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Coronavirus

Australia

Australia aislará a 6,6 millones de personas en un estado afectado por un brote de coronavirus que empeora

Por Angus Watson, Nectar Gan

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(CNN) — Australia aislará a 6,6 millones de personas del estado de Victoria del resto del país desde las 11:59 p. m. del martes, mientras las autoridades toman medidas drásticas para controlar un brote de coronavirus en la ciudad de Melbourne.

El límite entre Victoria y Nueva Gales del Sur, los dos estados más poblados de Australia, se cerrará por primera vez desde que comenzó la pandemia, anunció, el lunes, el primer ministro del estado victoriano, Daniel Andrews.

El personal militar y la policía se alinearán en el límite estatal, permitiendo que muy pocas personas crucen, según 7NEWS, afiliada de CNN.

Victoria ha luchado por contener una segunda ola de casos de coronavirus, lo que teme que la tasa de infección pueda aumentar pronto en todo el país. La semana pasada se supo que algunos trabajadores contratados en Melbourne no seguían los protocolos en un hotel utilizado para poner en cuarentena a quienes llegaban del extranjero al estado, lo que incluía tener relaciones sexuales con personas bajo confinamiento.

El aumento en los casos ha obligado a las autoridades a imponer órdenes de confinamiento en casa en docenas de suburbios y, el sábado 3.000 residentes de nueve urbanizaciones densamente pobladas fueron repentinamente sometidos a un confinamiento total.

Este domingo  Victoria registró su pico más alto diario de 127 nuevos casos, incluidos 16 en las nueve torres de viviendas públicas.

El coronavirus ha infectado a 2.663 personas y mató a 22 en Victoria. En Australia, más de 8.500 personas han sido infectadas y 106 han muerto, según el recuento de la Universidad Johns Hokpins.

El primer ministro de Victoria, Daniel Andrews, anunció el cierre del límite entre Victoria y Nueva Gales del Sur en la sesión informativa diaria del 6 de julio.

«Es la llamada inteligente, la llamada correcta en este momento, dados los importantes desafíos que enfrentamos para contener este virus», dijo Andrews sobre la decisión de cerrar Victoria.

Hay 55 cruces terrestres entre Victoria y Nueva Gales del Sur, incluidas cuatro carreteras principales, 33 puentes y dos vías fluviales. Las personas que necesitan cruzarlos, como aquellos que trabajan en un estado diferente, podrán solicitar permisos para hacerlo, agregó Andrews.

De acuerdo con una declaración emitida por el Gobierno de Nueva Gales del Sur, todos los viajeros que regresen de Melbourne y el estado de Victoria deberán pasar 14 días de autoaislamiento o enfrentar fuertes sanciones y multas.

No está claro cómo afectará esto a las numerosas comunidades fronterizas entre los dos estados, o la constitucionalidad del cierre de la frontera. La sección 92 de la Constitución de Australia dice que «los negocios, el comercio y las relaciones entre los estados, ya sea mediante transporte interno o navegación oceánica, serán absolutamente libres».

«Cierre total»

El cierre total impuesto a los 3.000 residentes de viviendas públicas en Melbourne inicialmente tenía la intención de durar cinco días, pero podría extenderse si se encuentran más casos o si las personas se niegan a hacerse la prueba, dijo Andrews.

Todos los residentes en las torres están siendo examinados para detectar el virus. Hasta ahora, se han realizado 398 pruebas y se han encontrado 53 casos positivos. Los inquilinos de los bloques densamente poblados no pueden abandonar sus hogares por ningún motivo, y la policía se estacionó fuera de las torres para hacer cumplir la orden.

Los residentes bajo órdenes de confinamiento en casa en otras partes de Melbourne, mientras tanto, aún pueden salir a comprar comestibles, hacer ejercicio, y al trabajo y la escuela, si no pueden hacerlo de forma remota.

Emma King, directora ejecutiva del Consejo de Servicios Sociales de Victoria, dijo que el confinamiento duro en los bloques de las torres «asustaría a muchas personas y provocaría recuerdos de traumas pasados».

«Algunos inquilinos de viviendas públicas han huido de la guerra o la violencia familiar. Algunos están lidiando con problemas de salud mental. Muchos no hablan inglés como su primer idioma. Muchos otros tienen trabajos ocasionales o inseguros», dijo King.

El domingo por la mañana, hora local, Andrews dijo que los residentes recibirían alquiler gratuito y apoyo financiero. Reconoció que muchos residentes de las unidades de vivienda pública tenían «mala salud» y dijo que «esto no va a ser una experiencia agradable».

Miles de comidas, así como otros elementos esenciales se han entregado en un «ejercicio logístico masivo» para apoyar a los residentes de viviendas públicas, dijo Andrews, y agregó que existe un apoyo «sustancial» de salud mental y farmacoterapia para los necesitados.

En esta foto aparece una ambulancia fuera de las nueve viviendas públicas en confinamiento debido a un aumento de casos de coid-19, en Melbourne, el 6 de julio.

Investigación judicial

La semana pasada, funcionarios australianos iniciaron una investigación judicial en medio de acusaciones de que el nuevo brote de coronavirus en el estado de Victoria fue provocado por algunos trabajadores contratados que no seguían los protocolos en un hotel utilizado para poner en cuarentena las llegadas internacionales.

Andrews anunció, el jueves, que el Gobierno estatal proporcionaría AUS$ 3 millones para apoyar la investigación. Anteriormente dijo que varios casos, a fines de mayo y principios de junio, podrían estar relacionados con «una violación del control de infecciones en el programa de cuarentena del hotel».

Las autoridades en Australia se han apoderado de varios hoteles en todo el país como parte de estrictos controles fronterizos destinados a frenar la propagación del nuevo coronavirus. Cualquier persona que llegue a Australia debe cumplir una cuarentena obligatoria de 14 días en las instalaciones, que son administradas por el Gobierno.

Solo los ciudadanos australianos y los residentes permanentes pueden ingresar al país, con algunas excepciones.

La emisora nacional ABC informó que 31 casos se han relacionado con el hotel Stamford Plaza, de Melbourne, mientras que otros contagios se han relacionado con el hotel Rydges on Swanston, que también se encuentra en la capital del estado. CNN ha contactado a ambos hoteles para hacer comentarios.

«Está muy claro que lo que sucedió aquí es completamente inaceptable y necesitamos saber exactamente lo que sucedió», dijo Andrews en el comunicado.

Según la afiliado de CNN, 9 News, las presuntas infracciones incluyen reclamos de que algunos trabajadores tuvieron relaciones sexuales con huéspedes de forma aislada y debido también a la falta de capacitación para los guardias. Un guardia de seguridad contratado le dijo al programa «Today», de 9 News, que recibió solo cinco minutos de entrenamiento antes de comenzar el trabajo.

Los funcionarios no han confirmado las acusaciones, y CNN se ha comunicado con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Victoria, que gestiona las cuarentenas en el estado, para obtener comentarios. En una entrevista con Channel Seven, afiliado a CNN, el jueves, el ministro de Salud de Australia, Greg Hunt, dijo: «Hay dos casos en los que parece haber habido infracciones claras con ramificaciones significativas».