Benedicto XVI, el Papa que desertó de la milicia para servir a la Iglesia
11 febrero 2013
10:23 AM ET

Benedicto XVI, el Papa que desertó de la milicia para servir a la Iglesia

ROMA (CNN) — El líder espiritual de 1.200 millones de católicos, Benedicto XVI, sorprendió al mundo este lunes al anunciar que renunciará a finales de mes debido a su avanzada edad. Es la primera vez que un papa renuncia en casi 600 años y las reacciones en el mundo no se han hecho esperar.

El cardenal Joseph Ratzinger fue elegido sucesor de Juan Pablo II en 2005, quien fue el tercer líder que más tiempo duró al frente de la Iglesia católica.

Ratzinger nació el 16 de abril de 1927 en Marktl Am Inn, Baviera, una región muy católica de Alemania, y pasó su adolescencia en Traunstein, cerca de la frontera con Austria durante el régimen Nazi de Adolfo Hitler.

En sus memorias escribió que funcionarios escolares lo enrolaron en las juventudes nazis en contra de su voluntad en 1941, cuando tenía 14 años.

Le permitieron dejar la organización porque estaba estudiando para ser cura, pero fue llamado a servir en el Ejército en 1943, donde estuvo dentro de una unidad de fuego antiaéreo hasta que desertó durante los últimos días de la Segunda Guerra Mundial.

Luego de la guerra, regreso a sus estudios de teología y fue ordenado en 1951. Recibió su doctorado en teología dos años después y enseñó dogma y teología en universidades alemanas por varios años.

En 1962, fue consejero del cardenal Frings durante el pivotal Consejo Vaticano II. El cardenal era un reformador que en ese entonces era arzobispo de Colonia, Alemania.

Como joven cura, Ratzinger estuvo en el lado progresista en los debates teológicos, pero comenzó a girar hacia la derecha luego de las revoluciones estudiantiles de 1968.

Ratzinger era una persona tímida y gentil, visto por sus estudiantes como un profesor bien preparado y atento.

El papa Pablo VI lo nombró arzobispo de Munich en 1977, y luego promovido a cardenal. Ratzinger fue arzobispo hasta 1981, cuando fue nominado por Juan Pablo II como jefe de la Congregación de la Doctrina de la Fe, una posición en la que estuvo hasta su elección como Papa en 2005.

Ratzinger se convirtió en decano del Colegio de Cardenales en noviembre de 2002, y en ese rol tuvo que convocar a los cardenales a Roma para el cónclave que terminó con su elección como el Papa 265.

Benedicto XVI fue el sexto alemán en ser nombrado papa, y el primero desde el siglo XI.

El último papa que renunció fue Gregorio XII en 1415. Lo hizo al final de una guerra civil dentro de la iglesia en el que más de uno se adjudicaba el título de papa.

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