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Empresas

Los multimillonarios estadounidenses se han enriquecido en US$ 565.000 millones durante la pandemia

Por Matt Egan

(CNN Business) — Los últimos tres meses han sido financieramente dolorosos para muchos estadounidenses, pero no para los multimillonarios.

Los multimillonarios estadounidenses se han enriquecido en US$ 565.000 millones desde el 18 de marzo, según un informe publicado el jueves por el Instituto de Estudios Políticos (IPS, por sus siglas en inglés), un centro de estudios progresista.

La riqueza total de los multimillonarios ahora es de 3,5 billones de dólares, un 19% más desde el comienzo de la pandemia, según el informe. Solo el director de Amazon, Jeff Bezos, tiene US$ 36.200 millones más de lo que tenía el 18 de marzo.

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Desde ese día, casi 43 millones de estadounidenses han solicitado subsidios por desempleo. Los trabajadores de bajos ingresos, especialmente en el sector de servicios y viajes, se han visto particularmente afectados por la crisis de salud.

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EE.UU.: 42,6 millones han pedido subsidios por desempleo 0:44

Los números acentúan la profunda división entre los que tienen y los que no tienen, algo que aviva las protestas en Estados Unidos. Según los expertos, es probable que la desigualdad de riqueza empeore aún más debido a esta crisis.

La aceleración en el crecimiento de la riqueza de los estadounidenses más ricos está siendo impulsada por la notable recuperación del mercado de valores, que se ha disparado en gran parte debido a la acción sin precedentes de la Reserva Federal.

«El despegue del mercado de valores, y la desvinculación de la economía real, está exacerbando la desigualdad», dijo Kristina Hooper, estratega jefe de mercado global de Invesco.

Prosperan los gigantes de la tecnología

A pesar de la agitación en las calles de las ciudades de Estados Unidos y el récord de 43 millones de estadounidenses que solicitan subsidios por desempleo, el Nasdaq está a punto de alcanzar niveles récord, una hazaña sorprendente que subraya lo rápido que se recuperó Wall Street.

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La respuesta de emergencia de la Reserva Federal, incluida la reducción de las tasas de interés a cero y la promesa de comprar cantidades ilimitadas de bonos, fue diseñada para hacer que los activos de riesgo como las acciones se vean más atractivos. Los inversores se han visto esencialmente obligados a apostar por las acciones, y las grandes compañías tecnológicas en particular se están beneficiando de eso.

Las tecnológicas no solo están sobreviviendo durante la pandemia, muchas de ellas están prosperando. La crisis ha hecho que Amazon, por ejemplo, sea aún más esencial de lo que ya era. Las acciones de Amazon aumentaron un 47% desde sus mínimos de mediados de marzo.

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Facebook también se recuperó rápidamente a niveles récord. El patrimonio neto de Mark Zuckerberg, cofundador y presidente ejecutivo de la compañía, aumentó US$ 30.100 millones desde el 18 de marzo, según el informe de IPS.

El informe calculó la riqueza utilizando datos proporcionados por la lista mundial de multimillonarios de Forbes, una evaluación en tiempo real del patrimonio neto. El 18 de marzo se utiliza como fecha de inicio porque está vinculado a la encuesta mundial de multimillonarios de Forbes 2020. También coincide aproximadamente con el momento en que los estados de Estados Unidos y el Gobierno federal comenzaron a imponer restricciones en el marco del coronavirus.

Otros jugadores poderosos del área tecnológica también han acumulado más riqueza en los últimos tres meses. El patrimonio neto del director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, de los fundadores de Google Sergey Brin y Larry Page y del exdirector de Microsoft Steve Ballmer aumentó en US$ 13.000 millones o más en cada caso desde el 18 de marzo, indicó el informe.

El desempleo pronto podría alcanzar casi el 20%

Desempleo en EE.UU. podría llegar al 20% 0:45

Mientras tanto, Estados Unidos se ha visto afectado por el desempleo masivo causado por los requisitos de distanciamiento social impuestos para combatir la pandemia.

Los economistas esperan que el informe de empleo que se publicará el viernes muestre que Estados Unidos perdió otros 8 millones de trabajos en mayo, elevando la cifra de la pandemia a 28,5 millones, tres veces el número de empleos perdidos durante la Gran Recesión. Se estima que la tasa de desempleo aumente a casi el 20%, más de lo que se ha registrado desde la Gran Depresión.

«La creciente riqueza multimillonaria yuxtapuesta al sufrimiento y la difícil situación de millones, socava la solidaridad social requerida para que nos recuperemos juntos en los años venideros», dijo Chuck Collins, coautor del informe de IPI, en un comunicado.

Por supuesto, millones de estadounidenses promedio también se están beneficiando de la recuperación en forma de V en el mercado de valores. El repunte ha elevado el valor de las carteras de inversión, fondos de pensiones y cuentas de retiro. Incluso apostar por un fondo básico en el S&P 500 habría dado a los inversores un retorno de casi el 40% desde los mínimos del 23 de marzo.

Cerca del 52% de las familias poseían acciones directa o indirectamente a través de planes de retiro como los 401(k)s, según las estadísticas de 2016 de la Reserva Federal.

Sin embargo, un mercado bursátil en alza ayuda a los ricos más que al resto del país. Eso se debe a que el 10% de los hogares poseía el 84% de todas las acciones en 2016, según el profesor de la Universidad de Nueva York Edward Wolff.

Estas tendencias ayudan a explicar los disturbios que han afectado a Estados Unidos. Aunque el catalizador inicial fue la brutalidad policial, las protestas y disturbios están teniendo lugar en una nación dividida a través de líneas raciales y económicas. Y esas líneas de falla parecen estar creciendo durante la pandemia.

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«Tienes una mezcla combustible de pérdida de ingresos y desigualdad», afirmó Joe Brusuelas, economista jefe de RSM International.