¿Llegó el momento de que un superhéroe africano salve el día?

(CNN) - "Yo no nací siendo héroe. Tuve que convertirme en uno".

El año es 2025, la próspera ciudad Lagoon ha sido invadida por drones esqueléticos alarmantes y políticos corruptos. Se parece un poco a la ciudad natal que Wale Williams dejó cinco años atrás. Pero el joven nigeriano tiene problemas más grandes... su padre, quien es un distanciado pero brillante inventor, ha desaparecido. Su búsqueda de un padre lo llevará a un nanotraje que su padre construyó, el cual le da capacidades súper humanas y un destino para proteger a la ciudad que ama.

"E.X.O: The Legend of Walle Williams" es la vertiginosa novela gráfica afro-futurista de Roye Okupe. El apasionado nigeriano, un desarrollador de software y sitios web durante el día y diseñador gráfico durante la noche, ha pasado los últimos años tratando de llevar a la vida su sueño de un héroe local.

Okupe nació y creció en Nigeria, pero se trasladó a Washington D.C. a los 17 años para estudiar ciencias de la computación en George Washington College. Fue en Estados Unidos —el hogar de Marvel y DC Comics— donde la pasión del joven creativo por las caricaturas y las animaciones realmente se desarrolló.

"Crecí con los comics populares en casa, como Superman, Batman, las Tortugas Ninja Mutantes Adolescentes, Transformers, y simplemente me enamoré del concepto de un superhéroe", le dije Okupe a CNN. "Siempre me he sentido atraído por ellos y creo que la razón principal es que hay tanta negatividad en nuestro mundo".

Nace un héroe local

Cuando Okupe terminó la universidad, decidió que había llegado el momento de poner más diversidad en el mundo de los superhéroes. En 2012, fundó Youneek Studios y Wale Williams y nació su álter ego "E.X.O".

Okupe dice lo siguiente: "Quería que la gente de todo el mundo se relacionara con Wale de la misma manera en la que yo crecí relacionándome con Peter Parker y Spiderman... porque él tenía problemas en la escuela secundaria, y tenía problemas para conseguir chicas al tratar de equilibrar los poderes de superhéroe.

"La razón por la que nos sentimos atraídos por los superhéroes no necesariamente es por el color de su piel sino por sus experiencias, sus motivaciones y aquello por lo que luchan. Al crear un superhéroe de Nigeria, era muy importante para mí que no solo lo hiciera donde separaría a cualquier persona que no fuera del país".

El concepto original era el de un dibujo animado, por lo que desarrolló unos cortos de siete minutos para mostrar su trabajo. Pero después de un año de realizar compras a distribuidores y productores, a Okupe se le acabó la suerte.

"Muchas personas tenían miedo de arriesgarse con un personaje que era de África porque no había una base de fanáticos para demostrar que esto iba a funcionar. Algunas personas me decían 'tienes un producto agradable. Podrías querer hacer cambios en algunos personajes...'

"Yo les decía 'Respeto su opinión, pero la razón por la que hago esto es porque crecí en Nigeria y quiero darle un superhéroe al país. No quiero tener que comprometer lo que era la visión para hacer dinero rápido".

Una plataforma para otros artistas

Al negarse a permitir que esta fuera la gota que derramara el vaso para E.X.O., Okupe decidió cambiar de estrategia. Él convirtió la animación en cortos para una novela gráfica y colaboró con artistas en casa para ayudarlo a colorear el mundo de ciudad Lagoon y darle vida a la novela gráfica. Él alistó a Ayodele Elegba como editor junto al artista Sunkami Akinboye, Godwin Akpan (quien diseñó la portada) y Rafael Kazeem en colores.

"Tenemos una gran cantidad de riqueza de talentos que no están recibiendo la exposición que se merecen. La mayor parte del tiempo cuando escuchas noticias sobre Nigeria, en su mayoría son cosas negativas. Estoy tratando de mostrar un lado diferente de África, al que las personas normalmente no están expuestas".

"Cuando decidí hacer E.X.O, quería hacer un personaje que estuviera muy entrelazado con la tecnología, ya que eso es algo muy importante en África. La industria de la tecnología está pasando por un momento económico; realmente quería arrojar luz sobre eso y decir 'estamos haciendo grandes cosas en África. Hay una gran cantidad de personas en África, y realmente llegó el momento de que las personas le presten atención a Nigeria y África como un todo'".

Varios meses después, el libro está casi listo. El equipo está haciendo los últimos ajustes a la obra, por lo que ahora Okupe tenía que encontrar financiación para su publicación. Debido a que también quería demostrar que podría haber una gran comunidad de seguidores para un producto como "E.X.O.", el hábil diseñador decidió utilizar la financiación masiva.

