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Mercado financiero

Elon Musk, Bill Gates y Janet Yellen están haciendo que el bitcoin caiga

Por Paul R. La Monica

Nueva York (CNN Business) — Continúa la montaña rusa del bitcoin. La principal criptomoneda subió a un nuevo máximo histórico por encima de US$ 58.000 el domingo, pero cayó a poco más de US$ 46.000 en las primeras operaciones del martes por la mañana.

La medida siguió a los comentarios escépticos del presidente ejecutivo de Tesla, Elon Musk; la secretaria del Tesoro de EE.UU., Janet Yellen, y el cofundador de Microsoft, Bill Gates.

Los precios se estabilizaron alrededor de US$ 48.000 en las primeras operaciones del martes, pero eso sigue siendo una caída de más del 10% con respecto a los niveles del lunes.

Bitcoin se ha disparado recientemente tras la noticia de que Tesla había invertido US$ 1.500 millones en el activo digital para mantener en su balance, lo que genera esperanzas de que la criptomoneda se convierta en una inversión más popular para otras grandes empresas.

Pero incluso Musk está comenzando a mostrar preocupación por el aumento de bitcoin, y señaló en un tuit el sábado que pensaba que los precios tanto de bitcoin como de ethereum, la segunda principal criptomoneda del mundo, «parecen altos».

El lunes, Yellen, expresidenta de la Reserva Federal, también planteó algunas dudas.

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Hablando en la conferencia New York Times DealBook, Yellen dijo que bitcoin es «una forma extremadamente ineficiente de realizar transacciones» y expresó su preocupación por sus salvajes fluctuaciones de precios.

«Es un activo altamente especulativo y creo que la gente debe tener cuidado. Puede ser extremadamente volátil y me preocupan las pérdidas potenciales que puedan sufrir los inversores», dijo Yellen.

Los comentarios negativos de Gates tampoco ayudaron.

En una entrevista con Bloomberg, Gates dijo que una cosa era que Musk y Tesla invirtieran en bitcoin, pero eso no significa que los inversores promedio deban seguir ese ejemplo.

«Creo que la gente se deja llevar por estas manías, quienes puede que no tengan tanto dinero de sobra, así que no soy optimista con bitcoin», dijo Gates.

«Mi pensamiento general sería que, si tienes menos dinero que Elon, probablemente deberías tener cuidado».

Y en caso de que lleves la cuenta en casa, todos excepto el presidente ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, tienen menos dinero que Elon, incluido Bill Gates.

También vale la pena señalar que Gates, al igual que su buen amigo Warren Buffett, ha sido escéptico con bitcoin durante algún tiempo, una posición que habría hecho perder mucho dinero a los inversores de bitcoins promedio si lo hubieran escuchado.

De hecho, Gates dijo en 2018 que bajaría el bitcoin si hubiera una manera fácil de hacerlo. La criptomoneda se cotizaba por menos de US$ 10.000 en ese momento.

A pesar del reciente retroceso, los precios de bitcoin aún han subido más del 65% en lo que va de 2021.

Ese aumento dramático está haciendo sonar las alarmas para muchos en Wall Street, recordando a algunos estrategas veteranos las burbujas del mercado anteriores y el frenesí especulativo.

«Si bien bitcoin ha ganado una credibilidad significativa en los últimos meses debido al interés de los inversionistas institucionales», dijo Kristina Hooper, estratega jefe de mercado global de Invesco, en un informe el lunes, «aún podría ser el equivalente digital de la ‘tulipanmanía’, que se apoderó de Holanda en el siglo XVII y envió el precio de los bulbos de tulipán a niveles astronómicos e insostenibles antes de su inevitable caída».