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Coronavirus

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Un nuevo brote de coronavirus de China hace que Beijing adopte medidas de «tiempos de guerra» mientras la ciudad lucha por contener la propagación

Por Nectar Gan

(CNN) — Beijing está reintroduciendo medidas estrictas de confinamiento y extendiendo las pruebas en masa después de que surgieran nuevos casos de coronavirus del mercado de alimentos al por mayor más grande de la ciudad, lo que generó temores de un resurgimiento del mortal brote.

La capital china reportó 36 nuevos casos de covid-19 este lunes, lo que eleva el número total a 79 desde que se informó de una infección de transmisión local el 12 de junio por primera vez en casi dos meses, según la Comisión Nacional de Salud.

Nuevos casos de coronavirus surgieron de un mercado de alimentos al por mayor en Beijing, después de que la ciudad no reportara nuevas infecciones locales durante casi dos meses.

Los casos están vinculados al mercado de Xinfadi en el suroeste de la ciudad, que abastece a la mayoría de las frutas y verduras frescas de la capital. El mercado, que también vende carne y mariscos, ha estado cerrado desde el sábado.

El brote ya se ha extendido a las provincias de Liaoning y Hebei, donde se encontró que un total de cinco casos nuevos eran contactos cercanos de pacientes en Beijing.

El nuevo grupo ha enviado alertas a toda China, y el portavoz del gobierno municipal de Beijing, Xu Hejian, lo describió como «un período extraordinario» durante una conferencia de prensa el domingo.

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Los medios estatales chinos han promocionado repetidamente las medidas efectivas de China para contener el virus a medida que la cantidad de infecciones y muertes aumentaron en el extranjero, contrastando su éxito con los fracasos de los gobiernos occidentales, especialmente Estados Unidos.

Agentes de la policía paramilitar usan máscaras faciales y gafas protectoras mientras hacen guardia en una entrada al mercado cerrado de Xinfadi en Beijing el 13 de junio de 2020.

La repentina reaparición del virus en Beijing, anteriormente considerada entre las ciudades más seguras del país, ha planteado la posibilidad de una segunda ola de infecciones y la posible reintroducción de los tipos de bloqueos que anteriormente habían detenido a gran parte del país y afectado la economía.

En una reunión del Consejo de Estado, el gabinete de China, el domingo por la tarde, el viceprimer ministro Sun Chunlan dijo que el riesgo de la propagación del último brote era «muy alto», citando a la población densa y altamente móvil del mercado, según la agencia estatal de noticias Xinhua.

Coronavirus deja desoladas ciudades en China (video de febrero de 2020) 2:33

Medidas de «tiempos de guerra»

El distrito de Fengtai, donde se encuentra el mercado Xinfadi, anunció el sábado el lanzamiento de un «mecanismo de guerra» y el establecimiento de un centro de comando para frenar la propagación del virus.

En las redes sociales, el Global Times, un periódico sensacionalista nacionalista dirigido por el gobierno chino, publicó un video de agentes de policías paramilitares con máscaras que patrullaban el mercado después de que se cerró el sábado.

Las autoridades impusieron un cierre patronal en 11 complejos residenciales en las cercanías del mercado, prohibiendo estrictamente que alguien ingrese o salga. A los residentes se les verificará la temperatura y se les informará diariamente, y se les entregarán sus alimentos y necesidades diarias.

Beijing también lanzó pruebas de ácido nucleico en masa para el coronavirus, estableciendo 193 cabinas de muestreo en toda la ciudad. Más de 76.000 personas fueron evaluadas este domingo, y 59 personas dieron positivo, dijo Xu en una conferencia de prensa el lunes.

Las pruebas de ácido nucleico funcionan detectando el código genético del virus y pueden ser más efectivas para detectar una infección, particularmente en las primeras etapas, que las pruebas que examinan la respuesta inmune de un cuerpo, aunque estas últimas son más fáciles de realizar.

