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Niños

Este es el cerebro de tu hijo con los libros: las exploraciones muestran el beneficio de la lectura frente al tiempo en pantalla

Por Sandee LaMotte

(CNN) — Quitarles las pantallas y leerles a nuestros hijos durante los años formativos desde el nacimiento hasta los 5 años aumenta el desarrollo del cerebro. Todos sabemos que es cierto, pero ahora la ciencia puede convencernos con imágenes sorprendentes.

Este es el cerebro de un niño en edad preescolar a quien un cuidador le suele leer.

Las áreas rojas en esta exploración muestran un crecimiento en la materia blanca organizada en las áreas de lenguaje y alfabetización del cerebro del niño, áreas que apoyarán el aprendizaje en la escuela.

The red shows the increase in organzied white matter in the language centers of the preschooler's brain.

Las áreas rojas muestran el aumento en la materia blanca organizada en los centros de lenguaje del cerebro.

Este es el cerebro de un niño en edad preescolar que probablemente pasa un promedio de dos horas al día jugando con pantallas.

El azul en esta imagen muestra el subdesarrollo y la desorganización enormes de la materia blanca en las mismas áreas necesarias para apoyar el aprendizaje en la escuela.

The blue shows the massive underdevelopment and disorganization of white matter in a preschooler who is using a screen (television, tablets and smartphones, etc.)

El azul muestra el subdesarrollo y la desorganización enormes de la materia blanca de un niño en edad preescolar que usa pantallas (televisión, tabletas, celulares, etc.)

Ambas imágenes son de estudios recientes realizados por el Centro de Descubrimiento de Lectura y Alfabetización del Hospital de Niños de Cincinnati. Son los primeros estudios en proporcionar evidencia neurobiológica de los beneficios potenciales de la lectura y los posibles daños del tiempo en pantalla en el desarrollo del cerebro de un niño en edad preescolar.

«Esto es importante porque el cerebro se está desarrollando más rápidamente en los primeros cinco años», dijo el autor principal, el Dr. John Hutton, pediatra e investigador clínico en el Hospital Infantil de Cincinnati.

«Los niños que tienen experiencias más estimulantes que organizan el cerebro tienen una gran ventaja cuando llegan a la escuela», dijo Hutton. «Y es realmente más y más difícil para los niños ponerse al día si llegan atrás».

Importancia de la materia blanca

Ambos estudios utilizaron un tipo especial de resonancia magnética, llamada imágenes de tensor de difusión, para examinar la materia blanca de 47 niños sanos entre las edades de tres y cinco años que aún no habían comenzado el jardín de infantes.

La materia gris del cerebro contiene la mayoría de las células cerebrales que le dicen al cuerpo qué hacer. La materia blanca está compuesta de fibras, típicamente distribuidas en haces llamados tractos, que forman conexiones entre las células cerebrales y el resto del sistema nervioso.

El aumento y la organización de la materia blanca es fundamental para la capacidad del cerebro para comunicarse a través de sus diversas partes, lo que aumenta su funcionalidad y capacidad de aprendizaje. Sin un sistema de comunicación bien desarrollado, la velocidad de procesamiento del cerebro se ralentiza y el aprendizaje sufre.

«Los niños nacen con más neuronas de las que tendrán en su vida, esencialmente una pizarra en blanco», dijo Hutton. «Dependiendo de qué tipo de estimulación tenga el niño con quienes lo cuidan (que le hablen, que lo retengan, salir a la calle, que le lean), se refuerzan las conexiones entre estas neuronas».

La experiencia así «conecta» esos vínculos en el cerebro, dijo Hutton. Pero cualquiera que no se use bien es podado por el cerebro y se atrofia.

«Y aunque el cerebro puede cambiar y aprender a todas las edades, es mucho más eficiente en los primeros cinco años, y es por eso que esas experiencias de la primera infancia son tan importantes», dijo.

No solo imágenes bonitas

Además de los escáneres cerebrales, a los niños también se les hicieron pruebas cognitivas. Cuando se trataba del tiempo en pantalla, los niños que usaban pantallas más de una hora al día tenían habilidades emergentes de alfabetización más pobres, menos capacidad para usar el lenguaje expresivo y obtuvieron menos calificaciones en la capacidad de nombrar objetos rápidamente.

En contraste, los niños que con frecuencia leen libros con su cuidador obtuvieron mejores puntajes en las pruebas cognitivas.

«Encontramos esencialmente los efectos opuestos del tiempo en pantalla», dijo Hutton. «Pero parece estar muy localizado en el tipo de lenguaje clásico y pistas de imágenes que son más directamente relevantes para la lectura».

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El tiempo en pantalla, por otro lado, se interpone en el camino de más cosas que solo leer, «como jugar con juguetes, usar la imaginación y salir a la calle», dijo Hutton, «interfiriendo así con todo tipo de actividades que beneficiarían diferentes partes del cerebro que no solo están relacionadas con la lectura».

¿Qué tipo de lectura fue más importante?

«Lo que realmente parecía mandar la parada, al menos basado en este análisis, es simplemente estar ahí y hacerlo, leerle a tu hijo regularmente», dijo Hutton. «Y, para mí, eso le quita mucha presión a los padres para encontrar el libro perfecto. Simplemente sigue leyendo de una manera amorosa y constante».

Cómo leerle a tu hijo en edad preescolar

No hay una «mejor» forma de leerle a tu hijo, dicen los expertos. Pero la investigación proporciona algunos consejos sobre lo que puede funcionar mejor para involucrar y atraer a tu hijo a amar los libros y la lectura.

El Instituto Nacional de Alfabetización ha compilado sugerencias basadas en la ciencia que incluyen:

1) Comienza desde el nacimiento hablando con tu hijo y respondiendo a sus intentos de «hablar como bebé»

2) Canta la canción del abecedario

3) Haz que tu hijo use su imaginación e invente historias, y haz muchas preguntas sobre esos cuentos inventados

4) Elige libros con personajes interesantes, y no tengas miedo de interpretar roles con diferentes acentos y voces para los personajes

5) Haz que tu hijo señale dibujos y palabras y repítelos

6) Lo más importante: ¡diviértete!