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Chapo Guzmán

'El Chapo' Guzmán

Después de 56 testigos y 200 horas de testimonio, el destino del Chapo Guzmán recae en el jurado

Por Ray Sánchez

Nueva York (CNN) — A unos 4.000 kilómetros del Triángulo Dorado de México, una fértil región productora de marihuana y opio que ayuda a mantener el apetito insaciable de Estados Unidos, los detalles más íntimos del cartel de Sinaloa y su enigmático líder han sido exhibidos públicamente en un tribunal de Nueva York.

Durante dos meses y medio, un jurado anónimo y parcialmente aislado de ocho mujeres y cuatro hombres presenció un caso que podría describirse como “narcotráfico internacional 101”. Escucharon testimonios sobre torturas indescriptibles y horribles asesinatos, corrupción épica en casi todos los niveles del gobierno de México, narcotraficantes y escapes subterráneos desnudos, AK-47 enchapadas en oro y pistolas con monogramas en incrustaciones de diamantes.

“Este juicio le dio al público estadounidense una gran perspectiva sobre cómo operan estos poderosos cárteles del narcotráfico”, dijo Mike Vigil, exjefe de operaciones internacionales de la Administración Antidrogas de Estados Unidos, DEA. El jurado comenzará las deliberaciones sobre el destino de Joaquín “El Chapo” Guzmán Loera, quien pasó de ser un humilde habitante del corazón del triángulo de oro de tres estados a su más infame hijo nativo.

Guzmán, de 61 años, enfrenta 10 cargos, incluyendo participar en una empresa delictiva continua, conspiración para blanquear ganancias de narcóticos, distribución internacional de cocaína, heroína, marihuana y otras drogas y uso de armas de fuego. Él se ha declarado inocente.

Podría ser sentenciado a cadena perpetua si es declarado culpable por el cargo principal de participar en una empresa delictiva continua.

El muro fronterizo no detendría el flujo de narcóticos

Durante 38 días en la corte, el auge y caída del casi mítico señor de la droga mexicano que supuestamente se embolsilló unos 14.000 millones de dólares como líder del asesino cartel de Sinaloa durante décadas fue el centro de la sala 8A del juzgado del Distrito Este en el centro de Brooklyn.

“El Chapo, que era conocido por ser un hombre de un origen muy humilde, era tan despiadado como inflexible con las personas que había asesinado o que ordenó asesinar, como lo fue con sus asociados personales y las mujeres que manejó”, dijo Bruce Bagley, un experto de la Universidad de Miami en cárteles de México que ha seguido el juicio.

En parte durante el cierre parcial del gobierno sobre fondos para un muro fronterizo, el juicio demostró que tal fortificación no habría detenido las toneladas de drogas que el cártel trasladó de México a Estados Unidos a través de barcos pesqueros, trenes, tractocamiones , evasión de radar de aviones, turismos en los puertos de entrada legales, submarinos, petroleros, latas de jalapeños cargadas de cocaína y túneles transfronterizos.

“El muro no va a detener nada de esto”, dijo Bagley.

  • Mira en este video: ¿Cómo llevaba el Chapo la droga a Estados Unidos?

“Los problemas que tiene Estados Unidos para detener estas redes que operan en el país son abrumadores. Están más allá de las capacidades de nuestras comunidades de aplicación de la ley”, añadió.

La acusación se basó en 200 horas de testimonios de 56 testigos, incluidos 14 testigos que cooperaron —en su mayoría traficantes y socios de carteles— que un abogado defensor calificó de “mentirosos de por vida” dispuestos a perjurar a cambio de penas reducidas.

También hubo fotos de vigilancia, llamadas telefónicas interceptadas y mensajes de texto que involucraban a Guzmán, exhibiciones de artillería y ladrillos de cocaína que cayeron con la fuerza de bultos de papa.

“Creo que la evidencia más dañina contra el Chapo Guzmán fueron las interceptaciones en las que negocia las fuentes de suministro”, dijo Vigil, quien pasó más de una docena de años trabajando con la DEA en México y en la frontera.

“Es muy difícil defenderse cuando el mismo Chapo Guzmán está negociando drogas o hablando con un distribuidor y su voz está en la cinta”, agregó.

El proceso a veces tenía la sensación de una telenovela latinoamericana

Hubo asombrosos testimonios de corrupción en casi todos los escalones del gobierno de México, desde comandantes de la policía y militares hasta funcionarios locales y estatales, hasta expresidentes que negaron vehementemente las acusaciones.

