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Cómo hablar de política con tus seres queridos enojados que no están de acuerdo contigo

Por Sandee LaMotte

Proyección electoral en EE.UU.: resultados en vivo

(CNN) — El día de las elecciones en Estados Unidos puede haber terminado, pero la ira y la frustración que dividen políticamente al país continúan hirviendo.

Para muchos, esa animosidad se ha desbordado en las relaciones personales, mientras amigos, colegas y seres queridos se encuentran en lados opuestos de un abismo ideológico aparentemente infranqueable.

Sin embargo, son personas que nos importan. ¿No hay una manera de comunicarse que permita que ambas partes sean escuchadas sin romper aún más nuestras relaciones?

Absolutamente, dicen los expertos. Aquí hay ocho consejos sobre cómo cerrar la brecha.

Pregúntate: ¿Por qué estoy haciendo esto?

«En términos de decidir si deseas o no tener una conversación con alguien más allá de las líneas políticas, es importante ser consciente de cuáles son tus propias motivaciones», dijo Tania Israel, autora de «Beyond Your Bubble: How to Connect Across the Political Divide: Skills and Strategies for Conversations That Work».

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«Si tu objetivo es cambiar la opinión de la otra persona en una conversación, te sentirás realmente decepcionado, porque es probable que no seas tan eficaz», advirtió Vaile Wright, directora senior de innovación en el cuidado de la salud de la Asociación Estadounidense de Psicología.

Poner en primer lugar tu relación con esa otra persona puede ayudar, sugiere la psicóloga clínica de Jacksonville, Florida, Nina Silander, quien ha escrito sobre la falta de puntos de vista conservadores en el campo de la psicología.

«Piensa por qué te preocupas por esta persona, o por qué te gusta o la aprecias», dijo Silander. Eso puede suavizar tu respuesta y ayudarte a «articular mejor tu perspectiva y dar crédito a su punto de vista».

Primero prueba con la curiosidad

Evita abordar el intercambio teniendo en mente una lista de hechos o puntos de conversación, sugieren los expertos. En cambio, querrás hacer preguntas y comprender realmente la respuesta.

«Lo más importante que puedes hacer es escuchar a la otra persona», aconsejó Israel, profesora del departamento de consejería, psicología clínica y escolar de la Universidad de California en Santa Bárbara.

Para hacer eso, entra en la conversación con simple curiosidad, aconsejó.

«Tener curiosidad sobre de dónde vienen y tratar de entender de dónde vienen ayuda a establecer las expectativas de la gente (sobre el resultado de la charla) de manera más apropiada», dijo Israel.

Prepárate para escuchar, no para hablar

Para hacer eso, es posible que tenga que aprender y practicar algunas habilidades nuevas (u oxidadas), del tipo que se enseñan en la consejería matrimonial, por ejemplo.

Repetir lo que crees que escuchaste y hacer preguntas son técnicas conocidas para lograr aclaraciones, mientras tu ser querido se da cuenta de que se equivocó o que tú no lo entendiste.

«Minimizar los malentendidos es increíblemente importante: repetir lo que creemos que hemos escuchado, hacer preguntas para aclarar, buscar y esforzarse realmente por oportunidades para compartir y encontrar puntos en común puede ser de gran ayuda», dijo Silander.

«Te ayuda a realmente escuchar si sabes que vas a necesitar resumir», agregó Israel. «También les ayudará a sentirse más comprendidos, y eso ayudará a crear esa conexión y mantener toda la conversación en un nivel más tranquilo».

Da un paso más allá y reconoce la otra posición, sugiere Silander.

«Tratar de comprender la posición de otra persona o tratar de ver el mundo a través de sus ojos es lo que en psicología del desarrollo llamamos ‘teoría de la mente’. Es algo que aprendemos a hacer cuando somos bebés o niños pequeños, entender que otras personas pueden ver las cosas de manera diferente», dijo Silander.

Usar declaraciones con «yo» en lugar de declaraciones con «tú» es otra forma importante de facilitar el diálogo, dijo Wright.

«Por ejemplo, podrías decir ‘Tengo muchas preocupaciones sobre esta elección y cómo podría afectar la atención médica porque tengo una condición preexistente’. Manténlo sobre ti y tus sentimientos y sobre las políticas, no sobre la gente», agregó Wright.

Los expertos con los que habló CNN señalaron que estas habilidades no solo ayudarán a mejorar nuestro diálogo a través de posturas políticas, sino también en nuestra vida diaria.

«También nos ayudarán a ser mejores padres, mejores socios, mejores miembros de la comunidad y compañeros de trabajo», dijo Wright.

Cuidado con el campo minado de la naturaleza humana

Prepárate para sentir un estallido emocional cuando escuches cosas que no te gustan. Es parte del ser humano, una reacción antigua y automática a cualquier amenaza percibida para nuestro bienestar.

«Resulta que nuestros cuerpos no necesariamente conocen la diferencia entre el tigre dientes de sable y una noticia impactante o una conversación acalorada con otra persona», dijo Israel.

