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China

China e India se necesitan mutuamente. Solo mira lo que pasa con la tecnología

Por Sherisse Pham, Rishi Iyengar

Hong Kong / San Francisco (CNN Business) — China e India están en un tenso enfrentamiento diplomático y militar después de una escaramuza fronteriza mortal a principios de esta semana. Las apuestas económicas también son altas, dada la enorme relación comercial y los lazos particularmente estrechos en tecnología.

India importa más productos de China que cualquier otro país. Y durante la última década, India y China han permitido el crecimiento mutuo como potencias tecnológicas emergentes. Los gigantes tecnológicos chinos han invertido miles de millones de dólares en las nuevas empresas más grandes de India, mientras que sus fabricantes de teléfonos inteligentes dominan el mercado del país y los indios han recurrido a aplicaciones como TikTok.

Ahora, la disputa amenaza esos lazos. El creciente sentimiento contra China en la India ya ha llevado a pedir un boicot a los productos y servicios chinos, mientras que las nuevas normas sobre inversión extranjera podrían restringir la capacidad de China de sacar provecho del auge de Internet de India.

Lazos profundos

China ha creado un lugar importante para sí misma en el sector tecnológico de la India en los últimos cinco años, según un informe publicado por el grupo de expertos de política exterior indio Gateway House. Incapaz de convencer a India de que se registre en su proyecto de infraestructura global conocido como la Iniciativa Belt and Road, China entró en la escena tecnológica de la India inundando el mercado con teléfonos inteligentes baratos de marcas como Xiaomi y Oppo y gastando dinero en nuevas empresas indias.

El fabricante chino de teléfonos inteligentes Xiaomi fue la marca más vendida en India en 2019, según IDC. (Aijaz Rahi)

Gateway House estima que los inversores chinos han puesto unos US$ 4.000 millones en nuevas empresas tecnológicas indias desde 2015.

Alibaba, por ejemplo, ha invertido en la empresa india de comercio electrónico Snapdeal, la billetera digital Paytm y la plataforma de entrega de alimentos Zomato. Tencent, por su parte, ha respaldado a la compañía india de mensajería Hike y a la aplicación de llamadas Ola. Gateway House descubrió que más de la mitad de los 30 unicornios de la India —empresas privadas con un valor de más de 1.000 millones de dólares— tienen inversores chinos.

Y Huawei todavía está en la carrera para ayudar a construir redes 5G en la economía de Internet de rápido crecimiento de la India, a pesar de una campaña liderada por Estados Unidos contra la compañía china.

«China esperaba ser el jugador dominante en este mercado de Internet», dijo Amit Bhandari, miembro de Gateway House y coautor del informe.

Pero a principios de este año, India señaló que estaba tomando medidas para frenar la creciente influencia de China. En abril, el gobierno anunció que las inversiones extranjeras directas (IED) de países que comparten una frontera terrestre con India estarían sujetas a un mayor escrutinio.

Los analistas dicen que las nuevas reglas son vagas. Por ejemplo, las inversiones en plataformas de redes sociales que plantearían preguntas sobre el almacenamiento de datos y la privacidad probablemente recibirán más escrutinio, dijo Bhandari. El gobierno dice que las reglas tienen la intención de defenderse de adquisiciones oportunistas y adquisiciones de compañías indias que luchan con las consecuencias de la pandemia de covid-19.

También parecen estar dirigidos directamente a China.

Pakistán, el archirival rival de India, no va a invertir en India de ninguna manera significativa, según Bhandari, y el resto de los países que comparten una frontera con India son pequeños y no son conocidos por realizar grandes inversiones.

«Fue dirigido a China, pero no de manera directa», dijo.

Bhandari dijo que el endurecimiento de las normas de IED era un mensaje para las empresas chinas de que aún pueden exportar software y hardware a la India, pero que no podrán dominar el ecosistema de internet de la India.

Básicamente, «China no tendrá una carrera libre en este mercado», dijo.

La política del gobierno se encontró inicialmente con escepticismo por parte del sector tecnológico de la India. Luego estalló una escaramuza transfronteriza entre las fuerzas chinas e indias en mayo, que resultó en heridas leves a las tropas.