“Es una confirmación del soborno generalizado masivo y señala la dificultad del gobierno de Estados Unidos bajo las presidencias de George W. Bush, (Barack) Obama y ahora (Donald) Trump para encontrar socios viables”, dijo Bagley.

“Con o sin El Chapo, estas líneas de soborno, estas líneas de corrupción se extienden a todos los partidos políticos en todos los niveles del gobierno mexicano”, dijo él.

El drama cotidiano atrajo a celebridades y a los llamados narco-turistas atraídos por el ambiente de telenovela latinoamericana de los procedimientos. Guzmán apareció con traje y corbata todas las mañanas, haciendo un gesto con la mano y sonriendo a su exesposa, la reina de belleza Emma Coronel, quien usualmente estaba en la segunda fila.

Coronel, de 29 años, se sentó tranquilamente durante todo el testimonio de una de las amantes de El Chapo. La exlegisladora mexicana Lucero Sánchez se quebró en el estrado, describiendo cómo la atrajo al tráfico de marihuana sin siquiera compensarla. Ella tenía 21 años en ese momento.

“Hasta hoy, estoy confundida. Pensé que era una relación romántica, como socios”, testificó, provocando la risa de Coronel.

Al día siguiente, en aparente muestra de solidaridad, Coronel y El Chapo aparecieron en el tribunal con chaquetas de terciopelo coordinadas.

Con un uniforme azul de prisión, Sánchez relató una de las muchas escapadas legendarias de Guzmán por parte de las autoridades.

Una noche en febrero de 2004, estaba en la cama con Guzmán en un escondite en las afueras de la capital de Sinaloa, Culiacán. Durante una redada realizada por un equipo de infantes de marina mexicanos y un agente de la DEA, el diminuto capo se escabulló desnudo a través de uno de sus túneles exclusivos excavados bajo una bañera.

Guzmán escapó, pero sus 13 años de huída terminaron abruptamente pocos días después, hasta que escapó de nuevo en 2015.

El tipo de información del Chapo ayudó a derribarlo

La propia paranoia y obsesión del Chapo por el monitoreo electrónico de su esposa, amantes y asociados contribuyeron a su caída.

Su especialista en informática, un experto informático colombiano con cara de niño llamado Christian Rodríguez, también se volteó contra el barón de la droga y testificó en el juicio.

Después de abrir los teléfonos cifrados y el spyware de Guzmán para el FBI, Rodríguez huyó a Estados Unidos. Brindó a los federales acceso a mensajes de texto y conversaciones telefónicas que El Chapo tuvo con asociados del cártel, sus amantes y su esposa, muchos de los cuales fueron presentados como prueba.

“Claramente, se estaba volviendo descuidado”, dijo Bagley. “Se estaba abrumando confortablemente en su papel”.

La semana pasada, el abogado de la defensa, Jeffrey Lichtman, pronunció un argumento final con humor y sarcasmo. A veces provocaba la risa del jurado por lo general estoico. Su cierre duró cuatro horas. Por el contrario, solo un testigo testificó en defensa del Chapo, y ese testimonio duró 15 minutos.

Lichtman cuestionó la credibilidad de una procesión de testigos que cooperaron y dijo que “mintió todos los días de sus vidas, sus vidas miserables y egoístas”.

Volvió a presentar una teoría de la defensa de que el verdadero jefe del cártel de Sinaloa es Ismael “El Mayo” Zambada, un asociado de Guzmán desde hace más de 70 años. La teoría es que Zambada —quien también aparece en la acusación formal contra Guzmán— sobornó al gobierno mexicano para que enmarcara El Chapo y se mantuviera en libertad de dirigir el cártel.

La fiscal federal Amanda Liskamm, en su refutación, le recordó al jurado que Guzmán, no Zambada, estaba en juicio.

“No tenemos que demostrar que el acusado fue el máximo líder”, dijo.

“Ni siquiera tenemos que demostrar que fue uno de los principales líderes … Incluso bajo (la teoría de Zambada como el verdadero capo) el acusado sigue siendo un jefe. Sigue siendo culpable”.

Aún así, la captura de Guzmán en 2016, la extradición un año después y la probable condena esta semana no ha disminuido, ni lo hará, el poder y el alcance del cártel de Sinaloa, según los expertos.

“No va a afectar el futuro del cartel”, dijo Bagley. “La conclusión es que hay muchas otras personas aguardando en las alas. Las maniobras ya han comenzado”.

 

— Sonia Moghe y Maria Santana de CNN contribuyeron con este informe.