la toma de control por parte de ISIS de la ciudad hace unas horas".

ISIS  aún no se adjudicó el control de la ciudad, ni de los estratégicos enclaves militares que la rodean. Pero la agencia de noticias estatal siria, SANA, informó que los grupos de defensa populares se habían retirado de los barrios Palmira en medio de un gran asalto de ISIS.

Existen temores de que los militantes de ISIS dañen el patrimonio arquitectónico de la ciudad, aunque aún no hay reportes que evidencien algún tipo de vandalismo o destrucción de las reliquias culturales, dijo Rami Abdulrahman, del Observatorio Sirio a CNN.

"La lucha está poniendo en riesgo uno de los sitios más importantes en el Medio Oriente, y su población civil", dijo la directora general de UNESCO, Irina Bokova.

ISIS asaltó la ciudad moderna, que también se conoce como Tadmur, el miércoles. La ciudad está a pocos metros de las antiguas ruinas de templos y otras estructuras de Palmira.

"La fuente de la civilización global"

Entre los siglos I y II, Palmira "se erigió en la encrucijada de varias civilizaciones", con su arte y arquitectura mezcla de las influencias persa, griega y romana, dice la UNESCO.

La ciudad era un oasis cuando romanos llegaron a mediados del primer siglo. Su importancia creció como una ciudad en la ruta comercial que une el Imperio Romano a Persia, India y China, según la agencia de la ONU.

El historiador británico y novelista Tom Holland describió Palmira como "una extraordinaria fusión de influencias clásicas e iraníes entremezcladas también con diversos influencia árabes".

La destrucción de Palmira no solo sería una tragedia para Siria, sería una pérdida para el mundo entero, le dijo a CNN este mes.

"Mesopotamia, Iraq, Siria, esta es la fuente de la civilización global", dijo. "Realmente no podría haber apuestas más altas en términos de conservación."

Sitios históricos, entre las víctimas de la guerra siria

Esta no es la primera vez que los sitios históricos han sido destruidos durante la brutal guerra civil de cuatro años de Siria, en la que ISIS es una de las partes en conflicto.

Entre las bajas notables se incluye el castillo de los cruzados Crac des Chevaliers, del siglo XI; sus paredes fueron severamente dañadas por los ataques aéreos del régimen en 2013.

Aleppo Souk, un mercado símbolo de la antiguamente próspera vida económica y social de Siria, fue severamente dañada en un incendio en 2012.

"Lo que es distintivo y horrendo sobre el modo de operación (de ISIS) es que van deliberadamente a destruir todo lo posible (reliquias)", dijo Holland.

La propaganda de ISIS afirma que los militantes islamistas están destruyendo falsos ídolos o dioses y siguiendo los pasos del profeta Mahoma, que rompió estatuas en La Meca.

Khushbu Shah, Brian Walker y Jason Hanna contribuyeron con este reporte

ISIS ataca ciudad siria cerca de las ruinas de Palmira

(CNN) - Militantes de ISIS atacaron la ciudad de Tadmur este miércoles y obtuvieron el control de aproximadamente un tercio de esa ciudad siria, según reportó en un comunicado el Observatorio Sirio de Londres.

Tadmur es una ciudad moderna cerca de las ruinas de Palmira, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, con una historia de más de 2.000 años.

Los enfrentamientos en curso entre fuerzas del régimen sirio y militantes de ISIS han ocasionado heridos en ambos bandos.

Siria ha combatido a ISIS en el área desde el pasado 13 de mayo.

 

 

Guerra contra ISIS: los éxitos y los fracasos

(CNN) - ¿Acaso ISIS está ganando? No existen respuestas sencillas en relación al conflicto incesante que predomina en el Medio Oriente.

El domingo, el grupo también conocido como el Estado Islámico anotó una gran victoria al apoderarse de Ramadi, capital de la provincia de Ambar, en Iraq, luego de un año de enfrentamientos.

El sábado, las fuerzas de la coalición anunciaron su propia victoria. Las Fuerzas de Operaciones Especiales de Estados Unidos penetraron profundamente en el este de Siria, mataron a un alto dirigente de ISIS y se llevaron a su esposa como prisionera.

Aunque es difícil decir qué sería "ganar" en contra de ISIS a largo plazo, este es un resumen de los éxitos y fracasos más recientes en la lucha contra ISIS.

