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Mercado financiero

Bitcoin cae al final de su peor mes en casi 10 años

Por Paul R. La Monica

(CNN) — Los inversores de bitcoin vendieron en mayo. Ahora resta ver si abandonaron la criptomoneda definitivamente o volverán.

Los precios de bitcoin cayeron un 8% el viernes. El valor de la criptomoneda se ha desplomado cerca del 36% en mayo, su peor desempeño mensual desde septiembre de 2011. Ahora se cotiza a cerca de US$ 37.000.

Un torrente constante de noticias negativas hizo que el bitcoin cayera en un espiral descendente luego de haber alcanzado en abril un máximo histórico al situarse por encima de los US$ 64.000.

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El CEO de Tesla, Elon Musk, dio un giro de 180º en su postura sobre el bitcoin y le dijo recientemente a sus clientes que el gigante de los autos eléctricos no va a aceptar más bitcoins como moneda de pago para los vehículos, debido a las preocupaciones sobre el impacto ambiental de la minería de bitcoin, que demanda mucha energía.

Luego Musk suavizó la postura y acordó —gracias a la intervención del CEO de MicroStrategy, Michael Saylor, un evangelista de las criptomonedas— reunirse con los jefes de varias mineras de bitcoin con base en América del Norte para dialogar sobre las preocupaciones vinculadas al uso de energía.

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China también aumentó su mano dura contra las criptomonedas y el Departamento del Tesoro de Estados Unidos reveló nuevos planes para gravar más al bitcoin. La Reserva Federal, por su parte, insinuó la posibilidad de un dólar digital.

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Mayo fue un mes brutal para muchas criptomonedas

No solo el bitcoin cayó, los malos resultados se extendieron a otras criptomonedas también. Binance coin, XRP y Polkadot registraron grandes pérdidas este mes.

Otras criptomonedas, especialmente ethereum —la segunda más grande después de bitcoin y central en muchos acuerdos para la compra de los populares tokens no fungibles (NFT)— aguantaron mejor. El ether cayó solo cerca del 6%. El dogecoin, la criptomoneda que nació como un meme y sobre la que Musk ha tuiteado en repetidas ocasiones, tuvo un descenso ligero en mayo.

Las llamadas stablecoins (monedas estables), como Tether y USD Coin, que están vinculadas a monedas respaldadas por el gobierno, estuvieron a la altura de su nombre y se mantuvieron sin cambios en el mes.

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Bitcoin es notoriamente volátil y los precios siguen con una suba de más del 25% este año a pesar de la caída de mayo. Así que los seguidores a largo plazo, a los que les gusta denominarse HODLers, en realidad han pasado por esta situación en muchas otras ocasiones.

«Ser un inversor de criptomonedas es realmente fácil. Ser un comerciante de crioptomendas es es extremadamente difícil», dijo Peter Smith, CEO de Blockchain.com, una startup de investigación, inversión y préstamos de criptomonedas valorada en US$ 5.200 millones. «Es un mercado con una volatilidad muy alta y te puede pasar por encima fácilmente».  

Los precios de bitcoin se desplomaron de cerca de US$ 20.000 en diciembre de 2017, cuando estaban en un pico para ese entonces, a menos de US$ 3.500 a principios de 2019. Luego repuntaron.

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Y la caída de bitcoin de casi un 40% en septiembre de 2011 formó parte de una caída de tres meses que se extendió desde agosto hasta octubre de ese año. Los precios descendieron más de un 35% cada uno de los meses.

Sin embargo, todos los que lograron aguantar ese período tumultuoso ahora están cosechando el éxito. Los precios de bitcoin alcanzaron un mínimo de US$ 2 en octubre de 2011 y ahora la criptomoneda se cotiza por cerca de US$ 37.000.