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Voto Latino

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Hay mucho en juego en el debate de los demócratas

Por Julian Zelizer

Nota del editor: Julian Zelizer es profesor de historia y asuntos públicos en la Universidad de Princeton y autor, junto con Kevin Kruse, del nuevo libro “Líneas de falla: una historia de los Estados Unidos desde 1974″. Síguelo en Twitter en @julianzelizer. Las opiniones expresadas en este comentario son suyas. Ver más opinión en CNN.

(CNN) — Hay mucho en juego cuando 20 candidatos presidenciales demócratas se preparan para reunirse en Detroit para su segunda ronda de debates televisados. Dado que los primeros debates produjeron algunos cambios considerables a corto plazo en las encuestas después del desafío directo que le hizo la senadora Kamala Harris al exvicepresidente y líder de la contienda Joe Biden en cuanto al tema del transporte escolar, todos saben que las cosas que se dicen en el escenario del debate pueden hacer una gran diferencia.

Si bien la dinámica de cualquier debate es imposible de predecir, cada candidato tiene un conjunto específico de objetivos para posicionarse mejor a medida que avanza la campaña.

Joe Biden

El exvicepresidente necesita mostrar frente a las cámaras que él es el candidato más “elegible”. La premisa básica de su campaña es que está mejor posicionado para derrotar al presidente Donald Trump. Con los demócratas desesperados por una nueva persona en la Casa Blanca, cada encuesta que muestra la fuerza de Biden contra Trump ofrece más forraje para la campaña.

Sin embargo, el primer debate planteó algunas preguntas serias. Algo de reconocido bagaje que trae Biden a la mesa, algunos de los compromisos que ha hecho a lo largo del camino en su carrera en el Senado y su tendencia a tropezar en momentos de alto perfil, todo salió a la luz en pocos segundos.

El debate en Detroit le ofrece otra oportunidad para demostrar a los votantes que puede actuar en este ámbito. Los demócratas deben imaginar cómo se verá cuando se enfrente a Trump durante los meses cruciales de las elecciones generales del próximo año. En este punto, la mayor vulnerabilidad de Biden es su tendencia a las heridas autoinfligidas durante la campaña.

Elizabeth Warren

Según muchos, la senadora Elizabeth Warren ha dirigido la mejor campaña de cualquiera de los candidatos. Ella ha subido en las encuestas al ofrecer una sofisticada mezcla de discursos apabullantes, proclamas de políticas y explosiones en las redes sociales. También ha tomado una serie de posiciones audaces, como pedir un juicio político a Trump desde el principio y favorecer el final del obstruccionismo del Senado, algo que la distingue del resto de sus competidores.

Pero dada la posición de Biden, tendrá que consolidar a los demócratas que no son Biden, junto con los partidarios marginales de Biden, en torno a su candidatura. Esto significa que en el debate su objetivo será seguir argumentando que ella es la formadora de coalición más creíble en lugar de la líder.

Ella tiene que demostrar que tiene la capacidad, incluso en temas de política exterior, para retener y entusiasmar a los votantes progresistas sin dejar de apelar a la corriente principal del partido. En otras palabras, tiene que demostrar que es la candidata con mayor probabilidad de reconstruir la coalición Barack Obama que guió al partido hacia la victoria en 2008 y 2012. Ir a la par con Bernie Sanders le ofrece la oportunidad de presentar argumentos para su candidatura.

Bernie Sanders

El senador Bernie Sanders se ha mantenido estable, pero necesita demostrar que puede ampliar su apoyo. Aún tiene seguidores apasionados. Para esos demócratas, sigue siendo la voz progresista más auténtica y un político que ha sido lo suficientemente valiente como para ser audaz en asuntos importantes.