Los fracasos en la lucha contra ISIS

La caída de Ramadi

Esta fue una importante victoria para ISIS y un gran fracaso para la coalición. Plantea nuevas preguntas sobre la capacidad de combate del ejército iraquí y la estrategia general de la coalición contra ISIS.

Al tomar la ciudad, ISIS aumentó el control de la provincia de Ambar y ganó una base de operaciones a un poco más de 110 kilómetros de Bagdad. Se cree que ocurrirá una masacre de residentes anti-ISIS. Miles de civiles están huyendo de la ciudad.

Para Estados Unidos, Ramadi es dolorosamente mortificante porque las fuerzas estadounidenses lucharon a muerte para quitarles el control de la ciudad a militantes islámicos en 2005 y 2006.

El secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry trató de ponerle buena cara a la situación, diciendo que podrían recuperar la ciudad. "Estoy absolutamente seguro que en los próximos días la recuperaremos", dijo el lunes desde Seúl.

Ataques de lobos solitarios

Los atacantes que actúan por su cuenta han inyectado un elemento de miedo en la sociedad occidental. Eso es una victoria para ISIS a nivel psicológico.

Los hombres jóvenes que se convirtieron en luchadores locales de ISIS, o al menos expresaban simpatía por la organización extremista islámica, protagonizaron ataques mortales en París, el Parlamento de Canadá y Sídney, Australia, entre otros lugares.

Algunos de estos jóvenes nunca dejaron sus países para entrenarse en el Medio Oriente. Se convirtieron por el mensaje que ISIS envía a través de las redes sociales.

El líder de ISIS, Abu Bakr al-Baghdadi, reiteró la semana pasada su llamado a los ataques de lobos solitarios. En un mensaje en línea, instó a más reclutas de todo el mundo para que "pelearan en su tierra o donde quiera que sea".

Si sirve de algún consuelo para las personas en Estados Unidos, muchos de los aspirantes a combatientes de ISIS no cuentan con el suficiente entrenamiento en tácticas y estrategias terroristas. Por ejemplo, un joven detenido en Kansas discutió abiertamente sus planes para bombardear una base militar y los agentes del FBI descubrieron sus mensajes de Facebook acerca de la "enorme descarga de adrenalina" que causa morir por el yihad.

Mosul

Mosul sigue siendo un símbolo del fracaso militar iraquí ante la furia de ISIS.

En junio pasado, los combatientes de ISIS avanzaron hacia Mosul, la segunda ciudad más grande de Iraq. Las fuerzas de seguridad iraquíes y la policía dejaron caer sus armas y corrieron. La ciudad fue invadida.

ISIS les dijo a los cristianos que se convirtieran al Islam... o morirían. Se llevaron a cabo decapitaciones. Miles huyeron. Las fuerzas de la coalición bombardearon la ciudad con ataques aéreos, pero ISIS atacó.

Después de Tikrit, la coalición se sentía muy optimista en cuanto a retomar Mosul. Se preveía un ataque en abril o mayo.

Bueno, olvídense de ello.

Con la caída de Ramadi, nadie está hablando de Mosul, ubicada a 560 kilómetros (350 millas) al noroeste de Bagdad.

ISIS todavía tiene a Mosul en su poder.

Éxitos en la lucha contra ISIS

El asesinato de Abu Sayyaf

Esta fue una victoria para Estados Unidos, ¿pero qué tan importante?

Estados Unidos logró apoderarse de la inteligencia de ISIS, lo cual podría ayudar a identificar otros objetivos de ISIS y ayudaría a cortar el flujo de dinero para el grupo, pero el valor que tiene dicha inteligencia no se conocerá de inmediato.

Existen interrogantes sobre la importancia de Abu Sayyaf.

El sábado, Estados Unidos anunció que un hombre conocido por el nombre de guerra Abu Sayyaf fue asesinado durante un ataque de la Fuerza Delta del Ejército de Estados Unidos al este de Siria.

La portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Bernadette Meehan, dijo que él era un alto dirigente de ISIS que supervisaba las operaciones ilícitas de petróleo y gas... una fuente clave de ingresos para el grupo.

Sin embargo, Michael Weiss, autor de ISIS: Inside the Army of Terror, dijo que Abu Sayyaf no era muy conocido por los observadores cercanos de la organización. ISIS no ha obtenido mucho dinero de los campos petrolíferos capturados desde que Estados Unidos empezó a bombardear su infraestructura, dijo.

Tikrit

Tikrit está en la columna de victorias de la coalición y de los militares iraquíes. Al menos por ahora.

