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Rusia vacuna a Latinoamérica contra el coronavirus: así fue cómo la vacuna Sputnik V se extendió por la región

Por Stefano Pozzebon

(CNN) — Rusia se está convirtiendo en un importante proveedor de vacunas contra el covid-19 para América Latina, una medida que podría tener consecuencias duraderas en la configuración del mundo pospandémico y afectar aún más el prestigio de Estados Unidos en la región.

Si bien Moscú enfrenta protestas en su país y la condena por cuestiones de derechos humanos de Estados Unidos, Francia, Reino Unido, Canadá y otros países occidentales, esos problemas han tenido poca resonancia en América Latina, donde la reciente publicación de una evaluación positiva revisada por pares de la vacuna rusa Sputnik V en The Lancet, la principal revista médica de Gran Bretaña, fue ampliamente celebrada.

Eduardo Valdés, exdiplomático y miembro de la coalición gubernamental Frente de Todos, quien ahora se desempeña como presidente del Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara de Diputados de Argentina, dice que hay una línea clara entre las negociaciones sobre vacunas y los factores externos.

«Ahora no es el momento de hacer ideología. Nuestro objetivo es que el hemisferio occidental obtenga sus vacunas y no se meta en los asuntos internos de otra persona», dijo a CNN.

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Miran a Moscú en busca de ayuda

Aunque históricamente se ha visto como el «patio trasero» geopolítico de Washington, América Latina recurre cada vez más a Moscú en busca de ayuda para hacer frente a la pandemia. Seis países de la región (Argentina, Bolivia, México, Nicaragua, Paraguay y Venezuela) ya han autorizado el uso de la vacuna Sputnik V. Otros están considerando solicitudes de autorización, cada vez más urgentes dada la escasez mundial de vacunas disponibles.

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El caso de Colombia es un ejemplo: Bogotá, el aliado regional más cercano de Estados Unidos, está ahora a punto de autorizar también al Sputnik V, una decisión que sorprendió a muchos debido a la estrecha alineación entre algunos sectores de la coalición gubernamental y el Partido Republicano de Estados Unidos. En el pasado, miembros de derecha del propio partido del presidente Iván Duque, el Centro Democrático, criticaron abiertamente la participación de Putin en América Latina.

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Pero cuando el país se encontró sin vacunas en la mano a fines de enero, Duque parece haber decidido dejar a un lado la ideología. El día después de la publicación de The Lancet sobre el Sputnik V, Colombia anunció que estaba iniciando negociaciones con Rusia.

Menos de tres meses antes, Bogotá había expulsado a dos funcionarios rusos en circunstancias poco claras. Pero la expulsión «no influyó en las negociaciones para traer aquí la vacuna», dijo a CNN Leonid Sboiko, primer secretario de la embajada rusa en Bogotá. El Ministerio de Salud de Colombia se negó a comentar sobre el estado de las negociaciones.

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En todo caso, el acuerdo de la vacuna podría ser un paso para suavizar las cosas. «Ambos países quieren pasar página. Fue lamentable, pero queremos seguir adelante», dijo Sboiko, y agregó: «Cooperar en las vacunas es el tema más urgente en este momento y va a influir positivamente las relaciones bilaterales».

Sboiko le dijo a CNN que el Fondo Ruso de Inversión Directa (RDIF) que maneja la comercialización de Sputnik V, presentó la semana pasada una solicitud de autorización de emergencia a la agencia médica colombiana INVIMA, y está listo para entregar 100.000 dosis dentro de los 14 días posteriores a la compra.

«Creo que tuvieron que tragarse el orgullo y comprar la vacuna sin importar a quién se la compraran. Y los rusos actuaron con un pragmatismo enorme», dijo a CNN Juan Carlos Ruiz, profesor de Relaciones Exteriores en la Universidad del Rosario de Bogotá.

Colombia comenzará las vacunaciones esta semana, luego de recibir 50.000 dosis como primer envío de Pfizer.

La facilidad de hacer negocios

La necesidad de obtener más vacunas se siente con urgencia en la región. Los países latinoamericanos se encuentran entre los más afectados del mundo por la pandemia, pero aún no han comenzado las campañas de vacunación a gran escala, con limitadas excepciones.

Según la Universidad de Oxford, los países de América del Sur han dispensado en promedio menos de dos dosis de cualquier vacuna contra el coronavirus por cada 100 personas, en comparación con casi cinco dosis por cada 100 personas en la UE y más de 14 dosis por cada 100 personas en EE.UU.

La disposición de Rusia para cerrar acuerdos ha sido clave para difundir la vacuna en América Latina hasta ahora, según Danil Bochkov, experto en relaciones internacionales del Consejo Ruso de Asuntos Internacionales.

«Siempre es más fácil tratar con el estado que con una empresa privada, que tiene que cubrir los posibles riesgos por temor a grandes pérdidas. Es más fácil negociar con las empresas estatales, especialmente cuando persiguen objetivos políticos», dijo Bochkov a CNN.

