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Noticias de EE.UU.

Las Vegas está lista para jugar las cartas del turismo en casi una normalidad prepandémica

Por Lucy Kafanov, Leslie Perrot, Theresa Waldrop

(CNN) — Mientras un reloj gigante contaba hacia atrás hasta las 00:01 del martes, la multitud vitoreó la reapertura completa del centro de Las Vegas por primera vez en más de un año, con música en vivo y sin mascarillas ni distanciamiento físico.

«Esta es una noche bastante histórica en la historia de Las Vegas», dijo un locutor por un altavoz a una multitud en su mayoría sin tapabocas.

Y momentos después, la multitud se movía al ritmo de la versión de una banda de Las Vegas de una canción de Foo Fighters, la primera música en vivo allí en más de un año: «Son tiempos como estos en los que aprendes a vivir de nuevo», cantó la banda.

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La banda Zowie Bowie se presentó a la medianoche para la celebración de la reapertura.

Las empresas ahora pueden abrir a plena capacidad, sin restricciones por el covid-19.

También fueron las primeras vacaciones en más de un año para algunas personas con las que habló CNN.

«Es realmente emocionante», dijo Pam Turner, quien estuvo allí desde Shelby, Carolina del Norte. «Se siente muy bien», dijo sobre su primera escapada desde que comenzó la pandemia.

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«Solo tienes que verlo para creerlo», dijo la madre de Turner, Diana Rollins. «Es muy divertido ver a toda esta gente haciendo lo suyo».

Con las vacunaciones reduciendo las nuevas infecciones por covid-19, la ciudad está apostando fuerte a que la gente siga las reglas y use mascarillas y mantenga la distancia si no está vacunada.

Después de la celebración de apertura del lunes por la noche, los casinos de la ciudad comenzaron a quitar divisores de plexiglás que mantenían separados a los clientes en las máquinas tragamonedas y otras estaciones de juego.

Las vacunas, en cualquier caso, están proporcionando una inyección económica muy necesaria en el brazo de la ciudad que depende en gran medida del turismo. La tasa de desempleo en Las Vegas aumentó al 34% en abril de 2020, una de las peores tasas del país, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.

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Multitudes disfrutaron de la primera noche de música en vivo en Las Vegas en más de un año.

«Ha sido más difícil en Las Vegas que probablemente en cualquier ciudad de Estados Unidos», dijo el presidente de la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas (LVCVA, por sus siglas en inglés), Steve Hill.

El Venetian Resort ha vendido su espacio para convenciones durante los últimos siete meses de este año, según el CEO, George Markantonis.

Por primera vez en más de un año, EE.UU. registra un promedio diario de menos de 20.000 casos nuevos de covid-19

«Tenemos negocios normales de tipo prepandémico desde mediados de año hasta fin de año», dijo el CEO.

Los hoteles tienen una ocupación del 80% los fines de semana ahora, y alrededor del 50% los demás días, dijo Hill.

«Necesitamos reuniones y convenciones para volver a mejorar» ese 50%, dijo.

La semana que viene, LVCVA debutará su expansión de casi US$ 1.000 millones del Centro de Convenciones de la ciudad cuando sea sede de la primera feria comercial importante del país desde que comenzó la pandemia.

Con la asistencia de decenas de miles de personas, será «el primero de lo que llamamos un evento de toda la ciudad en Estados Unidos», dijo Hill.

La reapertura de Las Vegas es solo una de las muchas señales de que los estadounidenses sienten que están viendo la pandemia a través de un espejo retrovisor. Los aeropuertos de EE.UU. fueron los más transitados en más de un año durante el fin de semana del Día de los Caídos, según los números de la Administración de Seguridad del Transporte de EE.UU. (TSA, por sus siglas en inglés).

El Indianapolis 500, del pasado domingo, fue catalogado como el evento deportivo con mayor asistencia desde el inicio de la pandemia. Las 135.000 entradas disponibles, aproximadamente el 40% de la capacidad del hipódromo de Indiana, se agotaron rápidamente, según los organizadores.

La gente acudía en masa a las playas y restaurantes durante el fin de semana largo, y los espectadores parecían estar volviendo a los cines. «A Quiet Place Part II», una película de terror, tuvo el fin de semana de estreno más grande de la pandemia hasta el momento, recaudando en Norteamérica US$ 48,3 millones para su estreno de tres días, durante el fin de semana del Día de los Caídos.

Pero a los expertos les preocupa que no todos sigan las reglas de usar una mascarilla y mantenerse físicamente  distanciados si no están vacunados.

«El desafío es lograr que las personas realmente usen sus tapabocas si no han sido vacunadas», dijo el Dr. Brian Labus de Salud Pública de la Universidad de Nevada en Las Vegas. «Está en el sistema de honor, y tenemos muchas personas que vienen a la ciudad y que están en sus primeras vacaciones en un año y medio».

«Cada vez que se reúne a grandes grupos de personas, existe la posibilidad de transmisión de enfermedades», dijo Labus. «Cuando se agrega eso a los comportamientos que probablemente no son los mejores para la salud de las personas, cuando están de vacaciones y de fiesta, es un desafío tratar de controlar las enfermedades. Por lo tanto, podríamos tener una propagación potencial entre nuestra población turística».

Hasta el domingo, casi el 41% de la población de EE.UU. estaba completamente vacunada, según los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés), y más del 50% tenía al menos una dosis de vacuna. Pero los porcentajes fluctúan enormemente en todo el país, con los estados del sur y la mayoría del oeste rezagados; en el noreste y la costa oeste, y Nevada detrás de California al oeste, y Oregon y Washington al norte.

Según un estudio de la revista médica JAMA Network Open, eliminar las precauciones contra el coronavirus aún podría conducir a un aumento en la propagación del covid-19, incluso si la mayoría de la población está vacunada.

Usando un modelo matemático para simular la propagación del virus entre los aproximadamente 10 millones de personas de Carolina del Norte, los investigadores encontraron que los contagios, las hospitalizaciones y las muertes por covid-19 continuarían aumentando si se eliminaran las precauciones pandémicas como la cuarentena, el cierre de escuelas, el distanciamiento físico y el uso de mascarillas mientras se despliegan las vacunas.

Lauren Mascarenhas, Pete Muntean y Gregory Wallace, de CNN, contribuyeron a este informe.