ISIS y las fuerzas iraquíes se enfrentaron en una batalla incesante por esta ciudad norteña, la cual era la ciudad natal de Saddam Hussein. ISIS finalmente tomó el control e izó su característica bandera negra sobre los principales edificios.

Al parecer, ISIS ha masacrado a más de 1.500 cadetes militares iraquíes. Se encontraron fosas comunes en el interior del complejo presidencial.

Pero en abril, las fuerzas iraquíes y milicianos chiítas, con ayuda de Irán, expulsaron a los combatientes de ISIS de Tikrit. Encontraron destrucción y vehículos con trampas explosivas en toda la ciudad.

Kobani

La coalición ganó en Kobani... pero a un terrible costo.

ISIS tomó la ciudad el pasado otoño luego de una incesante batalla. Estratégicamente, Kobani era muy valiosa. Se encuentra en la frontera con Turquía y le habría dado a ISIS una franja completa de tierra entre su autoproclamada capital en Raqqa, Siria y Turquía.

Los combatientes kurdos —conocidos como el YPG, o Unidades de Protección Popular— atacaron a Kobani en tierra con el respaldo de una amplia campaña de ataques aéreos de la coalición internacional liderada por Estados Unidos.

En enero pasado, ISIS abandonó la ciudad. ¿Será que alguien quiere volver?

El bombardeo fue tan intenso que la ciudad ahora es casi inhabitable. La secuencia de fotografías tomadas por drones mostró la dramática destrucción.

Idriss Nassan, portavoz de los kurdos sirios, quienes nuevamente tienen el control de la ciudad, le dijo a Nick Paton Walsh de CNN: "El 70% quedó destruido. El problema es que no contamos con la suficiente maquinaria para remover los escombros o materiales para poder reconstruir. El costo será de miles de millones".

La coalición anti-ISIS ha aumentado

Una señal alentadora para Estados Unidos es que otros países están ayudando a luchar contra ISIS.

Desde agosto, 18 países se han unido a la coalición contra ISIS. Las naciones del Medio Oriente como Baréin, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y Jordania han participado en ataques aéreos contra objetivos de ISIS, dijo el ejército estadounidense. Otros países han brindado su apoyo.

Más de 3.900 misiones aéreas han volado contra ISIS

"La fuerza de esta coalición le deja claro al mundo que esta no solo es la lucha de Estados Unidos", dijo el presidente Obama el año pasado.

Palmira: ¿Acaso ISIS arrasará con la 'joya' de Siria?

(CNN) - Otra maravilla del mundo se encuentra al borde de la destrucción a medida que ISIS continúa arrasando a lo largo de la herencia cultural de Iraq y Siria.

Esta vez se trata de la antigua ciudad oasis de Palmira en Siria, la cual fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y la cual data de hace 2.000 años.

Al parecer, las tropas del gobierno sirio han estado luchando para contener a los combatientes de ISIS luego de que lanzaran un ataque el miércoles en Tadmur, la moderna ciudad que se encuentra cerca de las ruinas de Palmira.

Los enfrentamientos entre las fuerzas sirias y militantes de ISIS cerca de la antigua ciudad dejaron al menos 15 combatientes sirios muertos el viernes, según el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos con sede en Londres (SOHR, por sus siglas en inglés).

Según informó la SOHR, ISIS ejecutó el viernes a 23 familiares de trabajadores del gobierno sirio en al Amriya. El grupo también dice que el jueves ISIS ejecutó a 26 personas en al Amriya y cerca de al Sukhna. Ambos pueblos se encuentran a unas 45 millas (70 kilómetros) al noreste de Palmira.

Esta ofensiva ha causado temores en cuanto a que si las ruinas de Palmira llegan a caer bajo el control de ISIS, el grupo las destruirá al igual que arrasó con la antigua ciudad asiria de Nimrud y destruyó con mazos las estatuas del Museo de Mosul.

El director de antigüedades de Siria, Maamoun Abdul Karim, le dijo a la AFP: "Si ISIS logra entrar en Palmira, significará su destrucción".

La Directora General de la UNESCO, Irina Bokova, pidió la protección del sitio.

"El sitio ya ha sufrido cuatro años de conflicto y saqueos; además, representa un tesoro insustituible para el pueblo sirio y para el mundo", dijo en un comunicado.

¿Por qué Palmira es tan valiosa?

Palmira, también conocida como la "novia del desierto", es una exquisita colección de ruinas en el desierto, al noreste de Damasco.

