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Tiempo

Al menos 5 personas muertas tras paso de tornado en Alabama, reportan las autoridades

Por Judson Jones, Dakin Andone, Jamiel Lynch

(CNN) –– Se han reportado al menos cinco personas muertas y múltiples lesionadas en el condado de Calhoun, Alabama, después de que un tornado afectara el área en la tarde de este jueves. Así lo informó a CNN Matthew Wade, sheriff del condado.

«Hay numerosas casas dañadas, numerosas personas heridas y al menos cinco muertes», dijo Wade a Pamela Brown, de CNN.

«Nos preocupa la segunda tormenta que se avecina, posiblemente en el mismo camino», añadió.

tornado alabama

Residentes examinan daños en casas después de que un tornado tocara tierra al sur de Birmingham, Alabama, en la comunidad de Eagle Point, el 25 de marzo de 2021.

Más de un tornado afectó Alabama

De acuerdo al Servicio Meteorológico Nacional, se han reportado siete tornados en Alabama.  Y las autoridades informan sobre grandes daños en el área metropolitana de Birmingham.

La oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Birmingham emitió una «emergencia de tornado» para las áreas al sur y al este de la ciudad, en los condados de Shelby y Jefferson. Lo que indica que hay un tornado que podría tener un impacto potencialmente significativo en la vida humana y de destrucción catastrófica a la propiedad.

«Planes de seguridad de tornados para todos», dijo la entidad en Twitter. «Agáchense, quédense en el medio del edificio. NO ESPEREN HASTA EL ÚLTIMO MINUTO. ¡Cúbranse ahora!»

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El radar había confirmado anteriormente que un tornado grande y extremadamente peligroso había llegado justo al suroeste de Birmingham, según la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en ese lugar.

Entre 30 y 50 casas o estructuras resultaron con daños en Pelham, Alabama, según un tuit del departamento de policía local.

«Probablemente estoy muerto»: horror por tornado en Alabama

César Villaseñor, de 22 años, estaba en una camioneta con su jefe cuando quedaron atrapados en un posible tornado en Pelham. Intentaban refugiarse en la casa de su jefe, relató Villaseñor.

«Estábamos literalmente a 800 meros de su casa y todo estaba claro. De la nada, comenzó a llover y comencé a grabar. Básicamente, todo comienza a destruirse», añadió.

«Yo estaba como probablemente esto es todo. Probablemente estoy muerto», dijo. «En un momento, la camioneta temblaba mucho, hasta el punto en que pensé que era como volcar. Estaba temblando. No podía controlar mis manos», recordó.

En un video que Villaseñor compartió se ven escombros que vuelan por el aire, árboles arrancados de raíz que yacen en el suelo y casas afectadas.

Múltiples muertes y lesiones se reportaron en Ohatchee, Alabama, el 25 de marzo de 2021.

La policía reportó previamente daños extensos en la comunidad de Crosscreek, pero aún no se reportan heridos en ese vecindario, dijo el portavoz de la ciudad, Ainsley Allison, en una transmisión en vivo de Facebook este jueves. Las imágenes mostraban árboles, líneas eléctricas y escombros en las calles. El video también captó techos y habitaciones enteras que parecían haberse arrancado de las casas.

«Aquí fue grave, y necesitamos rezar por las personas que viven en esta comunidad. Y unirnos para ayudar a reconstruir», dijo Allison. «Como puedes imaginar, estas personas están devastadas», añadió.

La policía de la cercana Helena también reportó daños mayores. Todas las líneas telefónicas de departamento de policía están caídas, informó en Twitter. También instó a los residentes a llamar al 911 si necesitan ayuda.

Más al norte, en Florencia, a unos 210 kilómetros al norte de Birmingham, un agente de policía debió ser trasladado a un hospital local después de que lo alcanzara un rayo, dijo el departamento de policía en Twitter. Policías pudieron brindar primeros auxilios en el lugar, y el agente estaba consciente y receptivo.
Casi 55.000 clientes se quedaron sin electricidad en el sureste en la noche de este, según poweroutages.us, incluidos más de 36.000 en Alabama.

Emiten alerta de tornado de «situación especialmente peligrosa»

La amenaza potencial durante este jueves va mucho más allá del área de Birmingham. Justamente, más de 55 millones de personas siguen bajo riesgo por tormentas severas desde la costa del Golfo hasta Pensilvania. Y se espera que las tormentas de tornados continúen hasta bien entrada la noche.

El Centro de Predicción de Tormentas advirtió previamente que existe un alto riesgo de tornados, un nivel 5 de 5, en gran parte del norte de Alabama. Las áreas de Birmingham, Tuscaloosa y Huntsville están incluidas. Ese nivel es la peor y más alta advertencia de pronóstico que se emiten para tormentas severas. Y aunque es muy raro que la entidad anuncie este tipo de perspectiva, esta es la segunda vez en una semana para el sur de EE.UU.

La gobernadora de Alabama, Kay Ivey, declaró el estado de emergencia para 46 condados este jueves, antes de las condiciones graves que se esperaban.

Un riesgo de nivel 4 de 5 cubre a más de 5 millones de personas. Aquí se incluyen Nashville y Chattanooga, Tennessee.

En la tarde de este jueves, el Centro de Predicción de Tormentas (SPC, por sus siglas en inglés) emitió una alerta de tornado de «situación especialmente peligrosa» hasta las 8 p.m., hora central. La medida abarcaba alrededor de 5,5 millones de personas en partes del oeste y norte de Alabama, noroeste de Georgia, centro y este de Mississippi y sur de Tennessee. Una alerta de tornado de este tipo se emite cuando la proyección del SPC tiene alta confianza en que ocurrirán múltiples tornados fuertes de fuerza EF-2 o superior en el área de vigilancia.

«Es posible que haya tornados de larga trayectoria, de fuertes a violentos», advirtió el SPC, en referencia a los tornados que permanecen en el suelo durante un período prolongado. La mayoría de los tornados están en el suelo durante solo unos minutos. Sin embargo, en el caso de algunos eventos graves, puede haber tornados en el suelo durante horas. Este tipo de tornado es conocido por causar daños generalizados.

Se está desarrollando un «ambiente peligroso» sobre el área de vigilancia. Y se esperan múltiples rondas de tormentas severas, dijo el SPC. Es posible que se produzcan tornados, vientos dañinos de hasta 128 kilómetros por hora y granizo de gran tamaño.

«Las condiciones se combinarán este jueves para otro evento de clima severo en el sur», dijo el meteorólogo de CNN Chad Myers. «El aire muy húmedo del Golfo de México combinado con un fuerte movimiento ascendente creará múltiples rondas de clima severo, incluidas tormentas giratorias que podrían producir tornados», explicó.

Parte de los escombros que quedaron en Pelham, Alabama, el 25 de marzo de 2021.