"Yo ya había pagado el dinero para el material gráfico. Todo lo que quedaba era para recaudar dinero para la impresión, por lo que el objetivo era conseguir 3.500 dólares para imprimir 500 libros.

"Llegamos a ese objetivo en unos dos días y para el resto de la campaña de Kickstarter nos dieron 10.000 dólares. Fue entonces cuando supe que era el camino correcto. Cualquier fracaso que sentí antes —no lograr la animación, que me rechazaran tantos distribuidores y productores, que las personas me dijeran que mi idea no va a funcionar— finalmente justificó el hecho de que nunca me di por vencido".

Está previsto que la novela gráfica sea la primera en una trilogía, y su fecha de publicación tentativa será en agosto.

"Quiero que si pongo mi libro junto a un Spiderman o Batman o Superman, no quiero que sea como 'oh sí, ese es de África'. También podemos hacer algo de gran calidad y ponerlo ahí para que el mundo vea".

Fuerzas Armadas de Nigeria rescatan a 25 mujeres en operativos contra Boko Haram

(CNN) — Las tropas nigerianas, en operaciones contra el grupo extremista Boko Haram, rescataron este martes a otras 25 mujeres en el bosque de Sambisa, donde la semana pasada habían rescatado a 160 rehenes, anunciaron las Fuerzas Armadas Nigerianas.

Siete campamentos militares fueron destruidos y cuatro soldados nigerianos fueron heridos en el desarrollo de las operaciones.

El anuncio del rescate llega una semana después de que militares nigerianos anunciaran el rescate de dos grupos de rehenes en diferentes operaciones en el mismo bosque.

Nigeria rescata a 160 rehenes de campamento de Boko Haram

(CNN) — Tropas nigerianas rescataron a un grupo adicional de 160 mujeres y niñas de Boko Haram días después de que encontraran otro grupo de rehenes, dijo una fuente militar.

“Aún estamos trabajando en verificar el número actual de rehenes rescatados, pero puedo decir que hay en ese grupo 60 mujeres y 100 niños”, informó Sani Usman, portavoz de la armada.

Un rehén y un soldado murieron durante la operación de rescate en el bosque Sambisa, desde donde el grupo extremista opera.

Las tropas avanzan hacia otras partes del bosque y han destruido nueve campamentos militares, dijo la fuente.

“Muchos de los secuestrados han sufrido traumas sicológicos y adoctrinamiento”, agregó Usman.

Otro rescate

El rescate anunciado este jueves llega la misma semana que el Ejército dijo haber encontrado rehenes en una operación diferente en el mismo bosque. Poco después las tropas salvaron 200 niñas y 93 mujeres el martes, Usman dijo que ellas no eran las niñas de Chinok de quienes su secuestro provocó una reacción mundial.

Pero los oficiales dicen que es muy pronto para establecer quiénes son los liberados.

Los liberados del jueves están aún en “áreas operacionales y aún no está despejado para los equipos de emergencia”, aseguró la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias.

La agencia ha enviado suplementos básicos alimentarios y sanitarios, informó su portavoz Manzo Ezekiel.

Las niñas de Chibok

En abril de 2014 el secuestro masivo en Chibok provocó un movimiento a través de las redes sociales con la etiqueta #BringBackOurGirls. El grupo islamista Boko Haram ha sido culpado por años de secuestros y se cree que tiene cientos de rehenes.

En semanas recientes, tropas y vigías se han desplazado hacia el bosque de Sambisa y han allanado varios campamentos de Boko Haram.

La información relacionada con el destino de las niñas secuestradas ha sido irregular e inconsistente, con algunas de las estudiantes dando información conflictiva sobre el número de niñas que fueron llevadas o las que escaparon de sus captores.

Boko Haram ha dicho que su objetivo es imponer una aplicación más estricta de la ley islámica en toda Nigeria, que está dividida principalmente por mayorías musulmanas en el norte, y cristianos, en el sur.

Grupos de Derechos Humanos celebraron los rescates, pero urgen a las tropas asegurarse que las víctimas tengan el apoyo que necesitan.

“Este desarrollo es una causa de celebración y sin duda un inmenso alivio para las mujeres, niñas y sus familias. Pero esto es sólo la punta del iceberg; hay miles de niñas y mujeres más, y hombre y niños que han sido secuestrados por Boko Harám”,dijo Netsanet Belay, director de Amnistía Internacional en África.

Más de 2.000 mujeres y niñas han sido secuestradas por ese grupo extremista desde el año pasado, según la AI.