¿Tienes el virus del Nilo Occidental?

(HLN) - Lo han llamado el peor brote de virus del Nilo Occidental en la historia de Estados Unidos ... pero ¿cómo saber si lo tienes?

Alrededor del 20% de las personas infectadas presentan síntomas leves:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza y dolores en el cuerpo
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Algunas veces, inflamación de las glándulas linfáticas o erupción cutánea en el pecho, el estómago y la espalda

Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), las personas con casos leves pueden optar por omitir la visita al médico y sólo sobrellevan la enfermedad ... que puede durar tan sólo 3 días (aunque algunas personas sanas han estado enfermas por varias semanas).

Los síntomas graves se pueden desarrollar en aproximadamente 1 de cada 150 personas infectadas con el Virus del Nilo Occidental:

  • Fiebre alta
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello
  • Estupor
  • Desorientación
  • Coma
  • Temblores
  • Convulsiones
  • Debilidad muscular
  • Pérdida de la visión
  • Entumecimiento y parálisis

Si usted tiene alguno de estos síntomas debe acudir al médico de inmediato. El tratamiento puede significar estar un tiempo en el hospital, y es posible que quede "fuera de servicio" durante unas pocas semanas. Las personas mayores de 50 años corren un riesgo mayor de desarrollar estos síntomas severos y algunos de los efectos neurológicos pueden no desaparecer nunca.

No obstante, según los Centros para el Control de Enfermedades la mayoría de personas (4 de cada 5) que están infectadas con el virus del Nilo Occidental nunca muestran ningún síntoma. Usted podría tener el virus en este momento y no tener idea.

Hay un montón de maneras en las que usted puede reducir su riesgo de contraer la infección. De acuerdo con el CDC, la manera más fácil es evitar la picadura de mosquitos infectados, que es cómo el virus se transmite normalmente. Echa un vistazo a las recomendaciones de los CDC sobre cómo mantenerse sano: