(CNN) - ¡Bangkok ha vuelto!

La capital de Tailandia regresó a lo más alto de la lista de destinos más populares en el mundo para los viajeros, luego de permanecer varios años en ‘la jungla’ del segundo lugar.

Su regreso al trono de ciudades favoritas por los viajeros llega luego de que Londres ocupara ese lugar durante dos años y finalmente cediera ante su rival asiático.

Se proyecta que Bangkok reciba a 21,4 millones de “visitantes nocturnos” este año, según el reporte 2016 de servicios corporativos de MasterCard.

La cifra es dos veces mayor que la población total de la ciudad, que es de cerca de 10 millones de personas.

La caída de Bangkok del primer lugar en el periodo 2014-2015 se dio en gran medida debido a su inestabilidad política de los últimos años. Su regreso se da a pesar de las 11 explosiones que se registraron en agosto pasado, que golpearon cinco provincias en un día y dejaron al menos cuatro personas muertas y decenas de heridos, incluyendo extranjeros.

Pero no hay escape a la seducción de Bangkok, una urbe vibrante, con una escena culinaria importante y con una proximidad a algunas de las playas e islas más hermosas del mundo.

Entre tanto, se espera que Londres atraiga a 18,8 millones de visitantes cada año.

París, otra ciudad que aún vive con el fantasma de los brutales atentados terroristas del último año, está en el tercer lugar de la lista con 18,3 millones de visitantes cada año.

MasterCard dice que su índice refleja la interconexión de las principales ciudades globales y rastrea el modo en que la alta sociedad y la gente de negocios gasta su dinero.

En el cuarto lugar, con 15,2 millones de visitantes, aparece Dubai que dio “un salto cuántico” para volverse la ciudad más importante en cuanto a gastos de los turistas, dice el reporte.

Basados en un nuevo estimado por parte del gobierno de Dubai, sus visitantes gastaron 31.300 millones de dólares este año, lejos de los 19.800 millones de dólares de Londres, que ocupa el segundo lugar.

¿Y cómo gastan ese dinero?

Según el documento, los turistas “gastan abrumadoramente” en compras —y no en cenas— en los 20 destinos más importantes fuera de Europa, a pesar de que muchos de ellos sean famosas por ser capitales culinarias.

En Europa, sin embargo, los turistas en Amsterdam, Barcelona, Estambul, Milán, París, Praga y Viena, gastan su dinero en comer.

El reporte también hace un ranking de las 20 ciudades que más crecimiento tuvieron en el periodo 2009-2016, con Osaka, Japón, en el top de este listado con una tasa de crecimiento anual de 24,14% durante esos 7 años, seguida de Chengdu, en la provincia china de Sichuan, con un crecimiento del 20,14% y Abu Dhabi, con un crecimiento de 19,81%.

Los 10 destinos más importantes en 2016 según MasterCard fueron:

1. Bangkok, Tailandia — 21,47 millones de visitantes
2. Londres, Inglaterra — 19,88 millones de visitantes
3. París, Francia — 18,03 millones de visitantes
4. Dubai, Emiratos Árabes Unidos — 15,27 millones de visitantes
5. Nueva York, Estados Unidos —12,75 millones de visitantes
6. Singapur — 12,11 millones de visitantes
7. Kuala Lumpur, Malasia — 12,02 millones de visitantes
8. Estambul, Turquía — 11,95 millones de visitantes
9. Tokio, Japón — 11,70 millones de visitantes
10. Seúl, Corea del Sur — 10,20 millones de visitantes

Ranking de MasterCard de las ciudades con mayor crecimiento en 2016

1. Osaka, Japón — 24,15%
2. Chengdu, China — 20,14%
3. Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos — 19,81%
4. Colombo, Sri Lanka — 19,57%
5. Tokio, Japón — 18,48%
6. Riyadh, Arabia Saudita - 16,45%
7. Taipei, Taiwán — 14,53%
8. Xi'an, China — 14,20%
9. Tehran, Irán — 12,98%
10. Xiamen, China — 12,93 percent