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Coronavirus

Coronavirus

Director de la OMS denuncia una «bancarrota moral» por la falta de preocupación ante la muerte masiva de ancianos en el mundo por la pandemia

Por Emma Reynolds

(CNN) — Se encuentran entre las víctimas más numerosas del nuevo coronavirus, sin embargo, las personas mayores continúan siendo despedidas, a pesar de la creciente evidencia de los efectos devastadores que la pandemia ha tenido en ellos.

A principios de esta semana, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que había escuchado a personas describir como «buenas» las altas tasas de mortalidad por covid-19 entre las personas mayores.

«No, cuando los ancianos están muriendo no está bien. Es una bancarrota moral», dijo en una conferencia de prensa. «Cada vida, ya sea joven o vieja, es preciosa y tenemos que hacer todo lo posible para salvarla».

Las cifras de la OMS de la semana pasada muestran que casi el 88% de todas las muertes en Europa se produjeron entre personas de 65 años o más. Y casi la mitad de todas las muertes relacionadas con covid-19 en todo el mundo han tenido lugar en residencias para ancianos, según la red Long-Term Care Covid (LTCcovid) de la London School of Economics.

Angustia por aislamiento de abuela de 82 años con covid-19 3:10

Pero a pesar de la gran cantidad de personas mayores que muere de coronavirus, y una caída significativa en la calidad de vida de muchos de los que se ven obligados a aislarse a sí mismos, la respuesta global a los riesgos que enfrentan en la era del covid-19 a menudo estado escalofriante.

«¿Cuánto vale una vida?»

Cuando Suecia tomó la controvertida decisión de no imponer órdenes de confinamiento, el epidemiólogo jefe del país, Anders Tegnell, dijo a un periódico local que la Agencia de Salud Pública «no sabía que habría un potencial tan grande para que la enfermedad se propagara en los hogares de ancianos, con tantas muertes».

Pero dijo que aún así la principal estrategia de distanciamiento social del país «funcionó bien» y que «no puede ver que deberíamos haberlo hecho de una manera completamente diferente».

Tony Abbott, el ex primer ministro de Australia, sugirió en un discurso -en el Reino Unido-, este martes, que algunos pacientes ancianos con coronavirus podrían morir de forma natural.

«En este clima de miedo, era difícil para los gobiernos preguntar: ‘¿Cuánto vale una vida?’ Porque cada vida es preciosa y cada muerte es triste, pero eso nunca ha impedido que las familias opten a veces por hacer que sus parientes ancianos se sientan lo más cómodos posible mientras la naturaleza sigue su curso», dijo al grupo de expertos Policy Exchange en Londres.

Abbott dijo que los gobiernos no estaban «pensando como economistas de la salud, capacitados para plantear preguntas incómodas sobre el nivel de muertes con el que podríamos tener que vivir».

Y dijo que incluso si el confinamiento  de Australia hubiera evitado 150.000 muertes previstas, el costo de 300.000 millones de dólares para el país resultó en 2 millones de dólares por vida salvada, o 200.000 dólares por año si solo tuvieran una esperanza de vida de 10 años, y agregó que ese precio estaba «sustancialmente más allá de lo que los gobiernos suelen estar dispuestos a pagar por los medicamentos que salvan vidas».

Decenas de contagiados en asilos de ancianos en México 3:04

«Una vida rica»

Es un argumento al que Robin Hall, un administrador de un hogar de ancianos en el sur de Inglaterra, le ha dado poca importancia, y dice que los residentes mayores eran «mucho más capaces de lo que la gente piensa de tener una vida rica».

«Puedes vivir en un hogar de ancianos y puedes prosperar», dijo Hall, el tesorero de Home of Comfort en Portsmouth.

Antes del cierre, Hall dijo que la casa estaba llena de actividades regulares, visitas de amigos y familiares e incluso un grupo de niños.

«Todo eso se detuvo de la noche a la mañana», dijo. «Se sintió como si el corazón se hubiera ido de nuestra casa. Sin estas personas aquí, se siente un poco vacío y un poco desalmado … De repente, todos están confinados en su habitación», dijo.

Home of Comfort enfrentó problemas similares a los de las instituciones de todo el mundo, incluidos los hospitales que regresaban a los residentes sin pruebas, así como la escasez de equipo de protección personal, medicamentos y personal, además de una capacidad insuficiente de pruebas.

Los administradores de asilos de ancianos de todo el mundo le dijeron a CNN, a principios de la pandemia, que la situación era terrible y era la más difícil que habían visto en décadas de carrera.

Muchos familiares han descrito el dolor de no poder visitar a sus familiares. Mary Daniel, de Florida, le dijo a CNN, en julio, que había aceptado un trabajo de lavaplatos en el hogar de ancianos de su esposo solo para poder verlo.

Ella dirige un grupo de Facebook que pide una «reapertura razonable» de los asilos en todo Estados Unidos, donde dice que los seres queridos están «muriendo por el aislamiento».