El distrito de Fengtai ha recolectado muestras de 8.950 personas que trabajaban en el mercado de Xinfadi. Hasta ahora, más de 6.000 muestras han sido procesadas y los resultados son todos negativos, según Xu.

Las autoridades también rastrearon y recolectaron muestras de casi 30.000 personas que habían estado en el mercado en los 14 días previos a su cierre. Xu dijo que todas las 12.000 pruebas realizadas hasta ahora mostraron resultados negativos.

Un trabajador de la salud que usa un traje protector toma una prueba de hisopo de una mujer en un centro de pruebas establecido para personas que visitaron o viven cerca del mercado de Xinfadi en Beijing.

El gobierno de Beijing ordenó a cualquiera que visitara el mercado y a sus contactos cercanos que se quedaran en casa durante dos semanas para observación médica. También retrasó la reanudación de las clases para estudiantes de primaria, que originalmente estaba programada para este lunes.

Varios funcionarios locales, incluido el jefe adjunto del distrito de Fengtai, han sido despedidos después del brote.

Esta no es la primera vez que el virus regresa. En mayo, varios lugares en el noreste del país se colocaron rápidamente bajo estrictas órdenes de confinamiento luego de que casos importados causaran brotes entre las comunidades locales.

Antes del nuevo grupo, sin embargo, Beijing solo había registrado 420 infecciones locales y 9 muertes en comparación con más de 80.000 casos confirmados y 4.634 muertes en todo el país, gracias a sus estrictas restricciones de viaje impuestas al comienzo de la pandemia.

Al igual que gran parte del resto del país, la vida en Beijing comenzó a volver a la normalidad, con la reapertura de empresas y escuelas, y las multitudes volviendo a centros comerciales, restaurantes y parques.

En señal de la confianza del gobierno chino en su control del brote, el parlamento del país incluso celebró su reunión anual a fines de mayo después de un retraso de dos meses, lo que permitió a miles de delegados viajar a Beijing desde todo el país y sentarse al lado lado para reuniones que duraron 10 días.

Una mujer se para detrás de una cerca mientras espera la entrega de los productos que ordenó en Internet en un área residencial bajo encierro cerca del mercado cerrado de Xinfadi en Beijing.

Rastreando la fuente

El brote en Beijing será la prueba máxima a la estrategia de contención de coronavirus de China.

Hu Xijin, editor en jefe de Global Times, dijo en Twitter que Beijing no se convertirá en el segundo Wuhan, el epicentro original de la pandemia donde el coronavirus se detectó por primera vez en diciembre de 2019.

«No hay forma de que Beijing se convierta en Wuhan 2,0. El mundo verá la poderosa capacidad de China para controlar la epidemia, incluido el fuerte liderazgo del gobierno, el respeto a la ciencia, la disposición del público a cooperar y la coordinación nacional de las medidas de control. Ganaremos nuevamente», escribió Hu en una publicación este lunes.

Las autoridades de Beijing todavía están tratando de localizar la fuente del último brote, sin embargo, se comprometieron a realizar «las investigaciones epidemiológicas más estrictas».

Zhang Yuxi, presidente del mercado, dijo el viernes al periódico estatal Beijing News que el virus había sido detectado en una tabla de cortar utilizada por un vendedor de salmón importado en el mercado, lo que genera temor a una contaminación más amplia. Desde entonces, varias cadenas de supermercados han eliminado el salmón de sus estantes, según Beijing Daily.

Mientras las investigaciones aún están en curso, un investigador del Centro de Prevención y Control de Enfermedades de Beijing dijo que la secuenciación del genoma indicó que el virus que se encuentra en el mercado es similar a las cepas que normalmente se encuentran en Europa.

«Pero aún no se sabe cómo se originó el virus. Podría provenir de mariscos o carne contaminados, o haber sido transmitido por personas que ingresaron al mercado a través de sus secreciones», dijo Yang Peng, el investigador, a la emisora estatal CCTV el domingo.

 

— Steven Jiang y Shawn Deng de CNN contribuyeron a los informes.