(CNN) - Un pequeño avión de Air Tara se estrelló en una región montañosa del norte de Nepal, dijo el ministro de Turismo y Aviación del país. Se teme que las 23 personas a bordo hayan muerto.

El avión Twin Otter despegó de la ciudad de Pokhara el miércoles por la mañana y estaba programado que aterrizara en la ciudad de Jomsom, dijo Bhim Rai.

Más temprano, Rai dijo que 21 personas estaban a bordo. Se actualiza el número a 23 después de saber que dos bebés también estaban en el avión, pero sus nombres no figuran en el informe inicial. Eran 20 pasajeros y tres miembros de la tripulación.

El tiempo total de vuelo era de 19 minutos, pero se perdió el contacto ocho minutos después del despegue.

La causa del accidente no ha sido determinada.

Un helicóptero del ejército y dos helicópteros privados fueron desplegados en la búsqueda.

Pokhara, origen el vuelo, es uno de los destinos turísticos más populares en Nepal. Jomsom es la puerta de entrada para una de las rutas de trekking más populares del Himalaya.