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Sociedad

Perdonarán más de US$ 29 millones en facturas de electricidad impagas en Texas, dice el fiscal general del estado

Por Keith Allen

(CNN) — El fiscal general de Texas dice que una demanda que presentó contra la compañía de energía Griddy evitará que unos 24.000 texanos tengan que pagar US$ 29,1 millones de facturas impagas vinculadas a las tormentas invernales del mes pasado.

«Mi oficina demandó a Griddy Energy, en virtud de la Ley de Prácticas Comerciales Engañosas de Texas, para hacerlos responsables por su escalada del desastre de la tormenta invernal del mes pasado al debitar cantidades enormes de las cuentas de los clientes mientras los texanos luchaban por sobrevivir a la tormenta», dijo el martes el fiscal Ken Paxton en una declaración.

La compañía se acogió el lunes a la protección por quiebra del Capítulo 11. Señaló que le deben más de US$ 29 millones al Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT, por sus siglas en inglés), que opera la red eléctrica del estado. Esa forma de quiebra permite le permite a la compañía reestructurar sus deudas y reorganizarse para pagar a los acreedores con el tiempo.

A través del plan de quiebra, Griddy «liberará todas las obligaciones de pago pendientes de aquellos consumidores de Texas que no pudieron pagar sus facturas de electricidad debido a los precios altos que se cobraron durante la tormenta», dijo la oficina del fiscal general.

Paxton dijo además que su oficina está avanzando con la compañía «en negociaciones de buena fe en curso para tratar de que se aborde un alivio adicional» para los consumidores que ya pagaron las facturas de la luz derivadas de la tormenta.

Griddy no respondió de manera inmediata a una solicitud de comentarios por parte CNN. En una publicación en línea en la que anunciaba la declaración de quiebra, la compañía culpó a ERCOT.

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¿Cómo funciona el sistema eléctrico de Texas?

«Las acciones de ERCOT destruyeron nuestro negocio y causaron un daño económico a nuestros clientes», dijo en un comunicado el presidente ejecutivo de Griddy, Michael Fallquist.

Mientras que la mayoría de los texanos y estadounidenses pagan una tarifa fija por la electricidad, Griddy funciona conectando a los clientes al mercado mayorista de electricidad, que es más volátil, por una cuota de US$ 9,99. Cuando los generadores de electricidad fallaron durante las tormentas del mes pasado y la demanda de calefacción se disparó, ERCOT subió el precio de la electricidad hasta el límite legal de US$ 9 por kilovatio hora. Mantuvo ese precio durante varios días.

Los clientes de Griddy que no se quedaron sin luz recibieron facturas cuantiosas que se les debitaron de manera automática de sus cuentas bancarias. La oficina del fiscal general del estado recibió más de 400 quejas de clientes de Griddy en menos de dos semanas, según habían informado previamente.

Residentes en Texas relatan los destrozos de la tormenta 1:47

A los pocos días de la tormenta, ERCOT revocó el derecho de Griddy Energy a trabajar en el mercado eléctrico del estado por falta de pago. Tras esa decisión, Griddy dijo que no les quedó «otra opción que dejar de operar».

El fiscal general anunció este mes que iba a demandar a Griddy Energy y Griddy Holdings. La causa que estableció fue la «publicidad y prácticas de marketing falsas, confusas y engañosas». El fiscal alegó que la compañía engañó a los clientes y minimizó el riesgo de su sistema de precios, que cobra más cuando los clientes son más vulnerables.

Un supervisor independiente de la Comisión de Servicios Públicos de Texas descubrió recientemente que ERCOT mantuvo los precios demasiado altos durante casi dos días de la tormenta. Esto significó US$ 16.000 millones de sobrecargos.

Renuncia otro comisionado de servicios públicos

Mientras tanto, otro comisionado de la Comisión de Servicios Públicos de Texas renunció esta semana por solicitud del gobernador Greg Abbott, según un comunicado de prensa de su oficina.

«Voy a nombrar un reemplazo en los próximos días, que tendrá la responsabilidad de trazar un rumbo nuevo para la agencia», dijo Abbot. «Los texanos merecen tener confianza y seguridad en la Comisión de Servicios Públicos, y esta acción es uno de los muchos pasos que se tomarán para lograr ese objetivo», agregó.

La presidenta de la comisión y otra comisionada también habían renunciado tras la tormenta, reportó CNN.

Eric Levenson y Christina Maxouris de CNN contribuyeron a este reporte.