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Salud mental

OPINIÓN | La mejor manera de cuidar la salud mental durante la pandemia

Por Vivek H. Murthy, Alice T. Chen

Nota del editor: Vivek H. Murthy se desempeñó como director general de Sanidad de Estados Unidos y es el autor del éxito de ventas del New York Times «Juntos: El poder curativo de la conexión humana en un mundo a veces solitario». Alice T. Chen es especialista en medicina interna y se desempeñó como directora ejecutiva de Doctors for America de 2011 a 2017. Las opiniones expresadas en este comentario pertenecen a los autores. Ver más opiniones en CNNe.com/opinión.

(CNN) — Mientras EE.UU. se enfrenta al covid-19, sus consecuencias económicas y la continua angustia de la injusticia racial, muchos de nosotros estamos luchando con nuestra salud mental. Una encuesta de la Oficina del Censo descubrió que uno de cada tres estadounidenses se queja de síntomas de depresión o ansiedad, tres veces más que los resultados de una encuesta similar realizada en la primera mitad de 2019.

No sorprende que los tiempos de crisis afecten nuestro bienestar. Las personas experimentan problemas de salud mental debido a recesiones económicas, desastres naturales u otros traumas colectivos. El aumento en los casos de covid-19 a principios de este año puede explicar por qué una línea directa de crisis federal experimentó un aumento del 891% en las llamadas recibidas en marzo en comparación con el mismo período del año pasado.

Para empeorar las cosas, una forma crítica de reducir la propagación del virus es distanciarnos físicamente de los demás: nuestra familia, amigos, compañeros de trabajo y comunidades. Esto está exacerbando el problema ya extendido de la soledad, que es profundamente perjudicial para nuestra salud mental y física.

Las trágicas muertes de negros estadounidenses a manos de la policía, y la consiguiente lucha por la justicia racial, han agregado otra capa de angustia que se ve agravada por el hecho de que los negros estadounidenses y los latinoamericanos tienen tres veces más probabilidades de contraer covid-19 y el doble de probabilidades de morir por la enfermedad.

También son más propensos a realizar trabajos esenciales que no se pueden hacer desde casa y que los ponen en mayor riesgo de infección por covid-19. La angustia mental continuará a medida que en EE.UU. las infecciones y hospitalizaciones aumentan en nuevas comunidades.

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Aquellos de nosotros que no experimentamos síntomas agudos severos por el estrés del momento todavía nos vemos afectados de otras maneras. Podemos encontrar que estamos más cansados de lo habitual y más propensos a perder los estribos. Es posible que comamos más comida chatarra y nos resulte más difícil concentrarnos en el trabajo y la escuela.

¿Cómo podemos abordar esta ola de dolor y estrés mental que nos inunda a tantos de nosotros? Para estar seguros, debemos abordar los desafíos inmediatos organizando una respuesta efectiva a la pandemia, brindando ayuda financiera a aquellos que están luchando contra la situación y ofreciendo un liderazgo empático para enfrentar el racismo sistémico que durante tanto tiempo ha desfigurado a nuestro país.

Estos tiempos también han resaltado la necesidad urgente de revisar nuestro dañado sistema de salud mental, donde solo el 43% de las personas que necesitaban ayuda recibió algún tratamiento en 2017.

Esto significa hacer que los servicios de salud mental estén más ampliamente disponibles a través de telemedicina y visitas en persona, asegurar que las compañías de seguros realmente paguen por los servicios de salud mental a la par con los servicios de salud física, ampliar los fondos para la prevención del suicidio, abordar la escasez persistente de mano de obra capacitando a más profesionales de la salud mental, y reducir el estigma que impide que muchos busquen ayuda.

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Pero hay un obstáculo más fundamental para nuestra salud mental y bienestar que es más difícil de ver, pero esencial a la hora de enfrentar el problema. En nuestro mundo acelerado, móvil y globalizado, hemos permitido que una de nuestras fuentes de seguridad, resiliencia y salud más preciadas se debilite: nuestras relaciones mutuas.

Durante las últimas cinco décadas, EE.UU. ha experimentado una disminución en el capital social, la red de relaciones sociales, basada en valores y normas compartidas, que nos dan un sentido de comunidad y apoyo. Tenemos menos amigos cercanos. Pertenecemos a menos asociaciones comunales y lugares de culto. Tenemos menos confianza el uno en el otro.

La soledad es sorprendentemente común, especialmente entre adolescentes y adultos jóvenes. El distanciamiento físico y el aislamiento por el covid-19, además del reciente brote de brutalidad policial e injusticia racial, amenazan con exacerbar la sensación de separación entre las personas en un momento en que necesitamos más apoyo social.

