A tu cerebro le gusta el alcohol
14 enero 2012
10:30 AM ET

A tu cerebro le gusta el alcohol

(CNN) — Si te gusta beber, pero quieres dejarlo y no pareces tener fuerza de voluntad para hacerlo, puede ser porque los químicos en tu cerebro te están pidiendo ordenar otra cerveza, sugiere una nueva investigación.

Durante mucho tiempo se pensó que el alcohol provoca la liberación de opiáceos de origen natural en los centros de recompensa del cerebro, pero la investigación documentó cómo funciona este proceso solamente en animales. Un nuevo estudio publicado en la revista Science Translational Medicine ofrece información sobre por qué el alcohol puede resultar tan adictivo en el ser humano.

Los investigadores utilizaron la tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés) para observar la distribución de sustancias químicas en el cerebro de los voluntarios.

Los participantes fueron 13 'bebedores sociales de alta frecuencia' y 12 sujetos de control sanos. Las mujeres consideradas 'bebedoras sociales de alta frecuencia' por lo general consumen entre 10 y 16 bebidas por semana, y los hombres con gran consumo de alcohol suelen beber entre 14 y 20 bebidas por semana. Los del grupo de control bebían menos de cinco tragos por semana entre las mujeres, y menos de siete tragos por semana entre los hombres.

Parece que algunas personas experimentan esta liberación de opioides de manera diferente. Los investigadores encontraron una correlación entre qué tan bien se sentían los voluntarios después de beber y la cantidad de opiáceos liberados. En los bebedores frecuentes, una sola bebida conducía a la liberación de más opioides en la corteza orbitofrontal y el núcleo accumbens; dos regiones que juegan un papel importante en la recompensa.

En otras palabras, el cerebro de algunas personas les da más liberación de opioides cuando beben, lo que los lleva a percibir el alcohol como algo más agradable que las otras personas. Y la corteza orbitofrontal hace que inconscientemente aprendan a querer esa descarga de placer, haciendo que busquen y deseen el alcohol de un modo del que ni siquiera son conscientes.

“Si estás recibiendo algún tipo de reforzamiento o recompensa por algo, como el alcohol u otras clases de drogas con potencial de abuso, en ese nivel, tu cerebro te está diciendo que eso es algo importante para ti”, dijo Michael Owens, un neurofarmacólogo de la Universidad de Emory, quien no fue participó en el estudio.

Esto significa que si eres un alcohólico y conscientemente quieres dejar de beber, es difícil detenerte porque parte de tu cerebro ha aprendido que beber es importante y te apremia al seguir haciéndolo.

“Es algo que tienes que combatir para no engancharte de nuevo”, dijo.

Es importante señalar, sin embargo, que este estudio no incluyó a alcohólicos. Muchos de los 'bebedores fuertes', en este estudio tenían un promedio de dos bebidas al día o menos, lo cual no necesariamente conduce a la dependencia.

Owens dijo que los resultados de este estudio no son sorprendentes, pero fue bueno que la hipótesis sobre cómo el alcohol actúa en el cerebro fuera confirmada por la ciencia.

El objetivo final de los investigadores es descubrir nuevas formas para tratar la adicción al alcohol, dijo Jennifer Mitchell, profesora asociada adjunta de la Universidad de California, San Francisco y autora principal del estudio.

En la actualidad, el principal medicamento disponible para ayudar a los adictos a mantenerse alejados del alcohol y las drogas que está aprobado por la Dirección de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) es la naltrexona. Este fármaco se liga a los mismos receptores en el cerebro a los que los opioides se ligan, así que los opioides no tienen a dónde ir. “Cuando bebes, el alcohol te da una menor recompensa”, explica Mitchell. “Uno se siente menos bien de lo que se sentiría de otra manera”.

Sin embargo, pocos médicos recetan la naltrexona, en parte debido a los efectos secundarios, dice Mitchell. Dolores de cabeza, náuseas, irritabilidad y dolores musculares pueden resultar a partir del consumo de este medicamento, lo que alejaría a la gente de él, especialmente si ya están dejando el alcohol y tratando de no beber.

 

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soundoff (11 comentarios)
  1. miguel

    Que mal rollo,vamos que los efectos del alcohol son como una droga para nuestro cerebro....

    12 febrero, 2012 en 10:02 am | Report abuse |
  2. Juan

    Claro que a tu cerebro le gusta el alcohol y puede ser que le guste tanto que te vuelva loco para que se lo des.
    El alcohol es una droga,se mire como se mire. Preguntaselo al 5% de adictos al alcohol que hay en España. Les cuesta Dios y ayuda dejarlo. Nos tomamos el alcohol a guasa y así nos va...
    Este 5% de adictos tienen familia, de forma que el alcohol afecta negativamente a la vida de un 20% o 30% de la población. La adicción está catalogada por la OMS como enfermedad mental, no vicio.

    2 febrero, 2012 en 11:44 am | Report abuse |
  3. Rafael soto

    soy bebedor de ron pero ago pausa aveces duro 6 meses sin tomal pero cuando mecoje con eso duro una semana y empieso desde k me lebanto

    14 enero, 2012 en 7:25 pm | Report abuse |
  4. wilma

    Asi como se esta prohivido fumar asi beben hacer con el alcohol es tambien danino a la sociedad

    14 enero, 2012 en 6:41 pm | Report abuse |
  5. jose antonio hernandez bolivar

    el ser humano es pensante cosa tan grande ,si el agua esta hirviendo tu no metes la mano si prendes un fosforo y le pones el dedo te quema,todo es fuerza de voluntad yo se que es fuerte yo fumaba tres cajetillas diarias un dia me dije a mi mismo ojo yo ,siempre tengo un espejo y hablo conmigo mismo ojo yo no voy a fumar mas cigarro el que prendas te lo comes y me comi muchisimos cigarros yu siempre cargaba la cajetilla y el encendedor el sub conciente me decia prende un cigarro y o prendia y el otro decia ahora cometelo y me lo comia lo peor es el filtro eso no se mastica yo me lo trgaba

    14 enero, 2012 en 6:14 pm | Report abuse |
  6. RODOLFO ORELLANA RENGIFO

    A tu cerebro le gusta el alcohol
    (CNN) — Si te gusta beber, pero quieres dejarlo y no pareces tener fuerza de voluntad para hacerlo, puede ser porque los químicos en tu cerebro te están pidiendo ordenar otra cerveza, sugiere una nueva investigación.

    14 enero, 2012 en 1:14 pm | Report abuse |
  7. wilma

    El alchool es una de las droga menos controlada en la comercializacion

    14 enero, 2012 en 12:56 pm | Report abuse |
  8. alex silva

    este estudio es bueno

    14 enero, 2012 en 11:56 am | Report abuse |
  9. Adrians Clubbing

    Con razón me cuesta dejar la beberecua... Hahaha....!!!!

    14 enero, 2012 en 11:21 am | Report abuse |