Nuestro sistema nervioso simpático entra en acción cuando percibimos una amenaza, inundando el cuerpo con adrenalina y otras hormonas del estrés. Los signos clave de esa reacción pueden ser un corazón acelerado, músculos tensos e incluso una cara enrojecida.

«Estamos listos para luchar o huir de la amenaza», dijo Israel.

Tales reacciones ante la política pueden incluso dañar nuestra salud, según las investigaciones.

La tasa de hospitalización por ataque cardíaco y accidente cerebrovascular en un importante sistema de salud de California fue 1,62 veces mayor en los dos días inmediatamente posteriores a las elecciones presidenciales de 2016 que en los mismos dos días de la semana previa, según un estudio publicado a finales de octubre.

«Esta es una llamada de atención», dijo en una declaración el autor del estudio, David Williams, presidente del departamento de ciencias sociales y del comportamiento y profesor de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard.

«Debemos prestar más atención a las formas en que el estrés vinculado a las campañas políticas, la retórica y los resultados electorales pueden dañar directamente la salud».

Relájate

Es posible interrumpir nuestra tendencia natural a estar estresados y ansiosos utilizando técnicas de relajación tan pronto como nos sintamos tensos, dicen los psicólogos.

‘»Podemos respirar profundamente», dijo Israel. «Podemos relajarnos físicamente al notar la sensación de la silla debajo de nosotros o al tocar nuestro propio brazo y prestar atención a eso».

Prepárate para el éxito asegurándote de estar en la mejor forma mental para la conversación, sugiere Wright.

«No es bueno tener estas conversaciones al final de un día largo y difícil, o cuando la gente ha estado bebiendo o en una situación en la que no tienes el control emocional que te gustaría», advirtió.

Cuidado con los impulsos tribales

Es natural que las personas quieran estar en grupos con puntos de vista similares o «encontrar nuestra tribu», dicen los expertos.

«Durante un año electoral, podemos volvernos bastante tribales, y eso puede ser inflamado por los medios de comunicación, puede ser inflamado por grupos de intereses especiales y se adapta a nuestra propia naturaleza humana», dijo Silander.

«Las personas que los medios eligen como portavoces suelen ser más extremas en sus puntos de vista, pero también está en nuestra psicología básica que tendemos a tener estas percepciones distorsionadas de las personas que consideramos diferentes a nosotros», dijo Israel.

Este sentimiento instintivo de «nosotros contra ellos» se intensifica con la retórica divisoria, dijo Wright, que puede llevarnos a etiquetar a las personas de maneras que dificultan la búsqueda de puntos en común.

«No es solo que tú y yo tengamos diferencias sobre cómo debe funcionar el sistema educativo», dijo Wright. «Se convierte en ‘No te preocupas por los maestros, no te preocupas por los niños’. No se trata del problema, sino de uno como persona y sus valores».

Trata de encontrar puntos en común

Para combatir eso, Silander sugiere aprender acerca de las diferencias de valores fundamentales entre liberales y conservadores de una manera objetiva y considerada.

«Realmente nos permite comprendernos mejor y sentirnos identificados unos con otros», dijo Silander. «Y podemos comenzar a ver que quizás a menudo compartimos preocupaciones que son de naturaleza más similar de lo que hubiéramos pensado, incluso si no estamos de acuerdo con las soluciones a esas preocupaciones».

Como ejemplo, Silander señala los problemas de derechos civiles como una forma en que los liberales intentan comprender por qué algunos conservadores creen que los mandatos de usar máscaras son una violación de las libertades personales.

«El tema o principio subyacente puede ser al menos una forma de relacionarnos incluso si no estamos de acuerdo», dijo.

Únete a un grupo y practica

La práctica hace al maestro, como dicen. En los últimos cuatro años, han surgido en todo el país grupos de personas dedicadas a unir los opuestos políticos.

Unirse a una capacitación, como las ofrecidas por The Better Arguments Project, puede impulsar tus habilidades para esa importante charla con un ser querido.

«El concepto de un mejor argumento se trata en realidad de preocuparnos más por los demás que por nuestra opinión sobre un tema específico», explicó Caroline Hopper, directora general del Programa de Ciudadanía e Identidad Estadounidense en el Instituto Aspen, que supervisa el programa junto con The Allstate Corporation y la organización educativa sin fines de lucro Facing History and Ourselves.

Si ignoramos cortésmente nuestras diferencias, especialmente con los más cercanos a nosotros, estamos «entregando nuestro discurso público, nuestro discurso familiar, a las voces que están más polarizadas», dijo Hopper.

«No vamos a poder buscar juntos ningún tipo de solución informada porque no estamos obteniendo el alcance completo de la información que necesitamos», agregó.

«Para que nuestra democracia funcione, realmente necesitamos comprometernos entre nosotros», dijo Silander. «Honestamente, creo que somos más fuertes si podemos encontrar formas de escucharnos unos a otros y conectarnos y trabajar juntos. Espero que aprovechemos esas oportunidades sin importar cuál sea el resultado de las elecciones».