Pero su apoyo no se ha expandido mucho y en algunos lugares ha disminuido. Sanders necesita usar este debate para encender a la multitud. Necesita convencer a los demócratas fuera de su órbita de que sus posiciones políticas son cuestiones ganadoras y que puede atraer mejor a los votantes de la clase trabajadora en estados como Wisconsin que los demócratas desean desesperadamente recuperar. Él necesita ir más allá de repetir sus logros de 2016 y dar argumentos para su candidatura de 2020.

Lo más importante, Sanders necesita demostrar que estando en la cima de la lista no abriría el partido y vencería cuando el presidente Trump desatara sus acusaciones de que “los demócratas hacen campaña socialista”. Si Sanders fuera el candidato, algunos se preguntan, ¿perderían votantes los demócratas ante Trump en una gama de estados aún más amplia que la última vez?

Kamala Harris

La senadora Kamala Harris ha demostrado repetidamente que es increíblemente poderosa en el escenario público. Durante las audiencias del Congreso y en el primer debate, Harris demostró en numerosas ocasiones que puede manejar preguntas difíciles y sabe cómo destripar a un oponente con notable precisión retórica. Sin bajar, puede golpear fuerte. ¿Pero de qué se trata su campaña?

Harris sigue siendo un misterio. Si bien Biden se trata de la promesa de ser elegible, gran parte del rumor sobre Harris sigue siendo el hecho de que es una política inteligente y hábil. Pero necesita llenar algunos de los vacíos hablando sobre los asuntos que más le importan más y delineando una agenda más audaz que busca perseguir. Como alguien que ha pasado gran parte de su carrera como pragmática, ofrecer esa visión puede no ser fácil.

A pesar de que no está en el escenario con Warren, necesita ofrecer una discusión sobre por qué su candidatura es más poderosa que la de otro candidato principal que no sea Biden. Esta es su oportunidad de presentar el corazón de su postulación.

Pete Buttigieg

Las cifras de la encuesta del alcalde Pete Buttigieg siguen siendo bajas, pero su promesa sigue siendo sólida. Su recaudación de fondos ha sido impresionante y ha intensificado su campaña con agendas políticas sobre temas como la justicia penal y la economía. El alcalde de 37 años es inteligente y políticamente experto, pero aún necesita superar las preocupaciones sobre su corta edad y su relativa falta de experiencia, así como si es demasiado moderado para ganarse a los progresistas.

Si bien el alcalde aporta muchas fortalezas a la mesa y se mantiene en una posición sólida para ganarse a los votantes de Biden en caso de que la campaña fracase, todavía tiene que vender la parte más poderosa de su candidatura: el cambio generacional. Este fue un tema que planteó cuando lanzó su candidatura, pero que se ha desvanecido un poco desde entonces. Él tiene que usar su edad a su favor y argumentar que eliminar la política que produjo el trumpismo requiere un candidato de una nueva generación, uno dispuesto a pensar en los problemas de manera fundamentalmente diferente a los políticos de mayor edad.

Necesita enfrentarse directamente a las estructuras políticas, como el Colegio Electoral, que siguen reproduciendo disfunciones e hicieron posible un presidente como Trump. Como un hombre gay casado y bien educado que sirvió voluntariamente en el ejército y se centró en la política local, su historia de vida es un símbolo de la frustración que sienten muchos estadounidenses, así como de la promesa de una nueva era como la de Kennedy.

Todos los demás

En este punto, muchos candidatos realmente están colgando de un hilo. Algunos candidatos que alguna vez fueron prometedores como Amy Klobuchar, Beto O’Rourke, Julián Castro y Cory Booker no logran ganar mucha tracción. Para el otoño habrá presión para algunos de ellos, y mucho menos para otros, como Seth Moulton, que apenas han hecho nada, para que se hagan a un lado y hagan espacio para los principales candidatos.

Si no pueden hacer algún tipo de escándalo, la presión para que salgan se intensificará. Tienen que ofrecer un fuerte sabor de lo que los distingue y lo que los hace viables en caso de que haya vacantes si alguno de los principales candidatos falla.