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Valdés, el legislador argentino, dice que las negociaciones con Moscú fueron más fáciles que con Pfizer, a quien el gobierno argentino inicialmente planeó comprar vacunas.

«Cuando miramos el contrato, evaluamos que los que tenían Pfizer no cumplían con los protocolos legales que esperábamos», dijo Valdés. «Nos comunicamos con los rusos y el presidente [de Argentina] Alberto Fernández directamente se relacionó directamente con Putin, y esto aceleró las cosas», dijo a CNN.

Argentina ha comprado hasta ahora hasta 25 millones de dosis de la vacuna Sputnik y ha dispensado más de 600.000 dosis. Mientras tanto, todavía está esperando dispensar la primera vacuna Pfizer.

En un comunicado a CNN, Pfizer dijo que la compañía sigue comprometida a trabajar con el Gobierno argentino, pero se negó a comentar sobre el estado de las negociaciones confidenciales.

Los vecinos regionales Perú y Brasil también han citado problemas en las negociaciones con Pfizer, supuestamente debido a algunas de las cláusulas de responsabilidad que solicitó, y finalmente recurrieron a otras vacunas: Sinopharm de fabricación china en Perú y Coronavac y AstraZeneca en Brasil.

Además de la facilidad de las negociaciones, dos factores más han trabajado para favorecer la propagación del Sputnik V a través de América Latina, según analistas y legisladores involucrados en la compra de vacunas en Argentina y Bolivia: la Sputnik V es barato y relativamente fácil de almacenar.

Incluso antes de que comiencen las negociaciones, el RDIF enumera el precio de Sputnik V en aproximadamente US$ 10 por dosis, aproximadamente la mitad del precio de la vacuna Pfizer, que cuesta US$ 19,50 por dosis. Las economías latinoamericanas se han visto gravemente afectadas por la pandemia y cualquier posible ahorro es más que bienvenido por los administradores y políticos.

La vacuna rusa también se puede almacenar a una temperatura de 2 a 8 ° C y no requiere la temperatura ultracongelante a la que se almacena la vacuna Pfizer. La mayor parte de América Latina carece de la infraestructura para mantener temperaturas ultracongeladas, especialmente en las regiones rurales con acceso limitado por carretera.

Otras vacunas de fabricación privada, como las de AstraZeneca y Moderna, aún no han llegado en grandes cantidades a América Latina, mientras que países como Brasil, Chile y México han invertido en vacunas de fabricación china.

En todo el mundo, 26 países han aprobado la vacuna Sputnik V.

Lo que Rusia puede ganar

Exdiplomáticos y analistas en Buenos Aires, Bogotá y La Paz dicen que el presidente de Rusia, Vladimir Putin, ahora podría obtener beneficios de la propagación de la vacuna, usándola potencialmente como una tarjeta de presentación global para iniciar relaciones nuevas y más indulgentes.

Según Andrés Serbin, presidente de la Coordinadora Regional de Investigaciones Sociales y Económicas (CRIES), un grupo de expertos en política exterior en Buenos Aires, los intereses de Rusia en América Latina son políticos, para rivalizar con la hegemonía de Estados Unidos en el hemisferio occidental, y mercados comerciales en expansión para empresas de propiedad rusa. Vender la vacuna sirve para ambos objetivos.

«Rusia hizo una gran apuesta por la vacuna: en los últimos años, Rusia ha redescubierto a América Latina, no por ideología sino porque si tu objetivo es cuestionar las normas y valores del orden internacional liberal, América Latina es una región particularmente sensible a ese objetivo», dijo Serbin.

Tanto Rusia como China buscan mejorar su reputación después de años de confrontación con EE.UU. y la UE, y el papel de proveedor de vacunas para el mundo en desarrollo es una oportunidad perfecta para una campaña de relaciones públicas positiva. Como dice Bochkov, «Rusia ha dominado el Sputnik V como instrumento diplomático hasta ahora».

Comercialmente, vender millones de dosis de vacunas también significa obtener ganancias multimillonarias, algo de primordial importancia para la economía rusa, que se ha visto afectada por las sanciones occidentales en los últimos tiempos.

En contraste, el manejo occidental de la distribución de vacunas a menudo ha parecido introspectivo. En enero, Gran Bretaña y la UE se pelearon por la distribución de vacunas, mientras que la Casa Blanca aumentó las compras de vacunas a un total de más de 7 posibles dosis disponibles para cada estadounidense, según datos recopilados por la Universidad de Duke.

«La diferencia es que Estados Unidos está trabajando para obtener vacunas principalmente para vacunar a los ciudadanos estadounidenses. Otros como Rusia y China están buscando estirar las relaciones donde puedan», dijo a CNN Pablo Solon, exembajador de Bolivia ante las Naciones Unidas.