El incidente, en un remoto y montañoso cruce cerca del Tíbet, fue el último de una larga línea de ataques en la frontera, y alimentó una nueva ronda de sentimientos contra China en la India. Las tensiones aumentaron considerablemente el martes, cuando al menos 20 soldados indios fueron asesinados durante un enfrentamiento con las tropas chinas, según el ejército indio.

Minuto Clix: ¿tendrá éxito Xiaomi en su nueva incursión comercial? 2:01

Redirigir la influencia de China

China se eriza ante la atención negativa.

El tabloide estatal The Global Times dijo en un artículo publicado a principios de este mes que la medida de India de endurecer las reglas de la IED «muestra que el gobierno indio ha sido secuestrado por el sentimiento interno antiChina».

El periódico sensacionalista también criticó una aplicación reciente descargada por millones de personas en India llamada «Eliminar aplicaciones de China» que prometía ayudar a los usuarios a eliminar el software chino de sus teléfonos inteligentes. Google lo retiró de su tienda de aplicaciones a principios de este mes por violar los términos.

«Si India permite que el nacionalismo de mente estrecha se extienda al campo de la ciencia y la tecnología, definitivamente dañará sus propios intereses», escribió el Global Times.

Las compañías chinas buscan establecer una presencia a largo plazo en India, y sus inversiones en compañías indias les otorgan una participación duradera en el mercado, según un informe de Brookings India publicado en marzo.

«No creo que haya una comprensión generalizada de lo difícil que sería reducir por completo la dependencia de India de China», dijo Ananth Krishnan, exbecario de Brookings India y autor del informe.

India confía en China para todo «desde maquinaria pesada y todo tipo de equipos de telecomunicaciones y energía, hasta ingredientes farmacéuticos activos», dijo Krishnan, quien ahora es reportero del periódico The Hindu. En su informe Brookings, Krishnan estimó que la inversión total actual y prevista de China en India es de al menos US$ 26.000 millones.

El comercio entre los dos países alcanzó más de US$ 87.000 millones en el año fiscal 2018-2019, según el Departamento de Comercio de la India. China fue el segundo mayor socio comercial de India ese año, justo detrás de Estados Unidos.

Pero la relación es unilateral. China exporta mucho más a India que al revés.

«Estas son dependencias estructurales de China que las campañas de boicot realmente no van a abordar», dijo.

Krishnan dijo que el endurecimiento reciente de las reglas de IED no tenía como objetivo detener la inversión china en India, sino más bien «redirigir la inversión china a áreas donde será de mayor utilidad para India – en instalaciones [manufactureras] reales y generar empleos».

Remueven aplicación para bloquear software chino 1:23

Bloquear a China podría significar la pérdida de empleos para los indios

Los fabricantes de teléfonos inteligentes chinos ya han construido fábricas y creado empleos en India.

La aparición de India como el mayor mercado extranjero para las compañías chinas de telefonía móvil es uno de los desarrollos más significativos en las relaciones de China con India en los últimos cinco años.

El año pasado, cuatro de los cinco principales fabricantes de teléfonos inteligentes más vendidos en la India eran chinos: Xiaomi, Vivo, Oppo y Realme, según la firma de investigación de mercado IDC. Samsung de Corea del Sur, la única marca no china, fue el vendedor número 2.

Las ventas en la India de las principales marcas chinas de teléfonos inteligentes totalizaron más de US$ 16.000 millones en 2019, según IDC.

Y todos ellos tienen instalaciones de fabricación en India. Al hacerlo, las empresas chinas adoptaron el programa «Make in India» del primer ministro Narendra Modi y evitaron aranceles de importación rígidos. Xiaomi fabrica el 95% de los teléfonos que vende en India localmente.

«Entonces, si está hablando de reducir las ventas o el envío de estos tipos, también afecta las fábricas que tienen en India», lo que afectará «absolutamente» los empleos indios, dijo Kiranjeet Kaur, analista de IDC.

Agregó que las campañas que instan a los indios a boicotear los productos chinos han sucedido antes, durante escaramuzas fronterizas anteriores. Pero nunca afectaron las ventas de teléfonos inteligentes chinos en India.

Entonces, aunque muchos indios prometen cortar el hardware y el software chino, «realmente no creo que vaya a cambiar sus decisiones de compra en absoluto», dijo Kaur.

«Dependen tanto de estos ecosistemas telefónicos chinos que casi no hay otras opciones».