¿Cómo era nuestro universo cuando era un bebé?

(CNN) – ¿Cómo era nuestro universo cuando era un bebé? Ahora lo sabemos mejor que nunca: La imagen de nuestro universo temprano es nítida y da a los científicos con la mayor precisión posible muchos datos importantes sobre cómo evolucionó el universo. Este momento fotogénico nuevo, difundido el jueves, es cortesía del telescopio Planck de la Agencia Espacial Europea. Ha sido dibujada gracias a la radiación del fondo cósmico de microondas es decir, gracias a la luz dejada por el Big Bang. Los científicos utilizaron datos de Planck para crear un mapa coloreado artificialmente de las variaciones de temperatura a través del cielo en el universo temprano, con más detalle que nunca.

"Es algo grande", dijo Charles Lawrence, científico del proyecto Planck en el Laboratorio de Propulsión Jet de la NASA, en una conferencia de prensa. Y añadió: "Podemos unir toda una serie de fenómenos que hasta ahora era imposible de lograr y la suma total de eso, y eso tendrá un enorme impacto".

La luz es técnicamente de 380.000 años después del Big Bang, pero sigue siendo su más infancia cuando se considera que, de acuerdo con los nuevos datos, la edad del universo es aproximadamente 13,8 millones de años.

"Por las observaciones coincidentes de Planck, se puede montar una imagen sorprendentemente detallada del universo, ya que es un nano-nano-nano-nanosegundos después del Big Bang", dijo Marc Kamionkowski, profesor de física y astronomía en la John Hopkins University.

Kamionkowski comparó el mapa Planck con el Proyecto Genoma Humano en términos importancia para la cosmología. Después de analizar los nuevos datos, los científicos ahora creen que el universo es de unos 100 millones de años más de lo que pensaban.

La luz del universo comenzó como un resplandor caliente blanco y habría sido deslumbrantemente brillante si alguien hubiera estado allí para verlo, dijo Lawrence. Sin embargo, desde el Big Bang, esa luz caliente se ha enfriado considerablemente, y el propio universo se ha expandido. La luz se ha enfriado tanto que no podemos verla, pero Planck puede detectar sutiles variaciones en la temperatura, que dan a los científicos una gran cantidad de información. Por sutil, nos referimos a una cien millonésima parte de un grado.

Los colores de la imagen de mapa de temperatura que los científicos publicaron el jueves fueron escogidos arbitrariamente para mostrar estas variaciones de intensidad, dijo Lawrence. Rojo significa un poco más cálido que el promedio, azul significa más frío de lo normal, y el blanco es la media.

Los datos de Planck también sugieren que nuestro universo tiene más materia oscura de lo que se pensaba. Un total del 26,8% parece ser la materia oscura, un fenómeno invisible que los científicos sólo han sido capaces de detectar indirectamente, experimentos en el espacio y en el Gran Colisionador de Hadrones esperan para procesarlo.

Parece que la materia común – todas las cosas que podemos ver, como los planetas y las estrellas – representa sólo el 4,9% de todo el universo. El resto del universo es un fenómeno aún más misteriosa llamada energía oscura, que nunca ha sido detectado y también parece ser menor en abundancia de lo que los investigadores pensaban.

Los científicos dijeron que la tasa a la cual el universo se está expandiendo, sobre la base de estas observaciones, es 67,15 kilometros por segundo por megaparsec, una unidad de gran distancia en el espacio (1 megaparsec = 3,3 millones de años luz). Eso es mucho menos que lo que se había calculado previamente (73,8 km / s / Mpc). Este número, conocido como la constante de Hubble, describe la aceleración del estiramiento del espacio-tiempo.

La discrepancia entre estas constantes Hubble probablemente atraerán mucha atención en la comunidad científica y es una de las partes más emocionantes de los nuevos datos, dijo Martin White, científico de la misión Planck con sede en la Universidad de California, Berkeley.

Una teoría que podría estudiarse es que la naturaleza de la energía oscura, que los científicos creen que está causando la expansión acelerada del universo, es diferente de los simples modelos calculados por los humanos.

Otra anomalía de estos resultados es que las fluctuaciones de temperatura no son uniformes en todo el mapa del cielo. Hay más variaciones en una dirección que en otra. "Tal vez podríamos decir que nuestro universo rara vez deja de sorprendernos", dijo Krzysztof Gorski, científico Planck en el Laboratorio de Propulsión Jet de la NASA.

Los científicos realizaron 10 millones simulaciones por ordenador y eligieron entre ellas la mejor según los nuevos datos, dijo White. De ellos, se encontraron con una buena descripción de las estadísticas importantes sobre el universo.

El telescopio Planck está a bordo de una nave espacial que se lanzó en mayo de 2009. No está rodeando la Tierra, sino que gira alrededor de un punto en el sistema Sol-Tierra llamado el segundo punto de Lagrange.

La misión Planck ayuda a concretar muchos de los parámetros que deben conocer otros experimentos para explorar los aspectos del universo, tales como la historia de su expansión, dijo White.

Nuevos análisis se basan en los primeros 15,5 meses de los datos de esta misión, que está dirigido principalmente por la Agencia Espacial Europea. La NASA es socio del proyecto. Planck representa la tercera generación de los intentos de cartografiar el fondo de microondas cósmico. El primero fue COBE, lanzado en 1989, seguido de WMAP, lanzado en 2001. La comparación de los mapas resultantes muestran lo mucho mejor los mapas han conseguido con cada satélite sucesivo.
"Este es un hermoso ejemplo de cómo funciona la ciencia", dijo Lawrence. "Hacer una medida, aprender de ella, hacer una medición mejor, aprender de ella".

VEA TODAS LAS IMÁGENES