Productores de whisky se muestran cautelosos ante el referendo escocés

Por Ben Rooney, CNNMoney

(CNNMoney) - Algunos dicen que el espíritu de Escocia se puede encontrar embotellado en su whisky.

Pero ese espíritu se ha vuelto motivo de preocupación para los productores del alcohol emblemático escocés especialmente si los escoceses votan la próxima semana a favor de la independencia del Reino Unido.

La Asociación Escocesa de Whisky enumeró muchas razones del porque los productores están preocupados, clave entre ellas sería la incertidumbre de cuál será la moneda escocesa y también lo que significaría para el acceso a los mercados globales.

El grupo señaló que el éxito de la industria está fuertemente atado a la pertenencia de Escocia al Reino Unido y que los beneficios que los productores escoceses disfrutan en el Reino Unido "tendrían que ser igualmente provistos" si Escocia decide irse por su propio camino.

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David Frost, director ejecutivo del grupo comercial de los productores de whisky escocés, dijo que la independencia escocesa genera diversas inquietudes, incluyendo el hecho de que "aún no está claro" qué moneda usará Escocia.

Como parte del Reino Unido, la sexta economía más grande del mundo, los productores de whisky han podido tomar decisiones con base en políticas económicas y fiscales que "son manejadas de manera predecible" dijo.

El referendo plantea interrogantes sobre impuestos y leyes de comercio que podrían impactar a los mercados escoceses.

Por ejemplo, Escocia podría perder acceso temporalmente al "mercado único" de la Unión Europea, donde los productores de whisky escocés pueden exportar a 27 países "eximidos del pago de aranceles".

"Si esto fuera una consecuencia de la independencia, sería dañino y difícil de gestionar", dijo Frost.

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El whisky constituye la cuarta parte de las exportaciones de alimentos y bebidas del Reino Unido, con 40 botellas enviadas fuera del país cada segundo.

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Más allá de Europa, los productores escoceses se han beneficiado de los esfuerzos del Reino Unido para promover las exportaciones negociando acuerdos de comercio a nivel mundial.

Los partidarios de la independencia de Escocia esperan tener sólo de 70 a 90 misiones diplomáticas en el extranjero, comparadas con los 200 mercados que los productores escoceses sirven actualmente.

Aun así, a pesar de que el Banco Real de Escocia (RBS) y otras empresas financieras en Edimburgo han dicho que se verán obligadas a trasladarse si el país se independiza del Reino Unido, Frost no dio ninguna indicación que los fabricantes de whisky piensan seguir su ejemplo.

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Eso puede ser porque la bebida está asociada estrechamente con Escocia y muchas comunidades rurales dependen de la industria para su empleo.   El grupo dijo que 35.000 personas en el Reino Unido dependen de la producción del whisky escocés como sustento.

Productores y marcas específicas escocesas, tales como Dewar's y Edrington, la cual hace The Famous Grouse y otras marcas de whisky, se negaron a comentar y dirigieron las preguntas a la asociación de comercio.