(CNN) - Cuando Blair Swiler dejó su carrera de 25 años como chef por razones de salud, no pudo dejar la cocina por completo.

Empezó a preparar carne seca, también conocida como cecina, para ofrecerla en un club de golf en Naples, Florida, donde trabajó como caddie.

"La carne seca que hacía para mí y mis amigos se convirtió en una pasión", dijo Swiler, de Wisconsin y de 59 años, a CNNMoney.

Uno de esos amigos era Dennis Riedel, un caddie de Michigan.

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"Blair estaba picando algo, así que pedí probarlo. Cambió por completo la idea que tenía de la cecina", dijo Riedel, de 38 años, a CNNMoney. "Era tierna, fácil de comer y completamente diferente a las cosas duras como una roca a las que estaba acostumbrado", agregó.

En 2009, Riedel y Swiler fundaron el negocio ahora conocido como Chef's Cut Real Jerky.

Hoy, sus productos están disponibles en más de 800 clubes de golf y otras 40.000 tiendas minoristas en Estados Unidos. La compañía dice que obtuvo 48 millones de dólares en ingresos el año pasado.

Los cofundadores de Chef's Cut Real Jerky, Dennis Riedel, a la izquierda, y Blair Swiler.

Comenzando en la cocina del club

Los negocios de Swiler y Riedel despegaron en el Bayonne Golf Club en Nueva Jersey, donde comenzaron a hacer carne seca en la cocina del club y a venderlo en el lugar.

Riedel pasaba inviernos en Florida y los veranos en Nueva Jersey. Después de que el club acordó dejarles usar sus instalaciones, Swiler se mudó allí para trabajar de caddie y hacer cecina.

Los productos ahora se venden en clubes de golf y minoristas a lo largo de todo Estados Unidos.

"A los socios les encantó", dijo Riedel. "Rápidamente nos expandimos a otros clubes de golf de primer nivel en todo el país". El producto demostró ser popular en los campos de golf porque era fácil de llevar y tiene un alto contenido en proteínas, pero es bajo en grasas y azúcar.

La compañía ahora tiene 30 empleados. Tiene su sede en Nueva York y posee ahumadores en Idaho, Michigan, Illinois y California.

Chef's Cut ha atraído a varios inversores de alto perfil, entre ellos el jugador de béisbol David Ortiz y la actriz Olivia Munn.

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Inicialmente, Chef's Cut tenía cuatro variedades, incluida la receta original de Swiler para carne seca marinada en salsa de soja casera, rábano picante y salsa Worcestershire. Hoy en día, la marca vende carne seca en ocho sabores, además de palitos de carne, barras de carne y refrigerios de proteínas.

Las carnes son de origen nacional y nunca congeladas, y Swiler está detrás de cada receta.

La compañía ahora busca crecer fuera de Estados Unidos.

"Hace diez años, si te hubiese dicho que la carne seca iba a ser el bocadillo de algunos de los campos de golf más prestigiosos del país, no me habrías creído", dijo Riedel.