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Perú abre Machu Picchu para un solo turista después de una espera de casi 7 meses

Por Lilit Marcus

(CNN) — Como muchos viajeros en todo el mundo, Jesse Takayama vio frustrado el viaje de sus sueños por la propagación del covid-19.

Pero después de una estadía inesperada de siete meses en Perú, Takayama finalmente está tachando «visitar Machu Picchu» de su lista de deseos.

Takayama, oriundo de Nara, Japón, llegó a Aguas Calientes, la ciudad desde donde la mayoría de la gente comienza sus expediciones a Machu Picchu, el 14 de marzo.

Ya tenía su boleto de entrada y permiso para ingresar al sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO el 16 de marzo en la mano. Pero fue entonces cuando el gobierno peruano optó por cerrar el sitio.

Takayama se quedó varado.

Desde entonces, Takayama, de 26 años, instructor de boxeo, se ha convertido en un local en Aguas Calientes. Allí ha estado alquilando una pequeña habitación durante los últimos siete meses.

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Aunque los cierres de fronteras le han impedido visitar otros países de Suramérica, ha aprovechado al máximo su experiencia al explorar atracciones locales como la montaña Putucusi y las cascadas en Aguas Calientes. Incluso enseñó clases de boxeo a algunos de los niños locales y se ha hecho amigos en su nueva ciudad por accidente.

Takayama le dice a CNN que su objetivo es convertirse en dueño de un gimnasio e instructor cuando regrese a Osaka, por lo que usó el período de confinamiento para practicar sus movimientos.

«Salgo a correr todas las mañanas y pude ver Machu Picchu a lo lejos», dijo Takayama a CNN. «Pensé que nunca llegaría a Machu Picchu ya que esperaba que no abriera en este año. Pero estaba bien porque lo pasé muy bien aquí».

Sin embargo, cuando empezó a quedarse sin dinero, parecía que Takayama tendría que regresar a Japón sin haber usado su boleto Machu Picchu.

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Ingresó a Andean Roots Perú, una compañía turística local. Con la ayuda del Ministerio de Cultura nacional, Takayama recibió un permiso especial para ingresar a Machu Picchu y tener el sitio normalmente abarrotado casi para él solo. Lo acompañaron dos fotógrafos que documentaron la experiencia y José Bastante, jefe del sitio.

En una publicación de celebración en Instagram, Takayama escribió: «Pensé que nunca llegaría (a Machu Picchu), pero todos le pidieron al gobierno y al pueblo y me consiguieron un permiso súper especial». Añadió: «Los peruanos son taaaan amables. ¡Muchas gracias!»

Le dice a CNN que se irá de Perú a Japón el 16 de octubre. Mientras se prepara para regresar a casa, se despide de los habitantes del pueblo que se han convertido en sus amigos durante los últimos meses. Varios niños locales han hecho dibujos de Takayama y le han creado una muñeca con rollos de papel higiénico.

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«Definitivamente voy a llorar», dice sobre su despedida de Aguas Calientes. «Estos siete meses han sido muy especiales para mí. He descubierto una nueva parte de mí».

«El ciudadano japonés ha ingresado junto con nuestro jefe del parque para que pueda realizar esto antes de volver a su país», confirmó a la prensa el ministro de Cultura de Perú, Alejandro Neyra.

Neyra agregó que hay planes para reabrir Machu Picchu a los visitantes al 30% de su capacidad, pero no especificó una fecha exacta.