CNNEarrow-downclosecomment-02commentglobeplaylistsearchsocial-facebooksocial-googleplussocial-instagramsocial-linkedinsocial-mailsocial-moresocial-twittersocial-whatsapp-01social-whatsapptimestamptype-audiotype-gallery
Colombia

Descubren un extinto reptil marino con dientes afilados para triturar a sus presas en Colombia

Por Megan Marples

(CNN) -- Científicos revelaron una especie de ictiosaurio marino con dientes afilados recién descubierto que fue encontrado en Colombia.

El cráneo parcial de un ictiosaurio, un reptil marino extinto, que parecía un pez espada fue descubierto en Loma Pedro Luis, Villa de Leyva, en Boyacá, Colombia, en la década de 1970, según un estudio publicado en la revista académica Journal of Systematic Palaeontology. Sin embargo, en ese momento, al espécimen lo etiquetaron incorrectamente como una especie diferente llamada "Platypterygius sachicarum".

Dirley Cortés, candidata al doctorado en el Museo Redpath de la Universidad McGill de Montreal, volvió a analizar el fósil y descubrió que lo habían clasificado erróneamente. El cráneo de un metro de longitud tiene una antigüedad de entre 130 y 115 millones de años, lo cual lo sitúa durante el periodo Cretácico, según Cortés. Este periodo es posterior al evento de extinción global del final del Jurásico, dijo.

Colombia fue un "antiguo foco de biodiversidad", dijo Cortés. Es por esto que los fósiles como este reptil marino recién identificado son como piezas de rompecabezas para entender la evolución de los ecosistemas marinos.

reptil marino dientes afilados

El Kyhytysuka sachicarum vagaba por el océano durante el período Cretácico.

Los dientes dieron la pista de una especie distinta

Otros ictiosaurios tienen dientes pequeños y de igual tamaño, perfectos para comer presas pequeñas, dijo Cortés. En cambio, los dientes del espécimen del cráneo han "modificado el tamaño y el espaciado de sus dientes para construir un arsenal" para atrapar presas más grandes, dijo.

Los dientes facilitarían a este depredador de gran tamaño la captura, perforación, corte y aplastamiento de presas de gran tamaño, explicó.

publicidad

Algunos de sus alimentos podrían haber sido otros reptiles marinos y grandes peces, añadió Cortés.

La criatura carnívora tenía un hocico alargado y habría medido entre 4 y 5 metros de largo, dijo. El animal podía abrir su mandíbula entre 70 y 75 grados, dijo Cortés, lo que le facilitaba comer animales más grandes.

A la especie la etiquetaron como "Kyhytysuka sachicarum", que significa "el que corta con algo afilado de Sáchica" en la antigua lengua del pueblo indígena muisca de Colombia. Sáchica es un pueblo cercano a Villa de Leyva, donde se encontró el cráneo parcial.

Entender los ecosistemas marinos en transición

La investigación ocupa un lugar especial en el corazón de Cortés porque el espécimen se encontró donde ella creció, dijo.

"Mi investigación de doctorado tiene implicaciones directas para el desarrollo paleontológico en Colombia y el Neotrópico, un campo que aún es emergente en comparación con la historia de los países desarrollados, por lo que es muy gratificante llegar a investigar aquí también", dijo Cortés por correo electrónico.

Después de este descubrimiento, Cortés dijo que está dirigiendo su atención al análisis de fósiles en el Centro de Investigaciones Paleontológicas de Villa de Leyva, Colombia.

"Allí estamos descubriendo muchas especies nuevas que nos están ayudando a entender la evolución de los ecosistemas marinos durante una época de transición", dijo Cortés.

Tras el evento de extinción global, la Tierra atravesó un período de enfriamiento con un aumento del nivel del mar, dijo. El supercontinente Pangea también se estaba separando en las masas terrestres del norte y del sur, añadió.