La organización benéfica contra la demencia del Reino Unido, John’s Campaign, pide una revisión judicial de las pautas sobre las visitas domiciliarias, que dicen que el contacto cara a cara debe restringirse siempre que sea posible para minimizar el riesgo de infección. Muchas familias han estado separadas de parientes, a menudo confundidos, durante meses y se les ha dicho que solo podrán verlos cuando se estén muriendo, según la organización benéfica y los informes de CNN.

Julia Hailes, una escritora ambiental de Dorset, en el suroeste de Inglaterra, le dijo a CNN que se sentía «completamente desesperada» cuando el encierro le impidió visitar a su madre Minker, de 90 años, que tiene demencia.

«Sentí que ella simplemente sentiría, en todo caso, que había sido abandonada», dijo Hailes.

Julia Hailes, a la izquierda, con su madre de 90 años, Minker, y su hermana Amanda.

Minker fue aislada en su habitación con sospecha de coronavirus, pero no se le hizo la prueba, y los intentos de la familia de conectarse a través de llamadas FaceTime fueron «una experiencia dolorosa», dijo Hailes.

Recientemente, a Hailes se le permitió visitar a su madre en su habitación por primera vez desde el confinamiento, pero dijo que le resultaba difícil comunicarse con guantes, una mascarilla y un delantal y sentada detrás de una pantalla de metacrilato.

Antes de que la pandemia llegara, Hailes dijo que Minker pudo unirse a la lectura de poemas, pero ahora, «se ha desvanecido más, realmente ya no puede hablar».

Hailes dijo que era importante tener en cuenta la calidad de vida de los pacientes mayores y no solo las tasas de supervivencia.

«Catastrófico»

LTCcovid informó la semana pasada que, en promedio, en 26 países, el 47% de todas las muertes relacionadas con covid-19 han sido de residentes de hogares de ancianos. Pero estas no eran personas que hubieran muerto por otras causas.

Su análisis del exceso de muertes (el número de muertes adicionales registradas durante la pandemia, en comparación con el mismo período en años anteriores) encontró un aumento del 79% en las muertes en los hogares de ancianos de Inglaterra.

El coronavirus también expuso la falta crónica de financiación de los asilos en Europa, América del Norte y Canadá, informó la red.

En Estados Unidos, los hogares de ancianos fueron nombrados el «punto cero» de la pandemia. El Departamento de Justicia ahora solicita datos de covid-19 de cuatro estados «que emitieron órdenes», según la agencia, «puede haber resultado» en la muerte de residentes de hogares de ancianos por el virus.

«Para los hogares de ancianos, ha sido catastrófico tanto en términos de las personas que han muerto, como también en términos de las personas que han sobrevivido, pero no han podido acceder y la atención y la calidad de vida que normalmente esperarían», le dijo a CNN Adam Gordon, profesor de Cuidado de Personas Mayores en la Universidad de Nottingham del Reino Unido.

Dijo que algunas residencias de ancianos estaban en riesgo de cierre después de un mayor gasto en equipos de protección personal y de personal, junto con una caída en la demanda de plazas debido a la ola de muertes y menos personas que se mudaron a los asilos durante la pandemia.

También hay preocupaciones sobre una caída en las admisiones hospitalarias durante la pandemia, lo que lleva a temores de que las personas mayores puedan estar acumulando problemas de salud no diagnosticados para el futuro, agregó Gordon.

Las personas mayores que viven en casa han pasado desapercibidas durante la pandemia. LTCcovid encontró evidencia limitada de cualquier parte del mundo sobre cómo las personas que reciben atención en la comunidad se han visto afectadas por el covid-19.

En Estados Unidos, la organización informó que los desafíos en el sistema, que ya afectaban de manera desproporcionada a las personas de nivel socioeconómico bajo y a las personas de las comunidades étnicas minoritarias, «se han agravado enormemente con la crisis».

Un análisis de Kaiser Health News de los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) encontró que las tasas de muerte por covid-19 entre los negros de 65 a 74 años eran cinco veces más altas que entre los blancos.

El número de residentes de hogares de ancianos que muere a causa de covid-19 ha disminuido en países como Suecia y el Reino Unido, ya que los gobiernos han comenzado a brindar más apoyo y orientación para ayudar a enfrentar la pandemia.

Pero Hall dijo que era difícil para los gobiernos cambiar drásticamente su enfoque del sector mientras la pandemia aún continuaba.

«Creo que ahora es muy difícil para ellos intentarlo y, desde un principio, … entender cómo es», dijo.

Los casos están aumentando nuevamente en muchos países y Hall dijo que la amenaza sigue siendo grave para las personas mayores.

«No tienen mucha visibilidad, no tienen mucha atención, lo cual es una pena porque están entre los más vulnerables, pero son completamente invisibles».