El poeta Ashraf Fayadh

(CNN) - Un tribunal saudí anuló la pena de muerte para el poeta palestino Ashraf Fayadh, pero confirmó su veredicto de culpabilidad por apostasía.

El tribunal emitió una nueva condena para Fayadh de ocho años de prisión y 800 latigazos, según un comunicado de su abogado.

Fayadh recibirá 800 latigazos en 16 sesiones, pasará ocho años en prisión y debe declarar públicamente su arrepentimiento en los medios de comunicación, dijo su abogado Abdulrahman al-Lahim.

Al-Lahim dijo que la defensa planea apelar la decisión del tribunal, diciendo Fayadh es inocente y debe ser liberado.

Fayadh fue condenado inicialmente a muerte por un tribunal de la ciudad saudí de Abha, en noviembre, por una serie de cargos de blasfemia relacionados con su poesía, provocando una protesta internacional.

Las acusaciones incluyen insultos al profeta Mahoma, burlas sobre el Corán y difusión del ateísmo.

Fayadh, un palestino nacido en Arabia Saudita, es una prominente figura en la naciente escena artística contemporánea saudí.

Fue arrestado en 2013 después de un desacuerdo con un hombre en una cafetería en Abha, en relación con su poesía, según Human Rights Watch, la asociación de escritores PEN Internacional y la hermana del poeta.

El hombre se quejó a la policía religiosa del reino ultraconservador, acusando a Fayadh de insultar al Islam en su libro de poemas e insultar al estado saudita.

Después Fayadh fue detenido y la policía religiosa descubrió en su teléfono fotos con varias mujeres, a quienes el poeta dijo que conoció en una galería de arte. Estas fotografías fueron la base para la acusación de tener relaciones inapropiadas con miembros del sexo opuesto, por la que fue condenado a cuatro años de prisión y 800 latigazos.

El tribunal desestimó en ese entonces una petición fiscal de una condena a muerte por el cargo de apostasía, citando la declaración de “arrepentimiento” de Fayadh y el testimonio que indica hostilidad entre el poeta y el demandante, señaló Human Rights Watch.

En su más estricto significado, la apostasía es la negación, renuncia o abjuración a la fe religiosa.

Pero a mediados de noviembre pasado, otro juez desestimó la decisión anterior, y lo condenó a muerte por apostasía, citando versos de la poesía de la parte demandada.

Arabia Saudita enfrentó crecientes críticas por los castigos dictados por su sistema judicial, que incluyen decapitaciones, crucifixiones y flagelaciones. Raif Badawi, un prominente bloguero saudí, recibió una pena de prisión de 10 años y se le ordenó ser azotado 1.000 veces el año pasado por "insultar al Islam."