Esto tiene graves consecuencias para nuestra salud. La soledad se asocia con un mayor riesgo de depresión y ansiedad, así como con enfermedades cardíacas, muerte prematura y demencia. También se asocia con una vida útil más corta. Un estudio encontró que el impacto de la mortalidad asociado con la soledad es similar al observado al fumar 15 cigarrillos al día.

En el plano social, nuestras conexiones debilitadas pueden hacernos más difícil mantener conversaciones honestas por encima de las divisiones políticas y sociales, lo que a su vez hace más difícil que nos unamos para hacer frente a desafíos desalentadores como la desigualdad, el cambio climático y una pandemia mundial.

Hay una manera en que podemos usar este momento de extraordinario dolor y estrés para mejorar nuestra salud mental y física: debemos reconstruir y priorizar nuestras relaciones mutuas. Hacer esto exige que reorientemos las lentes culturales a través de las cuales nos vemos a nosotros mismos y a los demás.

Los valores de la sociedad de consumo (eficiencia, riqueza, éxito profesional) y las redes sociales (sensacionalismo, retórica de nosotros contra ellos, organizar la vida para que parezca perfecta) no están funcionando para nosotros. Esto a menudo nos hace sentir inadecuados e indignos, lo que a su vez nos dificulta ser abiertos y vulnerables con los demás, ingredientes clave para construir relaciones sanas y fuertes.

En cambio, debemos encontrar formas de elevar nuestros valores más duraderos: amabilidad, honestidad, coraje, sacrificio personal, y reflejarlos en nuestras decisiones y en la forma en que definimos el éxito.

¿Medimos el potencial de nuestros hijos por sus puntajes en las pruebas o si hacen que otros se sientan vistos y amados? ¿Medimos nuestro éxito por cuánto tenemos, ya sea más estatus, más riqueza, más «me gusta» y retuits? ¿O celebramos nuestros esfuerzos para construir familias y comunidades sólidas que funcionen mejor para todos?

Meditacion ansiedad estres 8:58

Durante este tiempo en que muchos están luchando, hay pequeños pasos que podemos dar que pueden hacer una gran diferencia. Podemos comenzar por pensar en una persona en nuestras vidas que pueda estar asustada o sola y hacer un esfuerzo para apoyarla, ya sea prestando un oído atento u ofreciéndole una comida casera.

Podemos incorporar un tiempo ininterrumpido con nuestros seres queridos en nuestros días (incluso 15 minutos pueden marcar la diferencia). Podemos guardar nuestros dispositivos y brindarles a las personas toda nuestra atención durante las conversaciones. Podemos buscar oportunidades para servir a quienes nos rodean, reconociendo que el servicio es un poderoso antídoto contra la soledad.

Estas acciones simples pueden cambiar nuestras vidas para mejor. Cuando esta acción se toma colectivamente, puede ayudar a construir una cultura centrada en las personas.

Por muy estresante que haya sido la pandemia y por muchas vidas que el virus haya devastado, puede darnos la oportunidad de reevaluar nuestros valores vividos y volver a priorizar nuestras relaciones con los demás.

Muchos estadounidenses están redescubriendo la riqueza de las cenas familiares y de pasar más tiempo con los niños –con lo desafiante que puede ser a veces–, lo que lleva a algunos a preguntarse si nuestras vidas altamente programadas siempre valen la pena.

King Arthur Flour, que estableció su línea directa Baker’s Hotline en 1993, ha visto un aumento en las llamadas telefónicas de personas que están buscando consejos para hornear. Algunos simplemente están llamando para hablar con una persona real, lo que nos da una idea de lo que perdemos cuando reemplazamos las interacciones en persona con búsquedas en la web.

Hemos hablado con gerentes que descubrieron que tratar de comprender las dificultades que enfrenta su personal en casa y establecer formas para que los empleados soliciten y reciban ayuda unos de otros es ayudar a construir un lugar de trabajo próspero y productivo, desafiando la idea de que somos mejores cuando separamos rígidamente nuestras vidas personales y laborales.

Mejores políticas son esenciales para mejorar nuestra salud mental y nuestro bienestar. Pero la política finalmente fluye de la cultura y los valores que dan forma a nuestras decisiones. Este es nuestro momento para volver a centrar nuestras vidas y nuestro país en torno a un credo simple pero poderoso: poner a las personas primero. El covid-19 es nuestra oportunidad de volver a comprometernos, de reconocer que la conexión humana es la base para una mayor salud, resistencia y satisfacción.