Palmira, la cual está situada en un oasis, alguna vez fue una ciudad monumental que se encuentra en una importante ruta comercial que unía a Persia, India y China con el Imperio Romano.

Su historia como una importante ciudad de caravanas en la encrucijada de las civilizaciones antiguas se refleja en la ecléctica mezcla de estilos arquitectónicos que se pueden apreciar entre sus columnatas y templos.

El historiador británico y novelista, Tom Holland, describe el sitio como "una extraordinaria fusión de influencias clásicas e iraníes, también entremezcladas con diversas influencias árabes".

La destrucción de Palmira no solo sería una tragedia para Siria, sino que sería una pérdida para el mundo entero, añade.

"Esto no solo se trata de la historia del Medio Oriente, sino que estas representan la fuente de toda la cultura mundial. Mesopotamia, Iraq y Siria... esta es la fuente de la civilización mundial. En términos de conservación, realmente hay mucho en juego".

¿Acaso Palmira es útil para ISIS en otros aspectos?

El profesor Fawas Gerges de la Escuela de Economía y Ciencia Política de Londres, cuyo próximo libro "ISIS: A Short History" (ISIS: Una breve historia) estudia al grupo terrorista, dice que este aprovecha las oportunidades cuando puede.

"Está buscando los lugares vulnerables, los puntos más débiles... y el ejército sirio no tenían tropas importantes allí".

"Por supuesto, capturar ciudades y pueblos les proporciona recursos. Es la economía de la guerra", dijo.

De acuerdo con la organización de noticias sin fines de lucro Syria Direct, el régimen sirio considera a la ciudad moderna que se encuentra en el sitio como "la primera línea de defensa" de las regiones orientales contra los ataques de ISIS.

También informan que la ciudad es un punto de defensa para los campos de petróleo y gas que la rodean, incluyendo los campos de gas de Shaer, los cuales son importantes para el sector eléctrico de Siria.

Ubicada en el centro, el control de esta área también permitiría que ISIS cuente con una ruta segura hacia la carretera a Damasco y hasta Homs.

¿Por qué ISIS quiere destruir Palmira?

Esta no es la primera vez que los sitios antiguos han sido destruidos durante la brutal guerra civil de Siria que duró cuatro años.

Entre las bajas importantes se encuentra el castillo de los cruzados del siglo XI Crac de los Caballeros; sus paredes fueron severamente dañadas por los ataques aéreos del régimen en 2013.

El Zoco Al-Medina, una parte anteriormente próspera de la vida económica y social de Siria, fue severamente dañada en un incendio del 2012.

"Lo que es distintivo y horrendo sobre el modo de operación de ISIS es que se desvían de su propósito deliberadamente para destruir artefactos antiguos", dice Holland.

Seguimiento al rastro dejado por ISIS en cuanto a la destrucción histórica

La propaganda de ISIS afirma que los militantes islamistas están destruyendo ídolos o falsos dioses y que están siguiendo los pasos del profeta Mahoma, quien destruyó las estatuas de La Meca.

El grupo terrorista conoce bien los medios y sabe que demoler sitios antiguos hará que el Occidente se ponga en guardia y tome nota.

"Dependen de la reacción que provocan las atrocidades que llevan a cabo y saben que una manera de llamar la atención de los occidentales... es destruir las ruinas que tienen un valor especial para todo el mundo", dice Holland.

Hipócritamente, ISIS vende los artefactos para obtener grandes ganancias.

"Ellos cuentan con redes que les permiten traficar tesoros culturales", dice Gerges. "Han ganado decenas de millones de dólares vendiendo obras de arte".

Muchas personas están muriendo en Siria, ¿entonces, los edificios realmente importan?

No es un tema separado, argumenta Holland.

"Si piensas en los nazis, ellos destruyeron sinagogas, así como a las personas que adoraban en las mismas", dice, añadiendo que Palmira era un punto de encuentro donde diferentes culturas se encontraban y fusionaban.

"Por lo tanto, es la encarnación perfecta de lo que Siria era antes de que comenzara la devastadora guerra civil".

Gerges dijo que ISIS está intentando limpiar la tierra culturalmente... tanto la diversidad entre las personas como la diversidad cultural.

La diversidad va en contra de los valores y cimientos de ISIS.

"Ellos quieren limpiar la tierra, literalmente, ya sea que se trate de cristianos, kurdos o yazidis".

O de los tesoros antiguos que ellos construyeron.

Samira Said contribuyó con este reporte.